《2019 POSTSEASON Diary》----- 浪費機會的後果

棒球本就是失敗率偏高的運動,沒有掌握機會不是萬惡之事,但在季後賽的小樣本,你永遠不知道當你浪費機會後,會導致怎樣的後果。有可能賠了一場勝利,有可能賠了系列賽局勢,甚至有可能,會讓整季的努力化為烏有。

作者:小鐵

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也或許,讓總教練Kevin Cash賽後不必再想哏來恭維太空人的先發投手,就已經是光芒辛苦跨出且實際有感的第一步了。

 

NLDS 勇士4:5紅雀(10局)(系列賽兩隊2:2平手)

五局上Ozzie Albies的兩分砲,加上中段戰屢屢主動掀起攻勢,勇士看起來就像是要主導節奏,接著靠牛棚守成,要率先拿到NLCS門票的樣子。

 

本系列首次登場的Josh Tomlin,都能在跨局作戰中連續收下四個出局數,把比賽交給現在的勝利組牛棚,但勇士在連番公式中把得分停在五局上,一直沒能拿下保險分,結果就在八局下嚐到苦果。

 

勇士和紅雀分別排出Dallas Keuchel和Dakota Hudson先發,但兩人都投得非常掙扎,Keuchel第一局就被Paul Goldschmidt和Marcell Ozuna背靠背開轟,四局下又被Ozuna狙擊,Hudson則是前四局就有三局讓勇士首位打者上壘,靠著兩次雙殺守備才把傷害控制在只失一分,但五局上先是Dansby Swanson打到壘包的幸運二壘安打,接著是Yadier Molina的捕逸,Adam Duvall的強襲球又讓Matt Carpenter接不乾淨而延續攻勢,勇士蒙幸運之神眷顧後,Albies一棒把Hudson失投的速球轟出右外野牆外,勇士終於掌握了機會,把主導權搶了過來。

 

勇士的攻勢還沒完,先是在Keuchel提前退場後Luke Jackson和Darren O'Day都在接手後順利解圍,六局上Nick Markakis敲出安打,Francisco Cervelli和Swanson選到保送,七局上Ronald Acuna Jr.一上來就擊出三壘安打,如果能掌握這連續兩局滿壘機會的任何一次,就此替比賽定調,等著迎接勝利都是可以想像的美好結局。

 

如果能掌握的話。

 

勇士連續浪費兩個半局的滿壘機會,而他們面對的,是無論真的有那種韌性、或是加減有點運氣相助,總之就是一直以「不死鳥」之名闖蕩江湖的紅雀,攻勢不必多,一個得點圈就夠,八局下勇士主動換投,但接任SU的Shane Greene一上來就被Goldschmidt敲出今天個人第三支長打,Greene雖然三振了Ozuna形成兩人出局,Molina的平飛球卻就這麼剛好讓Freddie Freeman只能碰到球卻抓不下來,只用一支適時安打,就證明勇士前兩個半局到底浪費了多好的機會。

 

紅雀只用兩個上壘者,就完成勇士花六個上壘者都做不到的事,說明了季後賽攻擊機會的可貴,也說明了浪費這麼多攻擊機會的勇士有多可惜,九局上Acuna Jr.一上場又敲出左外野強勁飛球,依照已經滑接卻沒守住的Ozuna相對位置,這一球很可能又是一支三壘安打,卻在落地後彈出場外,Acuna Jr.只能停留在二壘,這一點點差距,就在勇士接下來三棒無功而返後,反而讓氣勢已然回到成功追平比數、又守住對手超前攻勢的紅雀身上。

 

Molina在八局下建功,棒球之神在延長賽十局下又把場子做給他,Kolten Wong在無人出局時就靠二壘安打進佔得點圈,在故意保送和滾地球推進後,Molina在一出局一三壘有人時登場,雖然Julio Teheran想用內角球擠壓,但Molina彷彿有備而來一樣硬把球扛到左外野,形成勝利打點的再見高飛犧牲打,紅雀在滿場球迷的歡呼聲中,沒有讓勇士提前結束系列賽,兩隊將進入一戰定生死的G5。

 

歷史成績看來,紅雀在生死戰的成績是15勝6敗,勇士則是4勝6敗,同時最近4連敗,搭配以往的認知,要比不死鳥更堅韌絕非易事,而雙方在第五戰的先發組合將和G2一樣是勇士的Mike Foltynewicz面對下半季鬼神般的Jack Flaherty,勇士期待Folty重現G2好投,紅雀則希望Flaherty不只繳出G2的優質先發,更要像下半季那樣無堅不摧。

 

紅雀的韌性毋庸置疑,這個系列賽更已兩度展現,但勇士今年並非省油的燈,G1在落後四分的情況下還能扳回三分讓比賽變成功虧一簣,G3也是在最後一個出局數前一舉翻盤,也許勇士和紅雀不是在哪一項團隊數據上特別鶴立雞群的榜首,但這種永不放棄的特質,將會讓這場生死戰,更顯詭譎多變與不可預期。

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