2019/10/20
作者:Dr.A

彈力球消失了?談MLB季後賽怪象

洛杉磯舉行的NLDS第五戰,鏡頭快轉到九局下,這時道奇隊尚未面臨Kendrick擊出滿貫彈後的四分落後,一人出局一人在壘,比數3:3,輪到新人捕手Will Smith打擊...。清脆的一響、短暫的幾秒鐘,Smith將國民隊終結者Daniel Hudson嚇出一身冷汗、讓全場球迷從觀眾席上站起,直到大家又失望地坐下...

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洛杉磯舉行的NLDS第五戰,儘管Kershaw(再度?)讓道奇隊的球迷失望了,八局被Rendon、Soto連續兩轟狙擊,將比數追平,鏡頭快轉到九局下,這時道奇隊尚未面臨Kendrick擊出滿貫彈後的四分落後,一人出局一人在壘,比數3:3,輪到新人捕手Will Smith打擊...

 

清脆的一響、短暫的幾秒鐘,Smith將國民隊終結者Daniel Hudson嚇出一身冷汗、讓全場球迷從觀眾席上站起、播報員Ernie Johnson聲音上提、道奇球員引頸期盼...

 

直到大家又失望地坐下,國民隊右外野手Adam Eaton在警戒區將這球接殺。

就差這麼幾公分,今年的MLB季後賽劇本將可能全數改寫...

或許是關鍵九局的比賽張力、期盼贏球的心讓Smith、全場球迷、Ernie Johnson錯估了形勢,又或許,其實是官方在季後賽偷偷換了新球?!

 

今年八月、同樣的球場,AJ Pollock這顆右外野深遠飛球相比Smith希望一擊,擊球仰角高了1.6度、擊球初速慢了1.1英哩、飛在全壘打牆更右邊角落一點,兩天的風速幾乎相同(至少在開賽測的時候如此)、溫度當然是八月這場比賽來的高一些。

 

不論如何,Pollock的球多飛了13英呎,順利形成全壘打,我們不知道Pollock這球來到十月會不會出去,我們也不知道Smith回去八月能不能將球送出高牆,但就是因為我們不知道,讓這些疑問可以合理懷疑到球身上。

 

彈力球初現

 

本季例行賽號稱彈力球全盛年,整季下來大聯盟打者總共擊出了6776轟,相比前紀錄保持人2017年硬是多了671轟,根據專欄作家Ben Lindbergh,若將每一顆2019的全壘打飛行數據帶入2018的公式,將整整少11%的全壘打。若要直觀點(數學上當然不是如此),可以大略說2019比2018球多彈了11%。2014年的全壘打數更是只有今年的六成,總得分上也有不少影響,相比當年,今年整整進步了0.82分。

 

彈力球到底是好是壞見仁見智,當一顆看似懶洋洋的沖天炮一路飛飛飛過全壘打牆,或許很多人因為又一支全壘打感到興奮,但也或許這麼一點距離改變了整場比賽的結果,讓輸的一方有更多理由、讓過去的紀錄保持人心裡感到疙瘩。當然在同一場比賽使用的一定是同一種球,所以在比賽的當下對雙方都是公平的,但若陰謀論成立,MLB官方確實在不同年度、或是今年季後賽使用不一樣的球,會不會影響球員的擊球策略、間接影響比賽結果那就很難說了。

 

今年四月Baseball Prospectus分析師Robert Arthur測量本季球從投手手中到捕手手套這段距離球的drag(飛行時遇到的阻力),從物理角度來看,若飛行阻力越多,球速從投手手中一路到捕手手套將會掉得越多,當時創下全壘打新紀錄的2017年的球就有著很低的飛行阻力數字。當然,全壘打的形成我們照理說要聚焦在打者擊球後的飛行阻力而不是擊球前的,但這一項分析其實獲得大聯盟官方分析師的肯定、總裁Manfred的首肯,表示今年例行賽的用球飛行阻力確實比較低,也跟破紀錄的全壘打可能有關連。

 

消失的彈力球?

 

然而一切在今年季後賽似乎變了調。鏡頭快轉到分區系列賽,飛行阻力這項數字攀爬到了2016年以來的高峰。簡單來說,就是今年季後賽的用球可能是自2016年以來最不彈的。

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