2019/10/13
作者:張尤金

Kershaw、Glasnow季後賽大亂流,原因是投球小動作被抓包?

一個投球小動作被抓包(Tipping Pitches),有可能因此而輸掉一場比賽、一個系列賽,甚至賠上一整季的努力。剛結束不久的美聯及國聯分區系列賽,資深如Clayton Kershaw,菜鳥如Tyler Glasnow,會不會是最佳的寫照?

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魔鬼藏在細節裡,用在這時候,真的是最貼切、卻也是最殘酷的寫照。

 

什麼是"Tipping Pitches"?意思是指「投手在投某些球種時才會有的小動作,導致對方打者可以從投手的投球動作或姿勢,預判來球的球路」(making different subtle movements only when he would throw certain pitches and thus allowing hitters to pick up on which pitch was coming before it was thrown)。

 

投手投不同球種一定會有不同的握法,但這是手套可以遮掩的,問題在於投手用手持球的角度、握球的高度,乃至於放球點、肢體動作等,這些差異會不會明顯到洩漏自己即將投的球種?對方打者能否辨識?辨識後能否充分利用?或是從結果論,打者打得好是否與他們能事先辨識來球球種有關?這一直是比賽場上包括雙方球員本身、教練團、球評、媒體甚至球迷都想問、卻不一定會有答案的問題。

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剛結束不久的兩聯盟分區系列賽就出現這樣的疑問,我們先從Clayton Kershaw開始說起。Kershaw在今年季後賽防禦率高達7.11,關鍵第5戰中繼上場只解決1名打者,卻連續兩球被轟出全壘打追平比數,是道奇第一輪被淘汰的戰犯之一,不過我們現在要討論的是第2戰,Kershaw先發6局責失3分吞下敗投,而且前兩局13名國民打者有7人上壘,3人回本壘得分,是這場比賽的勝負關鍵。

 

國民是否破解Kershaw的投球小動作?至今仍是謎團。但專家推理的根據是下面這個畫面,國民開路先鋒Trea Turner回休息區後似乎在向隊友解釋Kershaw的投球動作哪裡露了餡:

 

此外,Kershaw在這場先發的前面2局丟3分、後面4局無失分,也讓媒體懷疑是否與"Tipping Pitches"有關,導致國民打者一開賽就能馬上適應且異常快速地搶下3分奠定勝基,而Kershaw是不是在發現後迅速調整,才能立即止血。

 

確實,Kershaw前兩局面對國民打者13人次,扣除2次觸身球、2次犧牲觸擊後,剩餘9人次的出賽結果依序如下:

二壘安打

四壞保送

一壘安打

內野飛球出局

三振

滾地球出局

一壘安打

二壘安打

三振

即便Kershaw從第3局開始無失分,但國民打者還是打得紮實。一個數據:Kershaw今年例行賽被對方打者擊球的離棒初速是87.2 mph,但這場比賽前3局卻高達98.3 mph。至於老經驗的Kershaw在接下來11名打者解決了9人次,是否是因為發現對方破解他的投球動作而及時調整?不得而知,賽後他被問到這話題時也不置可否,但根據媒體的觀察,Kershaw並不是那種會為自己找藉口的人,即便他知道或感覺到"Tipping Pitches",他可能也不會承認,因此這種可能性還是存在的。

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再來說到光芒先發投手Tyler Glasnow關鍵第5戰1局下半就被太空人連下4分的過程,"Tipping Pitches"的證據似乎更為明顯。一開賽太空人打者前4棒連續安打上壘、前6棒有5支安打,過程如下:

George Springer一壘安打

Michael Brantley一壘安打,一三壘有跑者

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