2019/10/17
作者:KH

踏上爭冠的旅途:2019-20球季爵士開季前瞻

連續兩季不敵火箭後,爵士透過不同的操作,大手改組球隊陣容,增強進攻火力。引入Mike Conley和Bojan Bogdanovic來輔助雙核,象徵著爵士正式躍升為爭冠份子,但他們在列強林立的西岸,又能夠走得多遠?

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2017年,Gordon Hayward成為自由球員後選擇與恩師Brad Stevens重逢,離開鹽湖城;然而爵士並沒有成為重建球隊,Donovan Mitchell破繭而出,讓他們繼續晉身季後賽。不過他們連續兩季都被火箭以1–4淘汰出局,雖然球隊的防守一直屬於聯盟的前列,但是進攻上缺乏空間,在Mitchell以外欠缺持球得分選項的問題卻一直存在。

到了今個夏天,Dennis Lindsey領軍的管理層大刀闊斧改造球隊,先是透過交易換取控衛Mike Conley,為Mitchell覓得更合適的後場拍檔;然後在自由市場簽下溜馬射手Bojan Bogdanovic,與及Jeff Green、Emmanuel Mudiay和Ed Davis等角色球員。經歷一個令人相當滿意的夏天後,來季的爵士可以達到怎樣的高度呢?

進攻的空間和火力顯著提升

從季前賽所見,教練Quin Snyder暫時起用的正選陣容是Conley、Mitchell、Bogdanovic、Royce O’Neale和Rudy Gobert。Derrick Favors原有的位置被側翼取代後,更現代化的配置讓球隊的進攻空間大幅增加。只要中鋒在高位與持球者打擋拆,或是執行handoff的戰術,就能夠牽引對方的協防,為射手帶來空檔。

除此之外,Snyder還有西班牙擋拆,Horns後閃擋等戰術,創造良好的出手空檔,與及攻擊協防的機會。只要Bogdanovic等新球員漸漸熟悉球隊體系,加上球隊逐漸磨合和提升狀態,讓傳導更為準繩的話,龐大的進攻空間和射手群定能為爵士帶來更有效率的進攻。

至於作為Mitchell拍檔的Conley,也是進攻空間的受惠者。雖然季前賽的投射表現較為失色,不過個人的持球進攻和擋拆組織,確實分擔了Mitchell在進攻上的任務。重組過後的爵士,進攻的火力相信只會比過去有增無減,而Mitchell硬著頭皮切入或是強投三分的場面,相信亦會大大減少。

讓人羨慕的陣容深度

爵士今夏的操作並不止於交易Conley和簽下Bogdanovic,還有不少角色球員和年輕球員的簽約;加上陣中部分球員的成長,讓他們在Ekpe Udoh、Thabo Sefolosha,以至Favors和Ricky Rubio等球員離隊之後,依然維持相當良好的陣容深度。

後衛方面,Mudiay將會成為爵士的替補控球後衛,而過去幾年一直受傷患困擾的Dante Exum,則會與他組成替補後場,擔任更多無球的角色;至於在鋒線上,Joe Ingles隨著Bogdanovic的來投,預料將擔任領軍板凳的角色,為替補陣容提供外圍投射和組織的能力;至於Green則可以按對位的需要,放上正選陣容,提供身體對抗和活力。如果需要額外的進攻火力和外圍投射的話,上季簽約的Georges Niang也是Snyder可以考慮的人選。

中鋒方面,Davis作為Gobert的替補,除了不能提供Favors的低位進攻外,籃板保護、護框、換防等防守端的工作同樣稱職,進攻上亦有擋拆跟進的能力,作為較廉價的替補中鋒,絕對是理想的選擇。至於在夏季聯盟表現不錯的2017年首輪選秀Tony Bradley,在季前賽雖然往往只是與第三陣容一起上陣,不過各種藍領工作同樣做得紮實,擋拆跟進後亦有傳球的能力。一旦Gobert陷入犯規麻煩,或是因傷缺陣的話,相信今季Bradley會是一位可靠的替補。

前場防守將承受考驗

從季前賽的數字看來,爵士的進攻效率值高達110.4,屬於聯盟第三;但防守效率值卻是聯盟倒數的111.4。雖然部分主力 (如Ingles和Gobert) 在季前賽都有輪休,但是爵士在防守端需要重新磨合,則是必須面對的事實。

最令Snyder擔心的防守問題,或許來自鋒線:O’Neale和Ingles雖然過往是球隊防守的主力,不過前者今季移至正選大前鋒的位置,身體的對抗上可能會陷於下風;後者則年屆32歲,腳步上能否跟上各個體能勁爆的側翼,同樣值得擔心。新加盟的Bogdanovic雖然曾經對位LeBron James,但顯然難以限制對方的命中率,極其量只能透過不斷的對抗來消耗其體力。

當爵士要面對身體質素優秀的前鋒 (如James、Giannis Antetokounmpo),或是對方放出雙塔的陣式 (例如帝王用Marvin Bagley III擔任大前鋒) 的時候,爵士對位上比較合適的防守者,恐怕就只有Green了。遇上湖人這種前場戰力較強的球隊,相信會是對爵士的重大考驗。

戰績預測:西岸次輪至西岸決賽

以牌面的戰力而言,爵士應該穩坐西岸前八,甚至能與上游的快艇、金塊和湖人爭一日之長短。然而在球隊陣容大變之下,以球隊過往較慢熱的習性,爵士的戰績未必在短時間內就躍升至西岸前三的位置,更有可能的是與湖人、拓荒者這些同等級的球隊爭奪西岸前四名的位置。

如果爵士能夠躋身西岸前四,在季後賽首輪取得主場優勢的話,晉身次輪相信並不是問題;但是能否戰勝快艇和金塊這些勁旅,就要視乎Mitchell和Gobert今季的進步,與及他們屆時在季後賽的表現了。不過作為球迷,將西岸次輪以至西岸決賽視為對球隊的期望,應該也是合理的期望。

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