2019/10/05

MLB季後賽專題-那些你想也想不到的季後賽英雄 Unlikely Heros

十月戰場總會有些意料之外的小人物大英雄,季後賽從來不是「明星限定」的舞台,而在場場機遇的時空裡頭,誰又能把握住命運瞬間呢?本專題將會陸續帶您來回顧近代那些奇蹟「程咬金」的背後故事與心路歷程。

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Archie Bradley

背景

2017年季後驟死戰,對洛磯

英雄事蹟

關鍵清壘三壘安打

 

滿臉鬍髭、花臉架子,宛如在京劇扮演「淨」武生的Archie Bradley,縫線球是他的斬馬刀,尤其在後援戰場上,近兩年戰功彪炳(59中繼點、2.68防禦率),稱其為球隊防禦堡壘上的最關鍵指標絕不為過;但沒人料想到的是,放下手套,輪舞起手中木棒,這名大鬍子投手同樣也可以是紅土沙場中的風雲人物。

在小樣本數的世界中,只要你有機會踏上擊球方框內,你就有機會締造奇蹟,而在2017年響尾蛇與洛磯的外卡驟死戰,Bradley就在一次因緣際會下戴上了屬於打者的戰士頭盔。

何以讓牛棚投手上場打擊?回顧當日激鬥,兩隊從首局伊始,便以重裝火力互搏,不僅洛磯少王牌Jon Gray早早被打退場,亦連資深強投「Z魔神」Zach Grienke都難逃這波槍林彈雨、五局前就繳械出局,也因此,雙方旋即更迭配備,改用以後援戰力來拚搏,而領先的響尾蛇,也毫不意外的,在第7局就推出陣中佈局大將Bradley來守護城池。

儘管打出手上好牌成功抓下出局數,但就在下個半局,棒球之神卻給了響尾蛇教練團出了道大難題,此局球隊氣勢燃起,兩出局攻占一、二壘,眼看是個進帳保險分的大好時機,但打序竟正巧輪到剛接替投球的Bradley,翻開生涯打擊數據:0.098打擊率、且沒有任何長打,換與不換一念之間,或許全憑將帥是要以攻、還是以守為戰略主軸。

最終,響尾蛇沒有派上代打,仍決定將Bradley留在場上「犧牲打」以換其下局出場投球,但驚奇便是喜歡潛藏在人們不經意的片刻之中:

正當包含敵我所有人都已從高張情緒卸下緊張神經時,鬥志滿檔的Bradley像是潛藏在少林寺的掃地武僧,一陣勁頭迅即由木棒劃出,縫線球被敲中後來勢之猛烈一路飛躍至洛磯外野手頭頂,就在全場目瞪口呆的幾秒內,壘上所有跑者踏回本壘,狂奔至三壘的Bradley也做出獸性本能般的勝利怒吼,呼應這不可思議的瞬間。

一支來自牛棚投手的三壘安打最後也真的毀了洛磯的晉級生機,誠如洛磯教頭Bud Black所言道的,這是沒人能料到的意外插曲,亦連主角當事人也都承認這是他在打擊前想都不敢想的畫面。

不僅是球史首位在季後賽敲出三壘打的後援投手,更是搗碎敵手的最致命重拳,在十月經典中,在打擊區上建功的只能是打者嗎?Bradley的答案肯定是「No!」

 

 

Cody Ross

背景

2010年國聯冠軍系列戰,對費城人

英雄事蹟

從賽揚名投 Roy Holladay手中擊出兩支全壘打,並以3成50打擊率、1.385攻擊指數拿下系列戰MVP

 

談起當代名投、綽號「大夫」的Roy Holladay,擁有一手渾重如鉛、沉勁如錨、被誇飾讚嘆為保齡球般的伸卡球,堪稱封印打者長打的罕見絕世武功;

若說能夠破解此等上乘絕技,還能以紅不讓張狂地還以顏色,甚至重複予以兩記重拳,那麼此人肯定會是個武林高人,而在季後賽戰場上就曾有一人辦到過,他的名字就叫做 Cody Ross。

談起Cody Ross,憑心而論,其並非懷有天生神力的將才,即便從出道起,就被歸類於「功優於守」的攻擊型鐵面人,但若以數據端來嚴格檢視,其砲火口徑仍頂多為聯盟平均水準上下的打者;何以這樣水平的選手能夠賞給一代名投從未有過的難堪?一切或許得從一次慘痛的教訓說起……

回顧案發的當季度(2010年),季初仍待在馬林魚陣營的Ross,即曾在五月底交手當年甫剛從藍鳥轉戰至費城人的賽揚強投 Holladay,然而,那絕對不是什麼值得回味的事情,因為就在那次交手中,Ross成為經典史詩下的其一犧牲配角,那場比賽,上帝應允了 Roy Holladay完美無瑕疵的27個要求,締造了球史第20次的完全比賽神蹟,也讓親臨現場的Ross,留下難以抹滅的記憶。

 

有時候命運就是會做出最巧妙的安排。

 

本該在當球季結束後返鄉清悠的 Ross,就在季中一起交易案來到亟欲爭冠的巨人軍,也讓他的賽季得延長加班,更因此,「幸運地」再度碰上幾個月前猶如夢魘般的大魔王Roy Holladay。

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