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【視界放大鏡】關鍵七局上半,Scherzer陷入危機後的力挽狂瀾

第一輪還沒打完,國民牛棚就已經問題叢生,需要三名強大的先發投手支援。三屆賽揚王牌Max Scherzer,在沒有退路的第四戰先發,投滿七局,將勝利交給唯二令教練信任的後援投手。 關鍵七局上半,Scherzer已露出疲態,控球狀況很糟,但他依然沒有失分,完美下庄,他是如何辦到的?

作者:亨力

Kurt Suzuki不是擅長此道的捕手,國民另一位捕手Yan Gomes也低於捕手平均。或許一顆好球的差距聽起來沒什麼,但有時這微小差距,就足以成為比賽關鍵。這就是防守型捕手在季後賽的價值。

回到比賽分析,Scherzer面對下一棒Smith,控球更糟了,速球壓不進好球帶內,再度形成保送。值得一提的是,Smith這個打席唯一一顆好球,是壓在外角低的滑球

道奇打線最可怕的地方,就是幾乎人人都有選球能力,只要投手控球出了點問題,他們光是用選球就能讓投手筋疲力竭。Lux和Smith本身就有極佳的選球功力,這次也做得非常好,順利形成滿壘,並讓Scherzer消耗13球。

自製圖卡、資料來源:Baseball Savant

Scherzer此時已經投了99球,體能、控球已經來到臨界點了。

 

關鍵二:Chris Taylor的關鍵打席

投手教練走上來,但短暫交談幾句就回到休息區,並不是上來換投的。

原定計畫是要Scherzer投完七局,而且牛棚中Sean Doolittle還沒熱身完成,繼續相信他們的王牌是最好的選項。

輪到第九棒投手的棒次,道奇換上代打Chris Taylor。

Scherzer第一球就用滑球搶到好球數,第二球是95英里的速球,塞到內角。Taylor跟Scherzer一路纏鬥,最後在第八球、兩好三壞的情況下,Scherzer用他的滑球三振了Taylor。Scherzer贏下這一次的投打對決!解決了大半危機。

Scherzer這個打席一共用了5顆滑球,從第五球開始連續4顆滑球。雖然控球也不到最好,但至少能投進好球帶。而且Taylor相當不擅長打滑球,對滑球的揮空率超過4成。此時此刻來看,滑球就是最適當的武器了!

截圖自MLB官網

回顧上一個打席,面對Smith時,4顆速球都是壞球,唯一一顆好球是滑球。其實Smith也不擅長打變化球,但那個當下並沒有馬上轉變配球策略。

在短暫的投手丘會議後,或許投手教練有提點,或許投捕搭檔回想後明白:持續以速球為主是不可行的,滑球或許是目前最佳選擇。

 

關鍵三:一點運氣

兩出局,輪到第一棒Joc Pederson,對左打的話,滑球就未必管用。

Scherzer先來一顆速球,Pederson打出右半邊平飛球,越過一壘上方...結果是界外。

截圖自MLB TV

Scherzer下一球變速球,讓Pederson打出滾地球,結束這個半局。

 

這一顆界外球實在非常、非常幸運,Scherzer已經無法將速球壓到好球帶下緣,而且這球只有93英里,假如被掌握到並打成長打,也沒什麼好說的,就是沒投好。

如果幸運的是Pederson,落點在界內或線上,那就會是一支清壘的二壘安打,兩隊回到1分差。

運氣是比賽的一環,尤其是在對每個細節斤斤計較的季後賽。英雄或戰犯,一線之隔。

 

總結

Scherzer下場後,由Doolittle和Daniel Hudson接力守成,國民將系列賽扳平,戰線延長到第五戰。

前幾戰還要燃燒先發投手上場中繼,就可以知道國民牛棚的慘況,現在基本上只有Daniel Hudson和Doolittle被教練團信任。如果在其他牛棚堅強的球隊,Scherzer早就下場休息了,但現在國民只能靠三名先發投手扛起。

Scherzer在非常疲勞、控球相當糟糕的情況下,重新調整狀態,找出當下最適當的武器-滑球,漂亮三振Taylor。最後一點運氣加持下,順利完成7局投球任務。

國民這場能贏下,打線能突破道奇的投手車輪戰相當關鍵。但如果沒有Scherzer撐過第七局,兩隊可能差距縮小,提前啟動牛棚導致後援投手負擔更重,可能會導致牛棚崩盤。

今天是屬於老將們-Scherzer和Zimmerman的夜晚。

 

【視界放大鏡】是季後賽新開的系列文,會分享筆者在季後賽觀察到的關鍵小細節,大家有觀察到其他細節,歡迎留言一起討論喔。

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數據、資料來源:MLB官網、Baseball Savant、國民官方推特

 

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