2019/09/30

不斷創新的怪博士:James Harden

如果要用一個詞來形容James Harden從雷霆隊的沉潛一路到火箭隊的進攻萬花筒之進化流程,那就是「超乎常理」。Harden是近代聯盟中最具有影響力的進攻武器,也不斷挑戰NBA規則的底線。僅僅用丐幫幫主或是要犯高手來形容,似乎小看了Harden的進攻造詣。過去有不少球員都用遊走於走步邊緣的招數,但只有Harden目前為止的生涯完全是得利於腳步上的迷幻。

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如果要用一個詞來形容James Harden從雷霆隊的沉潛一路到火箭隊的進攻萬花筒之進化流程,那就是「超乎常理」。Harden是近代聯盟中最具有影響力的進攻武器,也不斷挑戰NBA規則的底線。僅僅用丐幫幫主或是要犯高手來形容,似乎小看了Harden的進攻造詣。過去有不少球員都用遊走於走步邊緣的招數,但只有Harden目前為止的生涯完全是得利於腳步上的迷幻。

 

Harden在2009年加入NBA,而當NBA在1960年代成為世界上第一個職業籃球聯盟,就已經建立允許球員能夠在停止、傳球和投籃前走兩步。而隨著演變,球員們漸漸演變出歐洲步(Euro-step,也就是第一步和第二步朝向相反方向來誘導防守者的腳法)。Harden的生涯初期就是以迷幻和多變的歐洲步聞名,然而,這只是他腳步大師的第一階段。

每當新賽季來臨,Harden總能拿出遊走在灰色邊緣的新招,從刻意延伸手臂騙取犯規的”stick-and-move”到極端的後撤步跳投,每一招都在擠兌規則和裁判的接受層度。不論你喜愛還是厭惡Harden的打法,他都成功地幫NBA製造出話題,讓NBA規則組、專家和球迷拿出塵封已久的法典,來檢視Harden破格是違例還是絕招。

從Harden進入聯盟10年,NBA第一次清楚解釋了走步規則,好像是專門為了Harden史詩級的2018-19賽季而操作。NBA近期對於走步違例增加內容,主要為對「收球步(gather step)」作明確定義。過去此概念其實在實際執法已行之有年,但從未正式以文字形式收錄官方規則手冊中。

NBA現在規定收球是指球員完全控制球的情況下拿起球,換手,傳球、投籃,抱在身體,而正在運球的球員,收球包括雙手觸球的那一刻或者他主動停止運球時;一隻手緊握住球。其它方面包括完全控制球的情況下拿球、換手、傳球、投籃,抱在身體。

可以預期走步將會在新球季更受矚目,聯盟會更加強調和宣導走步的定義,而媒體、球員和球迷都會更加嚴格的探討何為走步。

這也解釋為何新賽季Harden的比賽會更加辛苦,雖然他已經宣稱練出看起走步但其實不是走步的絕招。然而,Harden是現今NBA的新創獨角獸,也是最具創意的好球發明家。這就是為何火箭隊在2012年把他交易過來後,就完全放手讓他自由發揮,以及為什麼Adidas在2015年開始將它視為宣傳的重點球星。如果說90年代的宣傳是著重於擴大Penny Hardaway的人格特質,那關於Harden就是收束,他的個人品牌被塑造為「籃球即是生活和藝術(ball-is-life-is-art)」,不論這種行銷標語是否影響到他人,Harden自己似乎樂在其中。

不確定這種概念何時成型,2012-13賽季時Harden首次成為火箭隊的主戰王牌,當時的火箭隊總教練Kevin McHale試著描述他的明星球員:「James比較像是傳統籃球的王牌,強壯的身體素質讓他能在極端的碰撞下持球和運球。

「他真的很壯,6呎5吋和220磅的身材讓他能在球場自由穿梭。」McHale說道

McHale的形容並沒有錯。他看到的是一位壯碩且同時能吸收和閃避胖狀的運動員,類似湖人老傳奇Elgin Baylor(同樣是6呎5吋和220磅)的型態。Baylor同樣也是善於利用收球和腳步的球星,也是在1960年代歐洲步的高手。Baylor運用歐洲步縱橫天下的巔峰時期,幾乎比Manu Ginobili出生還早了20年。但當時的人們,應該很難想像有人會像Harden一樣,用歐洲步就能達成現在的成就。

Harden至今驚人的成就目前看似前無古人,但想要留下歷史足跡在NBA上,他必須和過往球星一樣留下更有歷史感的典範。

今年9月,ESPN發表了10年的Top球星票選,由LeBron James、Steph Curry 、Kevin Durant分居前三位,而Harden則和Kawhi Leonard並列第四名。前三名的人選,基本上是毫無爭議,畢竟他們的成就和能力都無庸置疑:LeBron是這個時代的代表性人物,Curry是歷史上最強的射手和推動新一波進攻革命的催化劑,Durant則是最全方位的籃球員,也定下現代長人該有的模板,而三個人都曾贏過總冠軍。

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