2019/10/14
作者:arenasis

五十知天命──克里夫蘭騎士暑假作業

克里夫蘭騎士50歲了,在球隊邁向所謂「知天命」之年同時,年高德劭的教練、敢於嘗試的新銳總管、備受期待的新秀齊聚一堂。球迷可能得再忍耐一個50敗的球季,但相比去年,騎士有更多的看點。

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以暴龍摧毀勇士三連霸揭開序幕,在Kawhi Leonard、Paul George聚首洛杉磯帶來的震撼中收尾。2019年自由球員市場開張幾天內,絕大多數球員都和早有默契的東家簽約,有些球隊如雷霆進入準重建模式,也有人如火箭拿球星換球星,圖個轉運,金塊、拓荒者等則鞏固當前的核心,力圖下季更上一層樓。當然,每年總有些球團選擇靜悄悄的夏天,像騎士。

 

球員養成:B

時隔4年騎士再度面臨(同一個)招牌球星離隊,從爭冠強權跌回重建球隊的局面。理論上這回球團宣稱早有準備,將滿35歲的LeBron James得到Anthony Davis助陣,又跟湖人尚有3年合約,短期內實無回歸克城的可能。騎士卻也沒能拿捏好重建跟重組(retool)之間的分寸,開季前立下打進季後賽的目標,卻在6連敗後開除Tyronn Lue總教練,轉而切換成跳樓大拍賣的坦克模式,說明了球團的舉棋不定及決策過程混亂。

 

沒多少人會認為Lue是騎士的不可動資產,但在開季前跟已經任職2季半的冠軍教練先商量好球隊的大方向,不該是如此困難的作業。騎士透過合約加薪為手段,請64歲的首席助教Larry Drew收爛攤子帶完球季。季中易帥的直接後果,是騎士很有「效率」地浪費掉整個2018-19球季的上半季。

 

在10月底和11月相對輕鬆的賽程中表現不俗的Collin Sexton,進入12月有顯著的下滑。1月份最低迷的時光,一度差到出手129次命中41球,命中率31.8%,從一位得分型後衛來說,完全不合格。被賦予重任的Cedi Osman,其全能反而造就他的全不能。在無體系球隊中,Osman的籃球素養跟風格都讓他「不懂」去打游擊隊式的小組零星作戰。毫無疑問地,他的資歷跟天分當然也不足以像LeBron一樣「撐」出一個自有體系。

 

當騎士開除Lue之際,團隊進攻效率是聯盟倒數第10,防守效率是倒數第2。2019年1月,帶著8勝32負成績來到球季中點的騎士,進攻效率是倒數第2。缺少LeBron除了攻守體系消滅,原有的弱點也無法掩蓋。比如LeBron還在時就已位居聯盟底端的場均阻攻數,跌到2.4個,近5季以來聯盟沒有任何一隊能掉到3個以下。

 

老派的Drew教練在打造體系、對戰局反應的機敏度皆非上乘,但我必須承認最初認為他只打算享受憑空掉下來的高薪,得過且過地帶完球季的想法,是大錯特錯。Drew先利用老將George Hill受傷休養的機會,正式將Sexton排進先發陣容,之後「Young Bull」一直佔據著先發控衛。球季中段甚至連3年級中鋒Ante Zizic都能一展拳腳,2019年1月起直到季末,Zizic的成績是10.4分6.8籃板,比球季前段的數據翻了一倍。Altman總管源源不絕地送來的雙向合約球員,如Jaron Blossomgame,Drew也一個個地將他們送上球場。

 

重建球隊的球員往往各懷己志:Rodney Hood跟Alec Burks賣力打球圖的是騎士為他們找好下家。Jordan Clarkson無愧其「人體投籃機」名號,在休息室裡也安分守己,但其球風不足讓新秀師法。T. Thompson反而因為LeBron的離去跟Love的傷退而奮發,在場內外承擔領袖責任。Drew教練能獲得多數球員的愛戴,經過開季2勝14負,季中一度12連敗,23戰只取2勝的挫折,球隊士氣始終保持不墜。有他的努力方才讓Altman總管配置的,以球員發展為主的養成教練團,在球季後段繳出成果。

Sexton加入Stephen Curry和Larry Bird的行列,成為第3位出賽超過2,000分鐘,平均超過16分且外線命中率高過40%的新秀。連7場比賽得分都超過23分的紀錄也是1998年Tim Duncan以來的第一人。原先一些前輩如Hill、Korver反映的,Sexton個性上過於固執,聽不進忠告而堅持低效率的打球方式,日後也做出了改善。總括而言,騎士在球員養成上比前一次重建理想多了,值得B+的分數,但開季易帥的紛擾真的可以避免,所以給B。

 

天賦累積:C+

假使你上季有看過半場次的騎士比賽(何等艱鉅任務!),會發現騎士的敗多勝少,常常毋需欠缺體系,防守破爛之類的解讀。球隊的天分就是差,加上Love只出賽22場球,多數時間騎士可說用別隊的板凳級球員搭配新秀在打仗。騎士夏天的兩個階段:選秀會與自由市場,前者做出大動作,後者則作壁上觀。

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