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奪目星光--布魯克林籃網的暑假作業

媒體日那天,超過200家不同媒體擠爆了HSS 訓練球場。許多球迷出現在球場外露營,只是為了等著球員出現時索取簽名與合照。這一切的瘋狂,都是過去從來沒有發生過的事情。

作者:Joe Chien

三年前的春天,籃網剛告別了Billy King 的舊時代,過去的明星老將全數離開,甚至球隊未來兩年內沒有自己的首輪選秀權。球隊裡沒有超級明星,經營又積弱不振,紐約的地屬球迷球迷也不再他們有所期望,焦點都轉移到尼克隊身上。即管如此,籃網的新任總管Sean Marks 倡議建立家庭優先的球隊文化,並且積極交易獲得未來資產的選秀權,新教練Kenny Atkinson 著重球員開發,確保年輕球員在正確的過程中保持進步,這個以Marks 為首的新團隊期許著這些努力未來能夠早日開花結果。

他們所做的努力沒有白費,雖然過程中有林書豪的受傷影響陣容戰力,卻意外讓Spencer Dinwiddie、Caris LeVert 有了證明自己能力的機會;雖然送走了球隊最受球迷喜愛的Brook Lopez,卻迎來了聯盟年輕球員中最好的控球後衛D'Angelo Russell,以及今年這一場讓球迷睽違了三年的季後賽。即使他們第一輪與費城七六人隊的對戰中落敗了,但沒有人會擔心他們,縱觀一整年,他們仍然完成了一個很棒且豐收的球季。

這個夏天,他們可以興高采烈的與D'Angelo Russell完成續約,而且球隊還有3400多萬的薪資空間可以招募一位明星級球員,一個美好的未來正在等著他們。

殊不知還有一連串的重要抉擇,也在Marks 的眼前等著他。


自由球員的操作 A+ 

原本籃網隊認為,今年夏天只要續約簽下D'Angelo Russell 與一位頂薪前鋒球員,就可以結束自由球員市場的工作,可是這裡是紐約,這裡擁有最好的球場與訓練設施,而且球隊的經營狀況已經不像過去那般迷失方向,球團這幾年的努力逐漸得到大眾的認同,更不用說有紐約市區龐大的球迷數量與商業價值。

波士頓賽爾蒂克的明星後衛Kyrie Irving 擁有六度全明星賽,2015年騎士隊冠軍主力成員。生涯平均22.2分,46%以上的命中率,三分球也將近40%,是個任何表現幾乎比D'Angelo Russell 都還要好兩個檔次的超級明星球員。他在波士頓經歷了一個低糜的球季之後,已無心繼續在這個球隊戀戰。趁著合約結束的機會,他想去一個離新澤西家鄉最近的球隊,他可以考慮紐約尼克隊,然而布魯克林籃網的前身,正是新澤西籃網隊。

當Kyrie Irving 想要加入籃網的消息傳出時,起初球隊與球迷的反應不以為意。因為同屬於控球後衛的位置,球隊預期會與D'Angelo Russell 續約,即使Irving 是個成熟的明星球員,但比他年輕四歲的Russell 未來發展也很讓人期待。即使把Irving 與Russell 聯手的組合,也由於防守問題而不被看好。

可是消息不僅如此,私下與金州勇士隊的明星球員Kevin Durant 關係相當不錯的Irving,他們商議今年夏天能在同一個球隊攜手合作。

31歲的Kevin Durant,十次全明星球員,兩次冠軍,生涯得分高達29.1分,他是個完全無法讓人拒絕的超級明星球員。然而所有人對他的唯一疑慮是,他右腳的阿基里斯腱是否已經毀了他的藍球生涯?球隊是否能夠接受讓他休養一年?

Kevin Durant 今年季後賽裡本來西區半決賽時就已經拉傷了右腳,因此在總冠軍賽的前四戰都沒有上場。但是勇士被逼到1-3聽牌,不得不讓Durant 上場挽救局勢。但是很不幸的,第二節的Durant 傷及了對籃球運動員最嚴重的阿基里斯腱,在隊友的攙扶下結束了他今年的賽季。

受傷之後,去年也曾經拉傷阿基里斯腱的Rudy Gay 就去探望了Durant,不論Gay 是否說了什麼,Durant 隨即就飛往紐約,找上紐約最有名的腳部外科醫生,同時也是籃網隊隊醫的Dr. Martin O'Malley,在確認好傷勢問題之後,O'Malley 立刻為Durant 進行手術。

這不是O'Malley 第一次為Durant 動刀,早在2015年Durant 就曾經因為右腳蹠骨骨折問題找上O'Malley,根治了困擾他一整季的傷勢問題。O'Malley 曾手術治癒了Brook Lopez 與Caris LeVert 右腳蹠骨骨折,因為這層關係,Durant 與LeVert 當時就有過接觸,Durant 曾告訴LeVert 說「O'Malley 會讓你的腳像新的一樣。」。然而今年,O'Malley 需要再一次拯救Durant 的籃球生涯。

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