2019/10/15
作者:張尤金

2018年2月,太空人改變Gerrit Cole人生的那場春訓會議

全大聯盟最強調數據導向的休士頓太空人,這幾年打造巨投盛世的關鍵除了數據分析能力之外,最大功臣竟然是即將滿71歲、Willie Mays時代的傳統學派投手教練?而在去年1月交易到前海盜投手Gerrit Cole之後,次月春訓那場會議,如何讓Cole進化成大聯盟最頂級的先發投手?

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棒球大數據革命的目的之一,在於消除人為經驗與認知偏差的風險,而這也是許多終身浸淫在球場上的偉大球星、資深教練及球探們,過去十多年在大聯盟找不到立足點的原因之一。

 

但是對於全大聯盟最強調數據導向的休士頓太空人球團來說,引領他們拿下2017年世界大賽冠軍、連3年打進美聯冠軍戰的重要驅動力,卻是在於傳統棒球思維與進階數據的完美結合。而這個改變太空人投手群的關鍵人物,就是即將滿71歲、全大聯盟年紀最長的投手教練:Brent Strom。

 

 

加入太空人是美麗的意外

 

Brent Strom的大聯盟球員生涯乏善可陳,1972-1977年間在大都會、印地安人與教士只拿下區區22勝(另39敗,防禦率3.95),Willie Mays曾經是他的隊友。

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對棒球迷來說,Strom最有名的恐怕是「史上第二位動Tommy John手術的投手」。只是和Tommy John的命運大不同,他在1978年動完手術之後,從此就沒再回到大聯盟的投手丘。

 

退休後在道奇、太空人、皇家、教士、博覽會/國民的大小聯盟擔任投手教練和指導,2006年,當時58歲的Strom離開球場,協助太太在亞利桑那經營寵物店,直到他接到Jeff Luhnow的電話。

 

Strom過去在皇家任職投手教練時期,當時皇家總經理Herk Robinson介紹他認識一位來自紐約的漫畫家Mike Witte,Witte熱衷研究投球機制的影片,而他也是紅雀老闆William DeWitt Jr.的好朋友。

 

2003年,紅雀球團聘用擅長數據分析的Jeff Luhnow擔任副總裁,Luhnow在專案中接觸到Witte的研究發現後,他請Witte幫忙引薦一些對於棒球員運動能力和投球位移有同樣銳利觀點的教練,而Witte第一個想到的就是Strom,所以Strom因緣際會在2008年加入紅雀球團,擔任低階小聯盟的投手指導。

 

2012年球季前被聘為太空人總經理的Luhnow說:

「身為大聯盟球界的一員,我們遭遇的重大挑戰是:有太多經驗豐富、甚至傳奇等級的教練,他們因為在球場上的時間太久了,導致他們行事守舊,抗拒改變。」

「這當中許多人是非常頑固的,他們將自己的人生都投注在個人信仰與長期鼓吹的觀念上,所以他們抗拒改變。許多你認為的先知,其實都是如此。」

 

太空人明星投手Lance McCullers Jr.則說:

「他(指Strom)是少數中的少數,能真正保有傳統棒球思維、卻又能將他在大數據時代的所見所學,融合成為自己的分析視角。」

「當你有一個將新舊論點如此完美融合的教練,你可以完全信賴他的想法和建議,讓你自己成為更好的投手。」

 

截圖自clutchpoints.com​

 

1980年代末期,Strom在道奇球團擔任小聯盟投手指導期間,他曾經和偶像Sandy Koufax共事。他至今仍保有一張Koufax畫得滿滿滿、解析投球機制的餐巾紙,不懂的人還以為是象形文字。而Strom和Koufax有一個共通的個性,他們有禮貌,但不輕易接受訪問,因為他們不想讓自己成為故事的焦點。Strom說:

「這是屬於球員的舞台,當他們能像現在這樣保持好狀態時,我唯一能做的就是別擋他們的路,讓他們完全發揮。」

 

雖然客氣、低調,但Strom有他的堅持:從2008年在紅雀擔任小聯盟投手指導開始,他就和那些主攻伸卡球的高階投手新秀和大聯盟投手保持距離。Luhnow這麼解釋:

「Strommy一向主張投手應該多投偏高速球(high fastball),這樣的觀念過去並沒有太多人接受。但時至今日,在有足夠進階數據支持的情況下,這觀點現在看起來更具意義。」

 

 

一次會議打通Gerrit Cole的任督二脈

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