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2019/09/27

最後一次King's Court---Felix Hernandez含淚的告別

隊友神技救回來的局面,給了Felix Hernandez一個好好向球迷告別的機會,最後在適得其所的場景下,Hernandez結束了本季、也可能是他在水手的最後一場先發,他含著淚,向球迷告別,而以他為名的King's Court,在此刻仍是如家人一般的存在。

作者:小鐵

siltechhsu

謝謝小鐵大的感性好文, 你這篇讓身為西雅圖的人眼框都濕了...........

 

不知道在與Robbie Grossman交手的這個打席,到底是什麼表情,可見的只有在Grossman飛球出局、水手總教練Scott Servais走進場時,已經可以看見站在投手丘上的男人眼眶泛紅。

 

男人和走上投手丘的Servais交談,言談中露出一點微笑,但那微笑看起來不像是快樂,也不像是聽到什麼有趣的話題,接著Servais伸出手,這是總教練要更換投手時,向當時場上投手拿走比賽用球的固定動作。男人的笑容更為複雜,接著他不是像一般投手那樣默默地、平淡地把球遞給教練,而是稍微抬起手臂,略施力量地把球壓在教練手裡。

終究,男人沒有像Mike Mussina知名的那一句「No. Stay there.」,所以他還是得接受換投的指示,於是他走下丘,滿場觀眾的歡呼聲已經不絕於耳,儘管這場比賽水手還以1:3落後,而這個男人今年只在今年第一場出賽拿下勝投,整季目前是1勝7敗、6.43的ERA代表悲慘到只有68的ERA+,下丘的此刻還是敗投候選人。

 

因為這個男人是Felix Hernandez,已經和西雅圖榮辱與共了17年的人。

 

2002年7月4日,水手簽下了當時才16歲的Hernandez,事情要再追溯兩年,當時的Hernandez在委內瑞拉一場業餘比賽中登場投球,才14歲的他卻已經能飆出時速90英里的速球,這讓水手球探Luis Fuenmayor驚為天人,但礙於MLB規定,不得對任何未滿16歲的孩子出手,Fuenmayor很努力地找委內瑞拉地方人士斡旋,希望能把這個自己發現的璞玉藏起來,但人才終究如錐處囊中,MLB其他球隊的球探也不是吃素的,只是因為眼見為憑,加上水手不只有Fuenmayor長時間的接觸,還有Hernandez的偶像Freddy Garcia在鎮中,最後還是讓Hernandez在美國西北岸落腳。

 

一轉眼17年過去,即使最近三年表現下滑,但Hernandez留給西雅圖與委內瑞拉的,是一個遠比他登記的6呎3吋225磅更為巨大的身影,在他15歲、也就是真正和水手簽約的前一年,水手的確是橫掃平史上紀錄的116勝、能夠闖進ALCS的強權,但是從2002開始,儘管他們擁有當代安打之神、在東洋與美國都掀起旋風的鈴木一朗,水手卻再也沒有把球季延伸到十月以後。

 

水手在這段期間的表現的確難以讓人滿意,這18年的乾旱期,已經是北美四大職業運動中現存最久無緣季後賽的悲情記錄,而在2002簽約的Hernandez,理所當然沒有留下任何一場在季後賽登板的回憶。在這段期間,鈴木一朗離隊了,直到2018年,眾人都看得出來重返西雅圖的一朗已經是為了球員生涯完美的謝幕做準備,Hernandez則理所當然承接了水手迷們對於看板球星的期待,不論他是否是陣中表現最好、貢獻最多的球員,Hernandez始終矗立在Safeco Field,水手主場在21世紀至今,因此出現了兩個知名的「區域」。

 

一個是右外野的Area 51,鈴木一朗的背後,是專屬於一朗的加油區,也是球迷Amy Franz幫他計算生涯安打數的「Ichi-meter」所在地,另一個在三壘側延伸到左外野牛棚邊,從第一排的第140區到150區開始往後延伸到第二層看台,支持對象很明顯是背號34號、以「國王(King)」為綽號的王牌投手Felix Hernandez,這個區域稱為King's Court,所有選擇在此的球迷多半會穿上黃色底的T-shirt,圖案視當時應援圖樣而定,多半會高舉代表「King」、也代表三振的「K」字牌,有的會戴上海綿材質的皇冠,每五場比賽,就有一天會提前爆滿,因為所有水手球迷都知道,這是Hernandez先發的基本配備。

若從簽約開始算是17年,從MLB初登板開始算是15年,這段日子裡,Hernandez一直都是西雅圖的看板人物之一,不論是和一朗齊名、或是後來和Robinson Cano一起扛起招牌,但在今年季前,Cano被交易到大都會,延續了總管Jerry Dipoto所謂「re-imagine」的經營過程,而Hernandez則是連續第三年的表現下滑,從2017開始,他的ERA+就降到聯盟平均以下,2019年,他的七年長約到期,正在「re-imagine」的水手,從今年開幕戰不再交給Hernandez之後,對他的規劃也顯而易見。

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