2015/01/13
作者:arenasis

Kyrie Irving:明星的煉成

2013-14球季開打前,聯盟各隊、球迷眼中的Kyrie Irving是個怎樣的球員? 球迷被他華麗奪目,好似前面有十個人防守也能一一晃過的運球所吸引。同時,異於LeBron James唯我獨尊...

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2013-14球季開打前,聯盟各隊、球迷眼中的Kyrie Irving是個怎樣的球員?

球迷被他華麗奪目,好似前面有十個人防守也能一一晃過的運球所吸引。同時,異於LeBron James唯我獨尊的霸氣,這位騎士隊的新招牌球員也具備幽默風趣的一面。他結合Kevin Love等球星的「Uncle Drew」廣告廣為流傳,受訪問時總是應對自如妙語如珠。

其他隊伍眼中的Irving是天分滿溢的控球後衛,他是2011梯次最佳新秀,以史上第六年少之齡入選2012全明星賽,同時拿到三分球大賽冠軍。然而騎士隊的戰績連季後賽吊車尾都夠不上。無庸置疑地,人們評估明星球員的標準也包括帶領球隊取勝的能力,技巧炫目無法長久,聯盟每年迎進體能更強、條件更優的新秀,唯有領導球隊進入季後賽取得斬獲,才能提升在業界的地位。無論從技術面、心理面、領導面觀之,Irving都應該在這個球季繳出聯盟前三控衛的表現。

為達目的Irving首先得加強耐戰度,前兩季他有25.4%,近四分之一的場次缺陣。隨著騎士球團打算降低對他的保護,Irving會得到更多上場時間。為此,他整個夏天花費大把時間,努力鍛鍊體魄。其次,Irving要在Mike Brown教練麾下磨練防守。最後,他要主動擔起領袖的責任,年輕的騎士隊中,Irving的表現和能力已毋須多言,隊友都希望他擔場上指揮官--這也是巨星級控衛如Chris Paul和Tony Parker的強項。

2013-14球季全明星賽

過去兩季,Irving都在全明星週有所斬獲,拿過新秀挑戰賽(The Rising Stars Challenge)的MVP和前述的三分球大賽冠軍。他利用長人掩護耍弄Stephen Curry跟Kevin Love的防守、跟LeBron兩人小組配合、與Carmelo Anthony發動擋拆,他助攻給LeBron、Joakim Noah,也不浪費隊友的每次妙傳。Irving的活躍表現帶動東區明星隊從最多落後18分的差距急起直追,更讓重攻輕守的明星賽雙方展現微妙的「拿出真本事」的氣氛。最後他全場得到31分(其中15分集中於第4節)、14助攻,帶領東區取勝,也成為聯盟史上第2年少的明星賽MVP得主。

明星賽的激情讓騎士球迷雀躍不已,但對球隊整體處境幫助有限,騎士別說季後賽,甚至離五成勝率還有老大距離,球員教練間的嫌隙也未獲解決。但對Irving來說意義是重大的:人們看到只要給他夠水準的隊友,他能掌控全場,把進攻打理的井井有條,不會長時間黏球。同時全國媒體從季中開始對他「領導力拙劣」、「重數據而無實績」、甚至「教頭殺手」的批判力度稍稍放鬆不少。

尤有甚之,幾個Irving跟LeBron──聯盟史上最年輕的明星賽MVP得主──配合的好球,讓喜歡話題的人們開始描繪兩人並肩作戰的藍圖。有何不可呢?即將在夏天跳脫合約的LeBron,在熱火拿到2枚冠軍戒指,他的「The Decision」副作用逐漸淡化。沒有什麼比回鄉跟Irving聯手,為騎士拿下前所未有的冠軍更為人傳頌的佳話了。James讚賞小老弟的本事「Irving的投射、製造犯規、上籃的能力就是一句話:特別,我從他高中時就是目擊證人。他得到MVP,我為此高興,更以他為榮」。Irving則維持一貫不慍不火的談話,提到每位球員都有選擇去處的自由,而他當下仍把騎士的戰績放在最優先考量。

Irving畢竟是凡人,他並沒料到,明星賽後被炒作的夢幻組合,日後竟然在極短時間內成真。

2014年FIBA世錦賽

騎士的2013-14球季在失望中落幕,但Irving的實力無人小覷,與球隊續約後旋即在7月5日接到國家隊的邀約,與其他19位球員加入培訓營。與Irving競爭後場的俱是藝業驚人之輩,包括國家隊常客Derrick Rose、射術精湛的Curry、拓荒者新秀球星Damian Lillard、當然還有破繭而出帶隊進入季後賽的巫師隊John Wall。和眾家強豪對戰的感覺Irving並不陌生,2012年他便入選過奧運陪練隊(selected team)。幾場分邊練習賽打下來讓總教練「Coach K」Mike Krzyzewski讚不絕口。

國家隊總監Jerry Colangelo說道「Irving的表現好到讓我們可以直接把他換場地」,所謂的「換場地」亦即從陪練隊換成正式球員。雖是玩笑話,但不難看出Irving遇強則強,他的天分在國家隊訓練營獲得更進一步的開發。

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