2019/10/10
作者:alonetogether

2011奇想之年-達拉斯小牛與Dirk Nowitzki的季後賽奪冠旅程:Brian Cardinal

當那份大合約在2010年終止時,Cardinal感到如釋重負。首先他的家庭從此不用再為錢擔心(感謝那份合約);其次,作為一名球員,他也順道撕去了枷鎖(那份大約所加諸的),這對Cardinal來說是全然的自由與解放,他想要重新定義他自己,如果還不嫌晚的話,他想要真正成為那種對NBA球隊有貢獻的球員! 而在接下來的新球季中, Brian Cardinal可以做到他想做的事情嗎?

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2010年球隊季前訓練前夕,在一場球隊晚宴上,達拉斯小牛隊教練Rick Carlisle對他麾下的球員們演講,他講到了NBA總冠軍(當時還沒有任何一位小牛隊球員拿過總冠軍),這個終極目標。當然Rick Carlisle並不是一位擅長做激勵人心演講的教頭,但他仍不斷地想要為球員們(或許,也是為他自己)植入一個觀念:忘記小牛過去五年季後賽的挫敗,而把新球季當成一個全新的、絕無僅有的機會!接著他按照往例介紹本季小牛隊的選手給彼此認識,首先是彼時年方32歲的Dirk Nowitzki,NBA2006-07球季的MVP,過去12年每年平均可攻下22.9分,Carlisle說他是一個前所未見、能夠改變比賽的七呎長人,可以在場上從各個角度、各種距離下投射;接著介紹到Jason Kidd,37歲,已為自己預約一席名人堂地位的控球後衛;Shawn Marion,32歲的小前鋒,曾入選過4次全明星賽;Jason Terry,膽識和聒噪程度跟身材不成正比的33歲後衛,聯盟最佳第六人得主;Tyson Chandler,28歲,NBA選秀榜眼,可填補上小牛隊長期所缺乏的防守能力與禁區領導力;Caron Butler,30歲,兩次全明星前鋒,將成為Dirk以外小牛隊的第二號進攻武器……而最後,Rick Carlisle盯著Brian Cardinal,一名33歲的6呎8吋前鋒。

Brian Cardinal渴望能在小牛隊陣中佔有一席之地,但他也擔心Dirk與Kidd對他的觀感,畢竟在他過去的10個NBA球季中(換過5支球隊),他的主要工作就是利用身體衝撞或者是那種”下駟對上駟”,專門伺候對手陣中明星球員的犧牲打打防守者。他們會喜歡你的打球方式,Rick Carlisle淡淡地對Cardinal說,或許那是因為他們(Dirk、Kidd)在場上不用繼續面對我的關係吧?Cardinal這樣自嘲道。

Rick Carlisle問所有隊員;有人看過這個傢伙(Brian Cardinal)在大學打球的樣子嗎?在場上,他簡直連五臟六腑都可以奉獻出來,他很有膽識,可以拿到差不多4千萬美金的合約!

隔天季前訓練營開始,Cardinal被分配到與Dirk搭檔練習罰球,一名沒有保證約的角色球員,開始對陣中王牌、聯盟MVP開起玩笑。

我的老天爺啊,我正在跟一名前所未見、能夠改變比賽的七呎長人一起練球,那真是太棒了!Cardinal這樣說。

接著有人也沿用前晚Carlisle對Cardinal的介紹,問眾人說:有人看過這個傢伙(Brian Cardinal)在大學打球的樣子嗎?

對大學籃球基本上完全不熟悉的Dirk看著Cardinal,問他:你大學時平均得分多少?

Cardinal用撲克臉瞪回去,說道:平均4分2籃板!

What?Dirk不可思議地回道。

沒錯,我平均4分2籃板,Cardinal這樣回答。

事實上Cardinal在大學普渡大學時期平均可拿下12分與5.7個籃板,在那他曾贏得諸如”Mr. Hustle”或”Courage”等稱號。但Dirk對Cardinal的反應則是笑得歇斯底里,最後連Cardinal自己都忍不住站出來一邊搖頭一邊打斷Nowitzki,對他說:兄弟,我開玩笑的,別當真!

Brian Cardinal最後會擠進小牛隊12人的開季名單,而在整個球季的時間中,他將會目睹Dirk和他的德國導師Holger Geschwindner一起訓練的過程,Holger時不時便會從德國飛來與Dirk會合,他們會合力針對各種進攻/防守的小細節進行各式微調,以便臻於完美。當然Holger也幫助Dirk排解各種壓力,好比說如何扮演好球隊領導者這個角色?因為那些在美國土生土長的NBA巨星,他們都擅長用”言語”來領導球隊,他們會透過告訴其他隊友該怎麼做或對外代表球隊發言來提升自己的領導力與能見度;但Dirk不是用這樣的方式,他對自己要求非常嚴格,而每當球隊輸球後,他會把輸球的責任都攬在自己身上。對Cardinal來說,這樣子的領導風格是最無私的,但他也好奇,一個如Dirk般隨和的人,怎麼會把自己逼(要求)到那樣的一個地步呢?

隨著球季展開,Brian Cardinal慢慢地找到了答案,因為這位坐在板凳最末端的球員,發現他與球隊頭牌球星之間擁有不少共通點,好比說他們兩人的NBA生涯起點,根本就沒有任何未來性、任何”vision”可言!Cardinal生長在伊利諾大學附近的小鄉鎮裡,在那他協助他的父親-伊利諾大學男籃隊的訓練員做些雜事,好比說替水果削皮啦、擺好球員休息室的座椅啦等工作。2000年他以第二輪的選秀順位被底特律活塞隊選上,而正當每個人(可能也包括他自己)都認為Cardinal的NBA生涯將走到盡頭時,他又在金州勇士隊找到了位置,不僅掙得固定的上場時間,2003-04年球季還平均拿下了9.6分與4.2個籃板,而這也讓他像獲得樂透般的,與曼菲斯灰熊隊簽下了一筆6年3千6百萬美金的大合同!

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