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2019/10/15

2018年2月,太空人改變Gerrit Cole人生的那場春訓會議

全大聯盟最強調數據導向的休士頓太空人,這幾年打造巨投盛世的關鍵除了數據分析能力之外,最大功臣竟然是即將滿71歲、Willie Mays時代的傳統學派投手教練?而在去年1月交易到前海盜投手Gerrit Cole之後,次月春訓那場會議,如何讓Cole進化成大聯盟最頂級的先發投手?

作者:張尤金

Lee Ck

Cole今年的K9值史上最高,超越巨怪,實在厲害 https://www.baseball-reference.com/leaders/strikeouts_per_nine_season.shtml

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Cole今年的K9值史上最高,超越巨怪,實在厲害 https://www.baseball-reference.com/leaders/strikeouts_per_nine_season.shtml

 

說到「反對伸卡球」、「主張偏高速球」的邏輯,你一定會想到海盜出身、後來效力太空人的Charlie Morton和Gerrit Cole。尤其是後者,這個擁有三位數火球的2011年選秀狀元,在他大聯盟生涯前5年效力海盜期間,因為有相當程度的投球比例主攻伸卡球、想製造更多滾地球出局數的關係,這5年他的K%+介於91至118之間,換言之,他的三振能力與全大聯盟投手三振平均值相去不遠。

 

但在太空人交易到Cole之後,他的三振能力大幅進化,去(2018)年K%+跳升至156,意謂他比大聯盟投手三振平均值還要好上56%。至於今年呢?

 

今年Cole的K%+進化到176,這是自從2007年Erik Bedard以來全大聯盟的最高紀錄。就三振數來說,Cole今年球季狂飆326次三振,高居大聯盟有史以來單季第14名,也是Randy Johnson 2002年單季334次三振以來的最高紀錄。這是他對光芒的美聯分區系列賽第2戰7.2局15次三振的投球精華:

 

有大聯盟高層曾經這麼形容Cole:

「他的速球就跟雷射光束沒有兩樣,或差相彷彿,我從來沒有在其他人身上看到這種雷射般的速球。」

 

但海盜球團似乎浪費了Cole的天賦,他們指導投手要投給打者打,以便製造更多滾地球出局數,但對於有強大三振能力的他來說,三振才是避免球被打進場內、甚至被夯出全壘打牆外的終極武器。尤其在聯盟全壘打總數一再上升的今天,這項特質更形重要。

 

2018年2月,太空人球團與Cole坐下來深入討論,他們要讓Cole成為更具宰制性的投手。球團以Strom的想法為主軸,在大量數據、影片、視覺化圖形的輔助之下,球團解釋,他們的計畫必須仰仗Cole的四縫線速球。

 

球團用數據說服Cole,他的四縫線速球若能投進好球帶偏高,將是打者最難揮擊的位置;他們也建議Cole揚棄過去經常投在好球帶下半部、用以製造滾地球出局的伸卡球。

 

Cole聽話照做,他的伸卡球比率從2017年的18.1%下降到今年的0.4%,而且四縫線速球鎖定攻擊好球帶偏高位置,高於打者的揮棒軌道。數據會說話:本季Cole投在好球帶上三分之一或更高的速球,總共製造對手220次揮棒落空,這是Statcast時代以來的最高紀錄。至於2017年呢?只有66次!

 

此外,加盟太空人後投球轉速的增加,讓Cole的速球上升感知角度及曲球下墜幅度更大,這則是隊友Justin Verlander教他的,Verlander教他「如何讓速球產生真正的旋轉」。2017年Cole速球的垂直位移平均8.79英吋,今年則增加至9.95英吋,這個大約1英吋的差別,加上球速增加約1 mph,卻對投球威力產生無比巨大的影響。

 

 

結  語

 

Brent Strom這幾年在太空人教出的徒弟包括Justin Verlander、Lance McCullers、Gerrit Cole、Dallas Keuchel (轉戰勇士)、Charlie Morton (轉戰光芒)等。Verlander視他為導師,Keuchel將成功歸功於他,Cole則承認偏高速球改變了自己的一生。

 

Luhnow對Strom高度推崇:

「不管是16歲的多明尼加小朋友或是35歲的資深投手,他都有股熱情,想讓他們成為最好的投手。他在幫助投手成長的過程中,獲得人生最大的樂趣。」

 

而Strom毫不鬆懈的敬業態度,或許就是太空人投手群出類拔萃的最重要關鍵:

「即使是在狀況最好的時候,我們也不會休息或懈怠,這就是Jeff(Luhnow)帶給太空人最重要的觀念。我們仍然會持續用我們的方式打球、繼續保持領先,因為現在還不是休息的時候。

 

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