2019/10/08
作者:alonetogether

奇蹟降臨,魔咒解除—談2004年波士頓紅襪隊:Nomar,交易

交易完成了,Red Sox Nation群起鼓譟,各評論社群的評論家和眾球迷感覺毛孔全都氣到滲出血來,Theo Epstein的想法他們並不買帳,他們對紅襪放掉Nomar的舉動(或許至今仍是這樣)耿耿於懷。Theo Epstein放手一搏,這個交易的正確與否將永遠留在史上供人討論,但若放到當時的球場上,我們若看看交易結束後接下來兩個月的表現,你會發現,紅襪隊簡直煥然一新,變成了一直截然不同的強隊。 讓我們再問一次,如果你是Theo Epstein,你會怎麼做呢?

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前篇回顧

奇蹟降臨,魔咒解除—談2004年波士頓紅襪隊:Nomar,英雄歸來

奇蹟降臨,魔咒解除—談2004年波士頓紅襪隊:Nomar,漸離中心

所有棒球隊的制服組,都有一個永恆的課題,那就是如何保持進攻與防守之間的平衡?

那是一個動態的,需要不斷調整與折衷的過程。好比說很多球隊需要強打者的攻擊力,所以他們折衷地將那些強打者安排到對防守強度(相對)較不要求的位置如一壘或左外野,也期待他們在進攻上的貢獻能大於防守上的損失;而有些球隊呢,在艱難的守備位置如游擊手,他們也不會執著於使用金手套級的選手,因為就算Ozzie Smith,一個球季下來,他也沒辦法比那些所謂”尋常”的游擊手要多替球隊守下20分,畢竟尋常歸尋常,他們也都是大聯盟等級的選手,大多數的守備機會還是能成功拿下的。球隊如果傾向進攻,那麼防守上就會有麻煩;球隊如果以防守為重,那麼進攻上就會有困擾,而這也是為甚麼那些攻守俱佳的明星球員會這麼難得/搶手的原因,一旦球隊擁有了這樣的選手,他們可是不會輕易放手的!更何況那個球員還是自家農場培養,被球迷視為是自己孩子的選手,好比說,Nomar Garciappara。

這是紅襪隊制服組在2004年交易大限截止前所面臨的最大抉擇,他們要讓Nomar繼續在球場上打球(或更符合實情的情況:坐在休息區替場上隊友加油)?還是要做一個決定(這個決定通常可能得花上好比說6個月去消化跟運作,但紅襪隊只有幾天的時間),他們得決定要不要交易Nomar?並思考從這個交易中他們能得到什麼,以幫助他們衝擊季後賽?

進入夏季,紅襪隊的打擊漸入佳境,七月時平均每場比賽可打攻下6.3分,因為之前的傷兵好比說Nomar Garciappara、Bill Mueller和Trot Nixon都歸隊了。但他們仍遇到攻擊火力不甚連貫/持續的問題,像是Trot Nixon又因為肌肉拉傷的原因進入傷兵名單,而Nomar的腿部傷勢,更讓人質疑他能否每天上場比賽,並應付大聯盟等級的賽事頻率與強度?經過了六月份11勝14負的慘淡戰績,在七月紅襪隊也僅微幅進步到14勝12負,他們不僅未能追上洋基隊,現在就連美聯外卡資格都不見得能拿到,紅襪隊的時間愈來愈少了……

對紅襪制服組而言,這是一個關鍵時刻,在這個節骨眼上決策若有任何失誤,那很可能季前至今所有的努力都白費了。Theo Epstein做了一個快速的交易,他從芝加哥小熊隊簽來游擊手老將Ricky Gutierrez,雖然說Gutierrez也有整整兩個球季(2002和2003)因脖子手術而缺席比賽的紀錄。Pokey Reese沒有棒子,但防守還是不錯的,但Gutierrez在攻擊與防守兩端都沒有好評價,這不禁讓人懷疑Epstein是不是病急亂投醫了?

紅襪內野防守的問題十分棘手,其實從2003年開始,Nomar的防守水平便逐漸在下滑,球季結算,Nomar比大聯盟游擊手的平均失分要多上9分,而且這是他身體相對健康,能打完整季的數字,而現在的Nomar傷勢不斷,他在場上的防守動作與能力只會進一步限縮。而David Ortiz、Kevin Millar、Mark Bellhorn和Bill Mueller(受傷後)的防守組合,加上Nomar,紅襪隊都快要變成Stengel警告的那種打進2分卻丟掉3分的球隊了!

Theo Epstein沒有多少選擇,紅襪的農場沒有適當的游擊手,更何況自家農場的選手上來只會讓內野陣容更顯擁擠,Epstein明白Nomar是主要的問題,卻也是唯一的解答!他不斷動腦筋,最後把目光停留在蒙特婁博覽會隊的游擊手Orlando Cabrera身上,雖然說那一年Cabrera的表現也不是很理想,但他跟紅襪隊的現有游擊手相較,卻有一個很大的優勢,那就是耐操(durability),如果光從出場數來看,2001到2004年球季迄今,Cabrera分別替博覽會隊上陣了162、153、162和103場比賽,如果他能夠維持自己的出場率,並發揮2001拿下金手套的防守功力,那麼這交易還是值得的。更何況Orlando Cabrera是那種非常樂觀的、休息室的開心果,對比顯得憂鬱又和媒體保持距離的Nomar,球隊的化學效應雖不敢說一定能變好,但能確定的是不會變得更差,而這對一支想要拿下冠軍的隊伍來說,絕對有正面的影響。

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