2019/09/29
作者:Darco

〈NHL〉冰球季回來了!2019~20 年球季五大看點

經過四個月的等待,國家冰球聯盟 NHL 的 2019~20 年球季將於臺灣時間 10 月 3 日開打,31 支球隊將進行 82 場比賽、為期六個月的例行賽,在開季前幾天,本文整理出五大看點來認識 NHL 的新球季。

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坦帕灣閃電的雪恥之路

對於閃電而言,上個球季就像是一場夢——例行賽時是個完美至極的好夢,到了季後賽,卻瞬間轉變為煉獄般的惡夢。

閃電上季打出 62 勝 16 敗 4 場延長敗,62 勝追平了 NHL 史上單季團隊最多勝紀錄(前一隊為 1995~96 年的底特律紅翼),128 分積分也高居史上第四,讓他們在例行賽還有三個星期時就確定以聯盟最佳戰績晉級季後賽。球員方面,右翼 Nikita Kucherov 單季拿下 128 分積分,是 23 年來的球員新高,季後拿下 MVP 哈特獎等諸多獎項,Andrei Vasilevskiy 也獲頒最佳守門員,一二號中鋒 Steven Stamkos 和 Brayden Point 也都繳出非常頂尖的成績。

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然而,在季後賽第一輪,持外卡二晉級的哥倫布藍夾克卻以直落四橫掃了閃電,讓閃電在一個星期內,從史坦利盃的最大熱門淪為冰球界的笑柄。除了攻守兩端都失常,閃電球員的心態似乎也是一大癥結,Vasilevskiy 日前就曾說他們「過得太舒適了」。

經過高峰與低谷後,閃電在休賽季針對戰力深度小幅補強,最重要的是在開季前一個星期終於簽下受限自由球員 Point,在核心陣容不變的情況之下,新球季閃電依然是聯盟數一數二的強隊,帶著雪恥的心態,今年的閃電甚至有可能比上季更可怕。

全新點燃的哈德遜河大戰

紐約大都會區有三支冰球隊,其中遊騎兵位於紐約曼哈頓區,魔鬼則是地處紐澤西的紐華克,兩地相隔不到 16 公里、中間剛好隔著哈德遜河,因此兩隊的對戰組合又有哈德遜河大戰之稱(Hudson River Rivalry),除了地理位置相近,魔鬼和遊騎兵在過去幾個月的發展也有幾分相似。

2018~19 年球季,魔鬼遭遇了非常嚴重的傷兵潮,尤其前任 MVP 得主 Taylor Hall 缺陣更是大幅影響戰力,魔鬼最終僅打出 31 勝 41 敗 10 場延長敗,戰績位居全聯盟倒數第三;遊騎兵也沒有好到哪裡去,攻守兩端戰力都明顯不佳,32 勝 36 敗 14 場延長敗則是位居全聯盟倒數第六。

不過,到了休賽季,魔鬼和遊騎兵卻堪稱是操作最成功的球隊:首先是選秀樂透,兩隊分別以較低的機率向上抽到狀元與榜眼籤,魔鬼第一指名選進評價極高的 Jack Hughes,遊騎兵則是把第二順位押在芬蘭新秀 Kaapo Kakko 身上,兩人之間的新秀對決也將是哈德遜河大戰的縮影。

接下來兩隊持續透過交易和自由球員簽約補強團隊戰力:遊騎兵用聯盟第二高薪簽下年均 80 分積分的中鋒 Artemi Panarin、上季打出生涯年的防守員 Jacob Trouba,重新打造球隊核心;魔鬼交易來了防守大將 P.K. Subban、前任歐亞冰球聯盟(KHL)MVP 得主 Nikita Gusev,搭配原先陣中的 Hall 以及 2017 年選秀狀元 Nico Hischier,魔鬼的戰力甚至有更顯著的提升。

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紐約的另一支球隊、位於布魯克林的島人在上季成功翻身,魔鬼和遊騎兵也頗有這種趨勢,儘管身處競爭激烈的大都會分區,他們能否在新球季進軍季後賽仍是個謎,但是,至少兩支球隊都走在正確的方向上,也再次擦亮兩隊對戰的招牌。

受限自由球員的新篇章

取得 RFA(受限自由球員,Retricted Free Agent)資格是球員生涯裡的一個轉折點,代表球員結束新秀合約時期、可以尋求對自己更有利的合約,非母隊在一定期限內可以提出合格報價,而球員的母隊可以選擇是否要跟進,不過合格報價的情況不多見,較有名的 RFA 通常也都會留在原球隊。

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