2019/10/19
作者:Ken

一次搞定 Kawhi + PG 只能給 120 分了 - 洛杉磯快艇暑假作業

與勇士季後賽激戰 6 場的原班人馬幾乎都留下,並且以此為基礎再加上兩名超級球星 Kawhi Leonard、Paul George,如果滿分 100,快艇的暑假操盤評比大概可以拿個 120 分吧?

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如果滿分 100,快艇的暑假操盤評比大概可以拿個 120 分吧?上季與勇士季後賽激戰 6 場的原班人馬幾乎都留下,並且以此為基礎再加上兩名超級球星 Kawhi Leonard、Paul George,現實一點說,很難找到比現在更好的劇本,再好就讓人懷疑是黑箱了。要回顧整個夏季,可以從 2 個角度切入,首先是新一批加入的球員,都帶有快艇渴求的打造防守文化,第二則是在引援巨星前,快艇做足了準備。

今年開季分析以「暑假作業」為題,開頭就直接給了超過滿分的成績,無法想像有一名學生能在這次的作業中,繳出如此精緻的成品,所以讓人好奇的是,本來就不是資優生的快艇,到底如何在兩年之間,徹底翻身?

※10 年前還看不到季後賽

重回 Lob City 時代,那絕對稱不上失敗,Chris Paul 的加入將快艇從輟學生邊緣,拉回至中段班程度,儘管連年止步於一二輪,這段期間單季都是 50 勝以上,在季後賽也不是一支可以被輕忽隊伍,唯一的癥結點是,如何成為真正的資優生?快艇缺乏強權思維。

約莫 5 年前,快艇 4 名先發兼具默契、實力,一上場就能以快節奏搶分,唯獨小前鋒位置總讓人有些不滿意,前期有 Matt Barnes,亦找來 Lance Stpehenson、Jeff Green、Chris Douglas-Roberts、Jared Dudley,實驗失敗的還有 Spencer Hawes、Wesley Johnson 等。上述球員合約都成為負資產,來回消耗球隊應有的補強籌碼,導致最後幾年內部不合、戰力缺口又難以填補,我甚至曾認為,快艇會跟籃網一樣進入黑暗期。直到新顧問 Jerry West 到來,才一步一步修正。

從將 Chris Paul 送往休士頓火箭開始算起,快艇僅用兩個賽季,就網羅 Kawhi Leonard、Paul George 進入新時代,期間經歷以 Blake Griffin 為核心、再交易、Tobias Harris 擔任代打,又再交易,快艇不斷進行重整,就是希望「確立目標」,重新審視到底強權隊伍是怎麼一回事?要打造的是速食冠軍?亦或者長期維持奪冠競爭力的隊伍呢?

※速成不速食

從今年來看,儘管握有聯盟兩位最頂尖的前鋒,快艇著眼並非當下立刻奪冠,這兩年的交易、簽約鮮少再有上一世代的炒短線,而是傾向 2-3 年之間的小長約,綁住可能是重要班底的綠葉成員,像是快艇上賽季末偷偷接下熱火釋出的 Rodney McGruder,並於今夏改簽下一份 3 年 1500 萬合約,就是其扎實的防守、三分球能在奪冠路途派上用場,另外也與精神象徵 Patrick Beverley 以 3 年 4000 萬完成續約,Leonard、George 則都是 2+1 合約,第三年會有球員選擇權。

記取先前的教訓,Jerry West 入主後極度排斥長約、頂薪。鮮少簽下難以脫手的肥約,只有 Blake Griffin、Ivica Zubac 能在這段時間獲得 4 年以上合約,前者被視為重建核心,給出 5 年頂薪是自然的,後者 Zubac 雖然是 4 年合約,總價值卻只有 2800 萬,最後一年還是球隊選擇權,是一筆低風險、高回報的投資,尤其是從現在陣容上來看,快艇確實需要 Zubac 盡快成長,以利對抗西區一票變態長人。

另外,藉由 JaMychal Green 的佛心,快艇成功以一年合約再續約,並透過交易找來 Maurice Harkless,再簽下  Patrick Patterson。若是以前的快艇,他們會去追求的是更具即戰力的老將,像是送出首輪籤交易 Andre Iguodala,或簽下 Dwight Howard,這才是真正短線奪冠的補強方式。當目標放在 2 年後,首輪籤、綠葉培養就遠比老將更重要了。

※確立防守文化

今夏新成員皆具有「防守、韌性」的球風特質,快艇選材標準極為明確,Kawhi Leonard、Paul George 兩名球員就不用說了,都是年度防守第一隊的成員,據《The Athletic》記者 Jovan Buha 傳出的消息指出,快艇非常執著於 Kawhi Leonard、Kevin Durant,而非其他球星,顯見球團相當執著於某種陣容雛形,寧願空手而回,也不想只是拼湊成一支能保底季後賽的隊伍。

再看綠葉陣容,新成員 Maurice Harkless、 Rodney McGruder、Patrick Patterson 都能進行錯位防守,再加上原班人馬 JaMychal Green、Patrick Beverley,共通特徵就是「防守」態度好、技巧也好,奠定了快艇未來 2-3 年的隊伍發展,一甩過去重攻輕守的華麗球風,從根本的防守基礎打起,這也是在上季雜牌軍陣容中,老是讓球迷看不透的一點。現在球團總算給一個明確的目標,就是要以防守起家,打造相關的球隊文化。

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