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奪目星光--布魯克林籃網的暑假作業

媒體日那天,超過200家不同媒體擠爆了HSS 訓練球場。許多球迷出現在球場外露營,只是為了等著球員出現時索取簽名與合照。這一切的瘋狂,都是過去從來沒有發生過的事情。

作者:Joe Chien

O'Malley 既然是籃網隊的醫療團隊成員,這次手術的相關資料自然也在籃網的經營團隊手上。在球季尚末結束之前,籃網隊預期想追求的自由球員當中本來就有包含Kevin Durant,事實上三年前的夏天籃網就曾試圖網羅Durant,只是當時百廢待興的籃網吸引不了Durant 的興趣。如今Durant 的阿基里斯腱傷勢問題讓原本想追求他的球隊卻步不前,以頂薪簽下Durant 將是一場豪賭,然而擁有Durant 傷勢報告的籃網有了最優先評估的機會。Marks 告訴他的醫療團隊,如果他要以頂薪簽下Kevin Durant 是否可行?結果,整個醫療團隊的人都舉手贊成。

有了醫療團隊的背書支持,Marks 再無任何顧忌,開始積極進行簽下Kyrie Irving 與Kevin Durant 兩人的任務。於是籃網先把高達1850萬年薪的Allen Crabbe 交易加上今年17順位、明年有保護的的首輪選秀權換來還在新秀合約Taurean Prince,又在選秀會上賣了另一枚27順位首輪選秀權給快艇,若是再加上Russell 的cap hold 空間2150萬,這樣籃網擁有了將近30%+35%頂薪合約的6870萬薪資空間,等著迎接今年自由球員的七月的開幕戰。

就這樣,籃網今年迎來了Kyrie Irving 與Kevin Durant,還帶著DeAndre Jordan 一起加盟籃網。唯一遺憾的是,礙於薪資規定,籃網簽下這三人之後已無法再留下親手養成的全明星後衛D'Angelo Russell。面對這位聯盟24歲以下最佳控球後衛,放棄他不是個很容易的決定,而且球隊對於Russell 的養成有其指標性的意義,他在布魯克林的這兩年,也深受球迷喜愛。直到自由球員市場開幕的那一刻,還是有許多球迷希望籃網有那一點點可能發生奇蹟,出現另一個讓Russell 可以留下來打球的方案。Marks 既然可以將籃網從三年前的谷底拔起,自然也有些鐵血決策讓球隊利益擺在優先,Russell 最後成為Durant 先簽後換的交易籌碼,但也讓他拿到了頂薪,正式告別了他在布魯克林的兩年的短暫旅程。

除了Kyrie Irving 與Kevin Durant、DeAndre Jordan 之外,籃網還以兩年中產簽下33歲的側翼Garrett Temple。籃網很重視老將的經驗價值,今年Dudley、Carroll 都離開的情況下,很需要一位像Temple 這樣有外線能力與場上經驗的球員。另外底薪簽下的前鋒Wilson Chandler 也是,雖然他這一季將會面臨聯盟25場禁賽處份,可是籃網也不急著尋找他的替代方案。

Kyrie Irving 另外還招募來了以防守見長的後衛David Nwaba,簽下兩年350萬合約。而籃網上季在帶動板凳效應的Theo Pinson 也獲得球隊兩年底薪續約留了下來,至此,籃網的15名保障合約都到齊了。

儘管失去了D'Angelo Russell,但是任何球隊同時得到Kyrie Irving 與Kevin Durant 兩位超級球星的話,都是已經是非常、非常成功的經營操作。即使Durant 因傷需要休養一年,但是當他明年回到球場上時,仍然會是全聯盟最具得分威脅性的球員。

更重要的是,籃網並沒有付出龐大資產代價來得到他們,尤其Caris LeVert、Spencer Dinwiddie 這兩位在籃網效力三年的核心球員仍在隊伍之中,而且他們與Russell 在位置與角色上本來就有一定程度的取代性,這也讓籃網在失去Russell 的傷害可以降到最小。籃網其他的年輕球員Jarrett Allen、Rodions Kurucs、Dzanan Musa 也還在球隊裡,比起今年的湖人付出Lonzo Ball、Brandon Ingram、Josh Hart 與三枚首輪選秀權換來Anthony Davis,或是快艇付出Shai Gilgeous-Alexander、Danilo Gallinari 與五枚首輪選秀權換來Pual George 的交易內容,他們都是以過多的年輕資產與選秀權來網羅超級球星,比較之下,你可以看到籃網今年夏天對於自由球員的操作有多麼成功。

 

選秀會上的操作 B

今年籃網在選秀會本來擁有17、27、31順位三枚選秀權。以順位來說,今年是籃網隊近9年來順位最高的一年,17順位甚至可以追到2010年的第3順位比他高而已。只是,今年選秀會的球員資質普遍被認為是水平較低的一年,也可能是今年這些新秀球員比較不容易評估出來。今年除了前三順位之外,普遍被認為是側翼球員的大年,但是在17順位也很難有適合球隊側翼的人選。

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