2019/10/15
作者:A.K.Eighteen

新時代的曙光:年輕勢力將入主年終賽?

力克球王打入上海大師賽四強的Tsitsipas,成為第六位獲得年終賽資格的人。年終賽的入選最能說明一位選手在一年中的成績表現足夠穩定,目前年輕選手中Medvedev與Tsitsipas已經確定入選,Zverev、Berrettini能否為新生代再添生力軍,將是值得觀察的重點。

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Tsitsipas首度進入ATP年終賽

上海大師賽開打前,確定入選ATP年終賽的球員有:三大巨頭Rafael Nadal、Novak Djokovic、Roger Federer,中生代好手Dominic Thiem,以及近期狀態火燙的俄羅斯新秀Danil Medvedev。就在上週,力克球王Djokovic而打入四強的希臘新生代球員Tsitsipas,也昂然挺進年終賽。

不僅如此,上海大師賽的四強名單全數被年輕人給占領,除了Medvedev、Tsitsipas,還有擊敗Federer的Alexander Zverev,和闖進美網四強的義大利選手Matteo Berrettini。後二人現在分別名列Race To London榜單的7、8名(見下圖),有望擠進年終八強的行列。

Race To London 10.14排名(擷取自ATP官網)
Race To London 10.14排名(擷取自ATP官網)

倘若最後二人成功躋身年終八強,ATP年終賽的陣容中將有四名選手年齡未滿25歲,展現近年來罕見的新氣象(如下圖)。屆時八位選手的平均年齡也將較去年顯著下降,在近五年中僅比2017年略高。2017年的八位選手雖然只有Zverev和Thiem小於25歲,但是有Dimitrov、Goffin和Sock等年紀介於25、26之間的中生代選手撐場,平均年齡最低。此外,四巨頭的年歲與日俱增,且五年來每屆至少占據兩個席位,等於每屆的平均年齡都會自動增加0.25以上。所以今年年終賽,可能在球員的年齡分布上呈現兩個極端。不過,在Zverev和Berrettini之後,Bautista Agut、Goffin、Fognini等人的積分也咬得很緊,距離分數結算也還有三週的賽事,究竟剩下的兩個席位將由誰獲得,也還頗具懸念。

2015-2019 ATP年終賽入選球員年齡表
*各年份以球員年齡排序,括號內數字表示排名序。斜體代表尚未確定入選。

 

在Big 4的巨影之下,新人載浮載沉,數年來未見足以撐起一個時代的新星,是網壇Big 4盛世下的隱憂。本次上海大師賽的四強結果,或許是一個轉捩點。而年終賽的入選最能說明一位選手在一年中的成績表現足夠穩定,目前Medvedev與Tsitsipas已經確定入選,Medvedev的Race積分甚至擠下Federer,排進第三。Zverev、Berrettini能否為新生代再添生力軍,將是一個值得觀察的重點。

2019下半年,以Medvedev、Zverev為首之年輕球員的表現,宛如吹響新時代的序曲;或許明年的大滿貫,我們將看到更多像今年美網的戲碼,溫網費喬間撕心裂肺的對決,說不定是大滿貫決賽Big 4內戰的絕響。身為一個球迷,我有些害怕那一天的來臨,害怕有一天我們不再詬病新生代的不穩,而是留戀著Big 4時代的餘暉。

近期連續打入六個決賽的Medvedev
上海大師賽重新找回狀態的Zverev

 

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