2019/10/09

直到最後都是國王 Felix Hernandez

就好似籃球巨星「大嘴」米勒(Reggie Miller)曾對於球星忠誠不再所發出的嘆言: 「如果你真是一座城市的國王,你就不應該離開你的城市。」 而赫南德茲(Felix Hernandez)辦到了,直至最後一刻。

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『 勇敢站起來面對陽光
不縮頭縮尾或轉身逃離
有所作為的時間到了
成為一個國王,當你的王國到來
恩,你可以去跟每個人說
是的,你可以去跟每個人說
去吧,去跟每個人說
我是那個最棒的人,我是那個最棒的人,我是那個最棒的人……. 』
當水手大本營T-Mobile球場響起這首由黑人靈魂樂手布雷克(Aloe Blacc)所演唱的歌曲《The Man》的同時,一名熟悉的背影緩步踏上投手丘,所有隊員甚至刻意將平日步伐速率放慢了半晌,營造出王者獨自環伺四面八方的氛圍。
是的,這一天正是他們的國王-赫南德茲(Felix Hernandez)的退位之日,即使無法以冠軍榮耀作為最後的獻禮,但至少風光與體面可不能少,幾乎要掀翻整座球場的歡騰聲響便是所有子民所致上的最大感謝。
這一天,赫南德茲也曾經以為很遙遠,然盛年是不會重來的,時光在彈指間散沫,彷彿也才一轉眼,最初的美景就都變成了最後。
赫南德茲依稀記得他從一名來自海外懵懵懂懂的16歲少年被水手球團帶進職業棒球的戰場,一路征戰學習、適應並生存,與西雅圖水手之間,彼此都將最好的留給對方。
尤其是那些發自內心信任他的球迷們,自出道以來就因天之驕子身份而被這群擁護者受封為「國王」,即便當時有些資深隊友對於他這個毛頭小子稱王還有些不以為然,更偶而故意開玩笑地叫他「Queen(皇后)Felix」,甚至就連球團執行長也都曾經要求水手隊播報員,不要再稱呼他為國王,以免給這位剛上大聯盟的小朋友太多壓力。
不過,赫南德茲的表現的確不辱國王之名,尤其是2010年贏得塞揚獎之後,更是無人再敢質疑此霸氣渾號,也因此自2011年起水手隊開始在主場為他設置加油專區-「國王法庭」;就位於球場左外野全壘打標竿旁,購買應援席門票的球迷更可獲得一件招牌黃T以及一張「K」字牌,並在他飆出三振的同時,舉起立牌高聲歡呼,就連國王本尊也都相當滿意這種霸氣的加油方式:「這太瘋狂了!我是說,這是球迷為我做過最棒的事情了,他們很有趣而且加油聲超大的,有點難以置信他們會為我做到這樣的程度。」
而如今,這可能是他的最後一場比賽,也是他最後一次看見黃海浪濤席捲向觀眾席。
 
赫南德茲在賽季結束後就將成為自由球員,每個人都心知肚明球團對其再續留的可能,所以在他今年最後一次在主場的先發之中,他得到了那些身穿黃衫球迷們的起立鼓掌,當他在第六局準備退場時,連他自己都變得明顯的情緒化起來。
有某一瞬鏡頭中,你可以看出他的心就像懸掛在颶風中的鈴鐺,敲撞得內裡鏗鏗鏘鏘,即使早有心理準備,但最終仍然無法妥善梳理,赫南德茲說:「當我準備走下去前,我的眼睛開始濕了,我告訴自己『現在不行。』這真的很難做到。在這裡有太多太多情緒,我在這裡已經有15年了,還有很多事情正在發生。」
然而,儘管內心不捨,但無可避免的是,再見就在這個時刻。
赫南德茲把球遞給他的總教練瑟維斯(Scott Servais);瑟維斯則反過來把球按在赫南德茲手中,過去他們之間的關係曾像是亂絲交纏般的蜘蛛網般,時而緊張,時而令人深覺霧裡看花,但在這個晚上,這一切都已經無關緊要,兩個人擁抱了一下,解開所有密布心結。
「是時候了,」瑟維斯也語帶不捨地說道:「我為你和你所為水手所做過的一切感到驕傲,記住,你永遠都會是這座城市的國王。
之後,蜂擁群聚上來的隊友們也紛紛予以最大的尊重來致意,赫南德茲則轉向三壘手西格(Kyle Seager),目前還在隊上的球員之中與他有著最長隊友關係的親密戰友。
他們緊抱住對方,兄弟情展露無疑,曾經西格是一個睜大眼睛的新秀,被赫南德茲的天賦和存在所嚇倒,亦是唯一一個看到赫南德茲最佳狀態的選手。然而,現在他卻再也見不到他了,無論是宰制的國王,還是衰弱的國王。

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