專欄 傳說蒙塵-曹錦輝

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  Long long time ago, in a field far far away ...

  每個傳說都是這樣開始的,很久很久以前,在很遠很遠的地方……比如說2003年七月二十五日,海的另一端,Coors field,一位年輕投手踩上投手丘,在他把重量壓上投手丘的瞬間,細膩的紅土粒粒崩落,踩起來的感覺想必很好。

  Chin-Hui Tsao。

  這位年輕人有著對美國人來說需要花上幾秒才能發出的姓氏,150kph的速球和「可以從右打打擊區橫移到左打打擊區」的銳利滑球,他,是曹錦輝。

  在台灣還沒有出現洋基熱以前,在王建民第一次登板被D-Live轉播以前,曹錦輝已經站上大聯盟的投手丘,準備發光發熱。

  但也只是「準備」而已。

  曹錦輝的大聯盟之路走得並不順暢。和陳金鋒不同的是,曹錦輝從來不曾缺乏表現的舞台和機會,可是說真的,當曹錦輝一開始決定選擇科羅拉多洛磯隊的時候,或許就已經註定他的大聯盟之路要跌跌撞撞。

  Coors field位在空氣稀薄的高海拔山區,標高1600公尺左右,如果要打個比方,就好像在台灣的杉林溪蓋個球場。在增溼器發揮效力之前,Coors field一直都是投手墳場、打者天堂,對於需要銳利幅度來解決打者的滑球投手來說,更是一個不利的球場。

  但曹錦輝的拿手球路,就是滑球。

  說起來,王建民當初也是因為滑球而被球探看上,只是在2A的時候大概發生了什麼事情,讓他失去了滑球卻得到了足以立足在大聯盟的二縫線球,只是現在那個二縫線球也不知道跑到哪裡去了。

  有人說,是洋基這個新投手教練整天喜歡叫王建民把手臂抬高(不只王建民,其實他也叫Hughes把手臂抬高),讓王建民的二縫線球失去了一些橫移的幅度,反而容易被狙擊。

  無論如何,那也是王建民的故事,他的故事還很長,然而曹錦輝的故事,似乎要走到盡頭了。

  回到曹錦輝,如果你是一個長期追蹤他的球迷,應該會很意外的發現曹錦輝從第一次登板開始,他的滑球就好像失蹤了,那顆被評價為「dominated」滑球不知道跑去哪裡了,他丟著變化幅度不大的滑球、曲球,開始丟二縫線球,偶爾丟丟變速球……。

  Tom Seaver說:最重要的球路是快速球。

  可是如果你要站穩大聯盟先發,你要有非常好的速球、一顆很難纏的變化球,和其他兩、三種中堅變化球,否則在大聯盟,你頂多就只能當個RP而已,沒有可靠變化球的曹錦輝第一年的K/9只有6.0,這種威力在大聯盟來說並不是頂尖的。

  2004年,曹錦輝從RP出發,投出生涯最佳ERA+ 127的成績,K/9 10.6,BB/9僅有1.0,這讓球迷重新燃起希望:就算不是王牌先發曹錦輝,似乎也可以是王牌救援曹錦輝。

  但是這興奮並沒有維持很久。

  2005年5月14日,曹錦輝被送進DL,接著離開Coors field,下山來到道奇隊,只是那顆宰制聯盟的滑球,似乎也被留在山上,再也沒帶下來了。

  在道奇的日子裡曹錦輝依舊因傷所苦,2007年9月15日曹錦輝被送進60天傷兵名單,過了一年又輾轉來到皇家,只是這一年他沒有上過大聯盟,就在2008年5月31日,皇家隊決定將他釋出,離開大聯盟,這位傳奇投手決定回家看看。

  如果說曹錦輝的手臂不是這麼玻璃的話,他應該會有機會的。

  只可惜傷勢一直困擾他,我不知道是他急著復出從來沒有把傷養好,還是說他和當年的每一個王牌一樣都逃不了被高中「名將教練」狂操帶來的後遺症,還是他天生就是個玻璃手,就像伊藤智仁一樣。

  無論如何,曹錦輝的大聯盟故事,就這樣結束了。

  你對於曹錦輝在大聯盟最深刻的回憶是什麼?

  是曹錦輝的生涯首勝?還是他是第一個在大聯盟擊出安打、又是第一個在大聯盟擊出長打的台灣球員?

  對我來說,我印象最深刻的,是這樣一個故事:

  有一年球季結束之後,郭泓志留在美國沒有薪水可領,曹錦輝在回台灣之前給了郭泓志一張支票,留了一句話:「我怕回去之後,你有困難,也難找到我。


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