2019/09/30

MLB季後賽前,那些年我們一起崩壞的9月惡夢

9月,是季後賽前的最後衝刺,通常這時候許多球隊都會激起全身腎上腺素,毫無顧忌的放手一搏,只為爭搶那少數的秋季大賽門票,也因此,這個月份誕生過許多象徵奇蹟動人的美麗故事,但有人喜、就得有人悲,在這次我們不談成功的逆轉故事,而是要帶您來回顧那些在季末最後緊要關頭輸光手上所有籌碼、那些年我們一起崩壞的9月球隊惡夢!

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9月,是季後賽前的最後衝刺,通常這時候許多球隊都會激起全身腎上腺素,毫無顧忌的放手一搏,只為爭搶那少數的秋季大賽門票,也因此,這個月份誕生過許多象徵奇蹟動人的美麗故事,但有人喜、就得有人悲,在這次我們不談成功的逆轉故事,而是要帶您來回顧那些在季末最後緊要關頭輸光手上所有籌碼、那些年我們一起崩壞的9月球隊惡夢!

 

 

1964年費城費城人  惡夢指數:●●●●○

 

近兩年費城人重新打出年輕活力,並總算在多年陰鬱烏雲壟罩下,輝映出陽光般的希望,然而,卻總是在半季過後,無預警變天、球隊狀況極速下滑,本季也照例在最後關頭氣力放盡,儘管對於大眾球迷來說是風馬牛不相及,但對於費城子民,這種季末的潰堤也不禁勾起他們半世紀以前最慘痛的一次記憶….

回顧該季,費城人在歷經連續13年無緣季後賽的憤恨無奈後,總算在1964年瞥見一線曙光,儘管打線扣除當屆手感火燙的新人王艾倫(Dick Allen)和主力班底凱利森(Johnny Callison)兩名強棒後彈藥明顯不足,但他們卻在季前成功迎來以敢鬥魂魄聞名、在老虎呼風喚雨的名人堂級大投手班寧(Jim Bunning),投手陣容瞬間升級,若在加上陣中原本就有明星強投休特(Chris Short)坐鎮,兩張王牌在過去老棒球年代裡,確實已足以頂起球隊大半邊天。

而從季初伊始費城人即開出紅盤,先是在首月以8成以上勝率搶占全聯盟排頭,新同學班寧更在季中投出技驚四坐完全比賽震撼球壇、連帶拉抬起球隊聲勢,隨後每個月穩定進帳勝場帶領費城人持續穩居國聯王座,到了最關鍵的9月時,在僅剩12場比賽的情況下,更已經遙遙領先第二名隊伍多達6.5場勝差,簡言之,僅需再贏下4場比賽即可完成響望已久的國聯封王大夢(等同於晉級世界大賽)。

然而,玄妙的事情卻在此際發生, 9月21日與後方勁敵紅人的交手中,由於一次大意疏忽,因而在緊要關頭被古巴籍內野手魯伊茲(Chico Ruiz)盜回本壘,導致球隊最終以0:1輸球;雖說一場失利可能並不打緊,孰料,這卻像是詛咒般的預兆,至此後球隊像是被下了降頭似,突然之間忘了贏球為何物,又於後續賽程苦吞下10連敗,並在球季終戰舉白旗投降,浪費了整整6個月的優勢,並在外界不可思議的驚呼聲中錯過了進軍世界大賽的好機會。

儘管日後外界特別點出,費城人教練團在季末對投手的不當使用,很可能才是釀成這場大悲劇的主因,但是回到案發現場的時空背景下,仍是有不少球迷認為魯伊茲的突襲盜本壘才是氣勢上的關鍵分水嶺,外加上自從當年意外滑鐵盧後,球隊竟又再等了11年才成功踏進季後賽舞台;也因此,在當地「魯伊茲詛咒」便成了棒球流行熱門用語,每當球隊大意失荊州迎來挫敗之時,所有費城的球迷便會想起這想忘也忘不掉、如同夢魘般本壘被侵占的瞬間……。

 

1969年芝加哥小熊 惡夢指數:●●●●○

 

在2016年小熊奇蹟般完成108年未能奪冠的夙怨以前,談起芝加哥小熊,不外乎會連結到這場冠軍荒的最大詛咒-「山羊魔咒」,而在這段百年孤寂漫漫長史中,更產出多起難言的傷心意外劇目,甚至還衍生多個分支詛咒,其中在1969年的「黑貓魔咒」,便是最具代表之一的過門悲劇。

1969年,小熊在歷經多季的挫敗後,開始步向正軌且逐漸擺脫弱旅惡名,這一年球隊有許多球員邁入熟成階段,包含未來的三位名人堂球星桑托(Ron Santo)、詹金斯(Fergie Jenkins)、威廉斯(Billy Williams)也都在陣中擔綱核心主力,當時球隊氣勢就如煮熟的熱開水般鼎沸,從季初即先以近7成勝率強勢坐上王位,在8月16日這天與第二名隊伍大都會的勝差更拉開到當季度最多的9場,甚至3天後輪值主力霍茲曼(Ken Holtzman)還投出無安打比賽,球隊士氣看似來到無人可擋的最頂峰。

孰料,就像亢奮藥引退效,無安打比賽後,小熊氣勢瞬即消散,先是無預警吞下幾波連敗,讓後方追兵大都會望見一線生機;而來到最關鍵九月,風城軍情勢非但沒有扭轉,反倒像是顆洩了氣的皮球,在9月3日到15日這段期間僅只繳出1勝11敗的無力戰績,讓大都會更是見獵心喜乘勢逆襲,總計在最後50場比賽裡贏下不可思議的39場勝利,最後還以單季100勝的佳績把小熊給踢出季後賽門外,並造就了大都會隊史最光榮的「奇蹟大都會(Miracle Mets)」奪冠歷程。

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