2019/09/30
作者:alonetogether

奇蹟降臨,魔咒解除—談2004年波士頓紅襪隊:Nomar,英雄歸來

Normar是繼Joe DiMaggio之後,第一個打擊王二連霸的右打者,他並不看著迷於看比賽錄影帶,也從來不研究對戰的投手,他的態度相當簡單:他不管究竟是誰正站在投手丘上?因為如果他的打擊有照自己的方法或步驟走,那麼不管投手是誰他都能將球打出去!Nomar視棒球為一種關乎意志的比賽,外來的榮耀並不重要,重要的是他想要讓自己持續進步的渴望,他彷彿是現代棒球的苦行僧,獻身給汗水與苦練、秩序與規律,好比說他每次打擊前那一連串猶如繁花的準備動作,也可作如是觀......

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前篇回顧

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2004年6月8日,在Pedro Martinez率領紅襪以1比0擊敗教士隊後,紅襪隊以34勝23負的戰績重新站上了爭奪季後賽席次的舞台。然而紅襪仍然落後狀況火燙的世仇洋基兩場半的勝差,同時Bill Mueller和Trot Nixon的健康狀況也令人擔憂,再加上替補上位的游擊手Pokey Reese,他的攻擊火力實在太過薄弱,因此整個Red Sox Nation,都需要英雄歸來。彷彿聽到了球迷的召喚,紅襪的超級球星,游擊手Nomar Garciaparra在缺席了57場例行賽後,正式宣布復出!

與Alex Rodriguez和Derek Jeter並稱1990年代游擊手金三角的Nomar Garciaparra,他是1997年的美聯新人王,在過往(含2004年)的8個球季中,其中7個球季打擊率超過3成,有六個球季全壘打超過20支(兩個球季超過30支),入選五次全明星,兩次打擊王,五季MVP票選前十名。說他是波士頓紅襪隊過去8季的球隊靈魂與心臟,實不為過!也因為此等表現,球隊與球迷對Nomar的期待也水漲船高,很自然地,他們會認為儘管Nomar加入大聯盟的年紀與Ted Williams、Joe DiMaggio或Mickey Mantle相比要稍微大了一點,但若照他過去這幾年出彩的演出,眾多論者都認為Nomar可能是繼1941年的Ted Williams後,能打破大聯盟單季4成打擊率天花板的第一人。

著名棒球記者Tom Verducci曾在運動畫刊上寫了一篇有關Nomar的專題文章,當期封面也是Normar,赤裸著上半身,戴著紅襪隊球帽,雙手拿著球棒,標題大喇喇地寫著:A Cut Above- How Boston’s Nomar Garciaparra made himself the toughest out in baseball

當每個球季開始,Nomar的心態上已調整完畢,他起床的第一個念頭就是晚上的比賽,他的身體便會開始準備適應。汗水和科學,Tom Verducci寫著,也許是讓彼時年方27歲的Garciaparra,成為對整個大聯盟投手來說最困難的一個出局數的原因!

Normar是繼Joe DiMaggio之後,第一個打擊王二連霸的右打者,他並不看著迷於看比賽錄影帶,也從來不研究對戰的投手,他的態度相當簡單:他不管究竟是誰正站在投手丘上?因為如果他的打擊有照自己的方法或步驟走,那麼不管投手是誰他都能將球打出去!Nomar視棒球為一種關乎意志的比賽,外來的榮耀並不重要,重要的是他想要讓自己持續進步的渴望,他彷彿是現代棒球的苦行僧,獻身給汗水與苦練、秩序與規律,好比說他每次打擊前那一連串猶如繁花的準備動作,也可作如是觀。

在這等不斷重複的磨練過程中,健身房成為了Nomar的庇護所,他回憶起1995年的2A小聯盟球季,僅經歷125場比賽,他那155磅的”瘦弱”身軀就感到被榨乾,感到筋疲力盡。球季結束後他沒有回家休假,相反的他直接去找他從喬治亞理工時代就認識的訓練員Mark Verstegen,開始了他那彷彿無止盡的自我鍛鍊課程。後來每年的一月份,有6周的時間,每周Nomar付給Verstegen 1500美金,從早上9點到下午四點半,他們持續訓練,為的是改造Nomar的身體。

春訓開始後,他用特小尺寸的手套接球,這樣可以讓他避免產生防守時的”惰性”;而在打擊上,就連在練習時他也用正式比賽的規格在應戰,他不想浪費任何時間,他有優異的手眼協調能力,所以他每一球都扎扎實實地用力揮擊。那幾年紅襪隊的隊友不約而同地說Nomar幾乎任何球都能打,不管丟到哪裡或什麼時候丟?他都能打到,而且打得非常紮實!

或許Nomar Garciaparra是那種最典型的透過科學方法+苦練的棒球選手,那簡直就像是一種淨化儀式,如果我沒有做這樣的訓練,Nomar自己這樣說:那麼我今天可能是個棒次在7或8棒的普通游擊手。或許可能是第一棒開路先鋒型的游擊手,好比說明尼蘇打雙城隊的Cristian Guzman,但他卻變成了Alex Rodriguez等級的殺手。尤有甚者,在繳出前4年的表現後,Nomar在游擊手攻守兩端的排名甚至還超過了Alex Rodriguez和Derek Jeter!

然而,令人擔憂的是,Nomar也是一個常與傷勢為伍的球員,Mark Verstegen就說Nomar這樣一名利用全身爆發力去比賽的選手,隨著年紀愈來愈大,必定會常處在受傷的邊緣,我的工作就是想辦法降低傷勢發生的可能性,我隨時隨地都在想這件事。而2004年如英雄般歸來的Nomar Garciaparra,他的場上表現如何?他對紅襪隊衝擊季後賽發揮了什麼作用?

在下一篇文章中,讓我們繼續看下去……

(下回待續)

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