2019/10/26
作者:Darco

嶄露光芒,奔向榮耀的第一步:光芒 2019 年球季回顧與年度之最

96 勝、美聯外卡第二、睽違六年打進季後賽,光芒的 2019 年球季無疑是個成功的一年,這篇文章概要回顧光芒今年的表現、也選出了幾項球隊之最來記錄這特別的一年。

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對於光芒而言,2019 年毫無疑問是個成功的球季,例行賽 96 勝和 2010 年球季並列隊史第二,也在睽違六年之後再度打進季後賽,達到今年季前的目標與期待。

到了季後賽,先是在外卡驟死賽擊敗運動家,隨後面對美聯王者太空人,雖然一開始連吞兩敗陷入絕對劣勢,但是回到主場連拿兩勝,儘管最後沒能完成小蝦米扳倒大鯨魚的戲碼,但是這樣的成績單其實也沒有什麼好挑剔的了。

當然,光芒不是支完美的球隊,也還不是最好的球隊,在球季間有著許多讓人失望的事情:Blake Snell 季中多次被打爆、Jose Alvarado 和 Mike Zunino 輸出明顯不如預期、傷兵潮從五月開始爆發;農場部分,Brent Honeywell 又一年報銷,高評價的 Jesus Sanchez 和 Nick Solak 被交易離隊;另外,球場和進場觀眾人數的議題也依然吵個不停,蒙特婁雙主場議題更是引發熱烈討論。

在季後賽的高張力舞台上,光芒更數次犯下錯誤:年輕的 Brandon Lowe 和 Willy Adames 在一二戰的守備失誤,讓太空人攻下保險分;打線在休士頓一籌莫展,面對 Justin Verlander 和 Gerrit Cole 投出的球一次又一次揮空;Tyler Glasnow 在第五戰細微卻致命的暴露出投球姿勢不一,太空人的頂尖打者群也逮住機會一舉打下關鍵四分。

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但是,在這六個多月裡,我們看到了更多讓人樂觀的事情。

Austin Meadows 敲出 33 轟,打出了超出當年評價的表現;Willy Adames 單季 20 轟,防守端大幅進步,更一步步成為球隊的看板人物;Yandy Diaz 修正打擊軌跡後終於兌現出長打產能,外卡戰驚天動地的雙響砲說明了他的價值。

Charlie Morton 一次又一次繳出精采好投,成為光芒最重要的支柱;Ryan Yarbrough 在 Blake Snell 和 Tyler Glasnow 受傷時扛起第二號先發,六到八月的 FIP 僅有 2.89;Nick Anderson 來到光芒後大展三振功力,超過一半的出局數都是用三振拿下。

不僅眾多球員的個人表現有所進步,團隊的化學反應也相當好,一連串的挑戰——八九月的外卡爭奪戰、一定生死的外卡戰、面對太空人的強大挑戰——對於球員的抗壓性都是非常珍貴的經驗。

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總教練 Kevin Cash 在季中的調度時有爭議,但是他和投手教練 Kyle Snyder 在季後賽縝密策畫的調度,幾乎可以說是美妙至極的藝術品;打擊教練 Chad Mottola 幫助 Travis d'Arnaud 重返巔峰、三壘指導教練 Rodney Linares 協助 Adames 增加防守穩定度、甚至一壘指導教練 Ozzie Timmons 每次在全壘打後的伏地挺身,這支教練團在有形無形之中對於球隊都是大加分。

光芒的管理階層也做得相當出色,在季中免不了有戰力短缺的危機,以總管 Erik Neander、營運部門副總裁 Chaim Bloom 為首的管理階層大多時候都能夠及時止血,捕手和牛棚就是最好的代表,而且別忘了,光芒的團隊薪資是大聯盟之中最低,能用此打造出一支季後賽等級的球隊,不得不稱讚制服組長期以來的操作。

現有的多位核心球員都還有四五年的控制權,還有出色的農場深度,球團的營運方向也非常健康,也還有花錢的空間——先不提球團還願意再提高多少預算——整體來看,在這個成功的球季之後,光芒的未來可說是一片光明。

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