2019/09/30

MLB季後賽前,那些年我們一起崩壞的9月惡夢

9月,是季後賽前的最後衝刺,通常這時候許多球隊都會激起全身腎上腺素,毫無顧忌的放手一搏,只為爭搶那少數的秋季大賽門票,也因此,這個月份誕生過許多象徵奇蹟動人的美麗故事,但有人喜、就得有人悲,在這次我們不談成功的逆轉故事,而是要帶您來回顧那些在季末最後緊要關頭輸光手上所有籌碼、那些年我們一起崩壞的9月球隊惡夢!

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至於,灰心喪志的小熊球迷則更加深對於山羊詛咒的迷信,遂把球隊崩潰原因,全部都歸咎給了當季小熊在大都會主場謝亞球場(Shea Stadium)比賽時,突然衝進客隊休息室裡的不吉祥黑貓,「黑貓」這個新的詛咒名號也才就此誕生。

 

1978年波士頓紅襪 惡夢指數:●●●●●

 

1978年,波士頓紅襪坐擁五星級超豪華陣容,在多名未來名人堂成員如頭牌球星雅澤姆斯基(Carl Yastrzemski)、萊斯(Jim Rice)、費斯克(Carlton Fisk)等大明星的率領下在例行賽中氣勢如虎般吞沒各隊,就像去年的紅襪一般,彷彿任何強敵都不放眼裡;在7月中旬的時候,紅襪更一度已經領先後方的洋基多達14.5場勝差,對於世界大賽的門票勢在必得。

然而,既然是宿敵自然是不會讓你太好過,更絕不可能輕言說放棄,條紋軍在後續賽程急起直追,而紅襪則好像突然掉入漩渦般、進入蟲洞迷航,在9月7日時,洋基已經成功將雙方的差距縮小到4場。

儘管在9月收關階段,4場勝差看似巨大鴻溝,但此時兩方卻仍得迎來正面交鋒的4場關鍵系列賽,這意謂著若遭橫掃紅襪所有優勢都將於一夕間瓦解,即便身處芬威坐擁主場優勢的豆城球迷可能想都沒想過這樣最不幸的極端劇本會如實發生,但老世仇就是有這樣的本領,且還要讓你輸得心服口服,四場勝利比賽中洋基有3場皆已超大比分差痛擊對手,更因為總分差極為懸殊,而被當地人用以歷史慘案「波士頓屠殺」來傳神形容這個經典系列戰。

由於氣勢嚴重遭受打擊,在後續賽程中紅襪顯得乏力不振,在9月16日這天雙方更已經有著多達3.5場的差距,好在,或許是一股不想輸給世仇、愛恨般的情緒糾結,讓紅襪全隊頓時清醒,在接下來的14場比賽中贏回12場勝利,即便過程驚險,但在最後一天,紅襪還是起死回生般的將雙方戰績給追平,於是大聯盟便決定增設一場附加賽來決定美聯東區的冠軍終歸誰屬,而比賽則定在紅襪隊的主場進行。

在那場一戰定生死的關鍵戰役中,彼此皆展現出互不相讓氣勢,儘管紅襪在6局下取得2分領先優勢,但卻沒有高興太久,就在7局上半兩出局時,壘上有著兩名跑者的洋基,擁有大好得分契機,然而,殊不知此刻卻正巧輪到打擊貧弱的游擊手丹特(Bucky Dent)上場打擊,紅襪看似即將平安度過風雨,但最戲劇化的一刻發生,此時丹特大棒一撈,一支越過芬威球場「綠色怪物」逆天且逆轉比賽的三分全壘打劃破黑夜,可以說一棒擊沉對手,也讓紅襪最終輸掉了一整年最重要的一場戰役,同時拱手讓出美聯東區冠軍寶位。

對於紅襪來說,在那個貝比魯斯魔咒始終縈繞心頭的時代背景下,看著自身即便繳出單季99勝的超狂戰績卻都仍無緣季後賽,外加老對頭洋基又在10月經典中接連戰勝皇家和道奇,成功衛冕世界大賽冠軍,這種滋味恐怕也已經不是用一個「悲」字就能道出的心酸……。

 

2007年紐約大都會 惡夢指數:●●●●○

 

乘著前季(2006年)拿下聯盟最多勝、直闖國聯分區冠軍賽的氣勢,大蘋果在2007年依然是國聯最耀眼隊伍,翻開當時陣容:除了有著健康無虞的「美國隊長」萊特(David Wright)和正處巔峰時期的「川哥」貝爾川(Carlos Beltran)兩位超級明星戰將、更還有像是單季狂跑出近80盜的雷耶斯(Jose Reyes)和生涯總累積473轟的重砲手戴加多(Carlos Delgado)等眾好手,整條打線看上去星光熠熠,光是用想的就讓人畏懼三分,更因此形塑出龐大自信、從季初球隊就展現挑戰去年失利金盃的決心,並長期霸占在國聯東區龍頭大位,甚至到了9月12日時還足足領先第二名的費城人多達7場勝差,照例來說躺著打都能夠拿下這張晉級鐵門票。

數學在當時確實也的確這樣告訴著我們,根據知名網站《Baseball Prospectus》運用專屬公式計算,在當時大都會進軍季後賽的機率是幾近百分百的99.8%,然而,這0.2%的微小空間,就已足夠讓棒球之神去改寫出最扣人心弦的劇本,只不過,主角卻不是大都會。

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