2019/09/30
作者:小佛

《NBA│人物自述》「非洲巨人」,Masai Ujiri的回饋與回鄉之旅

多倫多暴龍總裁Masai Ujiri深信非洲的孩子們擁有無窮潛力,然而這些孩子卻礙於資源匱乏而無法將資質兌現,於是,他在2003年創立了Giants of Africa(GOA)組織,將資源投入非洲、每年舉辦訓練營,期許能幫助更多非洲的孩子們扭轉劣勢,讓他們能夠在籃球領域發光發熱。Ujiri要向世人表達,即使無法成為NBA球員,非洲的孩子們仍然有在NBA立足的無限可能......

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我不會說謊,有時,這些過程的確枯燥乏味。但我不打高爾夫球,也不喝酒享樂,而我的樂趣和興趣就是──融入人群,認識不同的文化,探索不同的國家。在摩洛哥的生活和在盧安達或衣索比亞的生活截然不同,語言、飲食習慣以及信仰都不同。因此,每個營隊的第一天便是我們所謂的「文化日」,所有教練會在這天探索當地的社區。老實說,這個點子受到Anthony Bourdain(有線電視節目《波登闖異地》主持人,Bourdain於2013-2016憑此節目獲得艾美獎,他在2018年6月逝世)的啟發,我認為他的節目讓人印象深刻,而我們希望GOA也能透過籃球來效仿他。籃球只是最初的起點,但他們的生活如何?他們的文化如何?我們該怎麼幫助他們呢?

在非洲,有一大票孩子比身為球員時的我表現得更出色,當然也有一大票孩子比以前的我更聰明,以我的角色和立場而言,我想讓這點成為眾所皆知的事實。每當提到「非洲」,人們總是聯想到慈善公益廣告、野外獵遊以及野生動物;而我們的責任就是要改變這種既定印象。

事實上,非洲和世上的其他地方並沒有不同。非洲有非常貧困的地區,也有相當富裕的地區,當然也有中產階級,每個國家的情況不同罷了,而有些國家正試圖解決所面臨的棘手問題;當然這裡也充滿許多善良的好人,儘管仍有少部分頑劣的壞人,就世上其他地區的國家一樣。

你必須幫助、拉拔這些善良的人們。對我來說,只有我一人獨有成就可不算是真正的成功。對於我的看法,人們總是說:「喔!他是北美職業運動中第一位非裔總裁。」對此,我不曉得該抱持什麼感受。成為第一人很棒,但我不想成為唯一,必須讓更多人像我一樣才行。

是時候了,人們得停止將非洲視為慈善公益的代名詞,而是得開始將它視為投資的對象,非洲擁有許多西方人尚未發掘的美好人事物。單就籃球觀點來看,非洲所蘊含的天賦非比尋常,比如說某些部落的平均身高高達6呎8吋!因此,我們為何不拓展格局並幫助人們善用這些天賦呢?培養教練人才、建造訓練設施、創造工作機會以及為社會帶來改變,這些就是我們的使命。某些目標必須耗費長遠的時間,但我知道我們能做到。

畢竟,從最初得依賴金塊球員的舊球鞋開始,我們已經走了好長一段旅程。

---完---

 

本文內容原文、圖片來源:Giants of Africa: Masai Ujiri's Summer of Going Back and Giving BackGiants of Africa

 

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