2019/11/03
作者:張尤金

投手丘上的鬥魂,Max Scherzer的職棒生涯竟然從獨立聯盟開始?

3度賽揚獎、2場無安打比賽、7次入選明星賽,如今世界大賽冠軍成為Max Scherzer最新解鎖的成就。但你知道嗎?在超級經紀人Scott Boras獻策之下,Scherzer的職棒生涯卻是從獨立聯盟起步的。究竟是怎麼回事?

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先從下面的圖片看起。恭喜Max Scherzer和華盛頓國民拿下2019年世界大賽冠軍,他和太太Erica在從休士頓搭機回華盛頓DC的飛機上,一起展示冠軍金盃:

截圖自Erica Scherzer/Twitter

 

但你注意到了嗎?冠軍盃上面的30支旗竿被玩斷了3根(笑:

截圖自Obi-Sean Kenobi Doolittle/Twitter

 

生涯3度賽揚獎、2場無安打比賽、7次入選明星賽,這些成就都已經放在Scherzer的個人收藏櫃上,如今又將多了一枚世界大賽冠軍戒指:

截圖自MLB/Twitter

 

但你知道嗎?Scherzer的職棒生涯其實是從獨立聯盟開始打起的。只是相較於其他大聯盟選手從獨立聯盟打回來的勵志故事,Scherzer的經歷無疑多了謀略的斧鑿痕跡。

 

我們先從他的大學生涯開始說起。大學就讀密蘇里大學(University of Missouri),大二那年他在106局投出防禦率1.86、三振/四壞次數131/41,被視為隔年選秀狀元的熱門人選。結果大三那年春天因為受傷導致出賽減少,即便他依舊投出80局、防禦率2.25、三振/四壞次數78/23的好成績,但在2006年選秀會跌到第11順位。當時球探報告是這麼說的:

「最高等級的新秀,大學時期只要不受傷,他的表現極佳。」

「主要球種包括92-95 mph速球、堅實的滑球、堪用但持續進步的變速球。」

「許多人認為他最後會走向終結者,因為他屬於強力投手,而且耐投性存有疑慮,」

 

在被響尾蛇第11順位選上之後,經紀人Scott Boras要求他「堅拒簽約,去獨立聯盟打球,撐到期限前最後一秒再簽約」。為什麼?

 

原來依照當時的規定,當年度選秀會獲選的業餘選手,其協商期限是到隔年3月31日晚上12點為止,超過期限後若球團與選手仍未就合約達成協議,則該次選秀結果視同無效。換言之,2006年選秀會被響尾蛇選上的Scherzer,雙方最慢必須在2007年3月31日午夜前達成協議,否則他就必須重新投入2007年選秀。

 

想當然耳,Boras要求客戶堅拒簽約的目的,無非是要以「不簽約、重新選秀」來威脅響尾蛇,藉以拿到更好的條件。但因為當時從選秀會到簽約大限的法定可容許期間超過9個月,若要求選手拖到隔年3月才簽約,不僅錯過選秀當年度下半季的職棒比賽,甚至可能無法在隔年一開季就投入比賽,更可能使選手本身因為長達半年以上沒有正式比賽,這樣反而造成簽約協商或隔年重新選秀的身價下跌,得不償失,所以投入獨立聯盟就成為替代方案。

 

就這樣,Scherzer接受Boras的安排,選秀後先到Boras經紀公司位於加州Newport Beach的專業健身房維持與鍛鍊,接著加入獨立聯盟Fort Worth Cats隊。

截圖自mlbmemes/IG

 

Scherzer在獨立聯盟先發3場,原訂第4場先發則因為賽季最後3天全部下雨而取消。雖然當時久未出賽,又是過渡性質,但一向鬥志昂揚的他依舊在3場先發投出1勝0敗、防禦率0.56、16局飆出25次三振。

 

最後Boras代表Scherzer,在2006年3月31日晚上11點59分前夕與響尾蛇達成4年430萬美元保證合約的協議,包括300萬美元簽約金,若再計入激勵獎金,這份合約最高總值可以達到585萬美元。

 

有趣的是,也因為Boras旗下包括Scherzer等客戶超級冗長的協商期間,後來新版勞資協議將簽約期限限縮為選秀當年度的8月15日。

 

接下來的故事大家都知道了。比起其他在選秀當年度就簽約並投入小聯盟的新秀來說,Scherzer的職業生涯雖然起步晚,甚至還到獨立聯盟轉了一圈,但他在2008年的大聯盟初登板就一鳴驚人:

 

大聯盟第一場比賽以中繼身分上場,Scherzer連續解決13名打者,締造大聯盟新紀錄!最後他在大聯盟第一年的戰績是0勝4敗、防禦率3.05,其中對道奇5局狂飆11K,"Mad Max"殺氣初現。

 

在拿下世界大賽冠軍之後,生涯200勝、3,000K,乃至於名人堂,都將陸續進入Max Scherzer的射程範圍,而這一切輝煌職棒生涯的起步,竟然是從獨立聯盟開始的,成為他人生中一段有趣的插曲!

 

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