2019/11/08

「教練...我想打籃球」LeBron以外的聲音,Harden、PJ Tucker和D’Antoni在Morey風波之後的真心話

「我們只能掌握我們能掌握的,至於會發生的,終究會發生,」Harden說道,從客觀數據上來看,火箭5勝3負的戰績暫居西區前八,是個還不錯的開始,但也很難稱得上是「好」。尤其是主將James Harden那慘澹的命中率「38.7%與27.0%」,即便仍以場均35.8分暫居聯盟首位,但5.8次的失誤也讓再拿一個大家都不想當的「第一」... ...。

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星期天在豐田中心的記者會,Morey 還是有出席,但沒有對記者對到話,有記者出席的訓練過程也是能閃則閃。既然Morey現在遠離鎂光燈,要怎麼處理這些事情的後續發展,焦點就悄悄地被轉移到火箭球員和D’Antoni身上了。

特別是作為當家球星,這個夏天還找來Westbrook和Sefolsha相伴的「大鬍子」,James Harden

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James Harden知道,作為球隊的一員,同時也是隊伍中的看板球星,人們希望他在所有議題上都能成為火箭的代言人(spokesman),但現在他只想在籃球上保有自己的看法。

我們就只是一直專注於我們自己身上並不斷力求進步,」Harden說。「況且無論是什麼事,只要它會發生,那就注定會發生。我們能做的就是掌握我們能掌握的事,像是發生於這間球員休息室的種種... ...。」

「我們經歷了令人難以置信的旅行,而在不同的城市裡,我們也獲得了大量且豐富的經驗。現在,我們回來了,想做的就是『一起變得更好』而已。」

Harden也舉去年火箭跌跌撞撞的開季為例,在頭25場比賽中,他們十分掙扎,只打出了11勝14負的成績。但他認為,減少會令人分心的事務(eliminate distractions),可以避免今年重蹈覆轍。

「記得去年,我們並沒有取得一個好的開始。我們當時不得不爬出那個深淵,」Harden說「因此,我們今年正努力避免這種情況,試圖取得更好的開端。而現在,就是開始的時候了。」

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「NBA中國賽」的圖片搜尋結果

其實在Morey發文之後,NBA還有兩支隊伍是原先就預計好,要到中國舉辦熱身賽的,他們分別是湖人以及籃網

而在這個多事之秋,「根本還沒開始,就已經飽受爭議」大概就是他們此行的最佳註解。NBA在中國的合作夥伴「騰訊」一度宣布無限期停播賽事,且不受理退款訂閱用戶的退款要求(幸好後來並沒有成真),而可憐的湖人和籃網抵達中國時,甚至沒有廣大的球迷幫他們接機,似乎也預示著這趟旅程的不平靜。

在那之後,雖然兩場熱身賽順利舉行,而官方的停播也並未澆熄球迷的熱情,當天在現場迎接他們的是滿場買票支持的觀眾。但在這場比賽之前,他們在中國的時光恐怕並不如想像中愉快。

像是賽前記者會在當天臨時宣告取消,所有NBA安排好的親善與推廣活動也都通通喊卡。對於想要讓更多人認識NBA並且回饋粉絲的球員們來說,這無疑是個沉痛的打擊。

畢竟他們久久才能來到這個地方一次,再踏上這片土地不曉得是何年何月了,若我們再加上球團所期待的商業利益與宣傳效果,那就更是無法估算的可怕虧損了。

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雖然Silver後來的發言某程度上算是挽救了聯盟,但不少政治人物仍對他們一開始的回應做出抨擊,包括參議員Ted Cruz與Alexandria Ocasio-Cortez,以及美國國務卿Mike Pompeo 。一向直言不諱的馬刺教頭Gregg Popovich和Steve Kerr也多次參與了這個話題,而這自然也引發了現任總統Donald Trump與他們的一些隔空爭執,畢竟他跟NBA不太對盤的消息,也不是一天兩天的事了(苦笑)。

Morey仍然持續保持低調,對於他本人或整起事件的發展來說,也許更保守而相對安全的作法,尤其身處在「媒體天天追問,24小時待命」的網路時代。事情一度隨著LeBron十月中的發言而又再度引起軒然大波,不過隨著球季開打,有著眾多熱血的賽事與新紀錄產生,推特事件也就自然而然淡出這個瞬息萬變的大舞台了。

 

至於火箭球員的心聲,「教練我想打籃球」的願望是否實現了呢?他們有受到本次風波的影響,而沒辦法好好打球嗎?

從客觀數據上來看,截至今天為止,火箭5勝3負的戰績暫居西區前八,雖然是個還不錯的開始,但似乎也很難讓人與「好」聯想起來。尤其是主將James Harden那慘澹的命中率,整體的出手和外線出手分別是38.7%27.0%,場均35.8分暫居聯盟首位,但5.8次的失誤也再度讓他榮登那個大家都不想當的「第一」。

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