2019/10/22
作者:張尤金

國民隊史第一位選秀球員,Ryan Zimmerman十五年如一日的國民人生

2004年12月,當時還是博覽會球探主管的Dana Brown以及地區資深球探Alex Smith,與維吉尼亞大學一名20歲的打者會面。由於隔年即將搬遷到新城市、擁有新隊名,球團期待這個國民隊史第一位選秀球員能盡快上到大聯盟,並成為球隊未來的招牌球星。他就是Ryan Zimmerman......

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2005年6月,剛從蒙特婁遷移到華盛頓D.C.並更名的國民球團,即將迎來隊史第一位選秀球員,不過他們早在前一年就作了決定。

截圖自sportsnaut.com

 

將時間拉回到前一年底,2004年12月,當時還是博覽會球探主管的Dana Brown以及地區資深球探Alex Smith,透過維吉尼亞大學助理教練Kevin McMullan的安排,和隊上一名20歲的打者會面。這名打者在當年夏天效力美國國家隊期間表現亮眼,再加上大二那年打擊三圍.361/.395/.454的表現,讓他成為擁有隔年業餘球員選秀會第4順位的國民球團鎖定已久的目標。

 

由於隔年即將搬遷到新城市、擁有新隊名,國民球團期待這名隊史第一位選秀球員能盡快上到大聯盟,並成為球團未來的招牌球星。而這次會面並沒有讓Brown與Smith失望,這位20歲的大學球員聲音宏亮,講話得體,彷彿事前為了這次會面排練過多次,就連有29年棒球資歷的Smith也不得不承認,這名球員的成熟度非常罕見:

「他是如此面面俱到。當我們和他聊到將來如何克服大聯盟生涯的逆境時,他侃侃而談聊起罹患多發性硬化症的母親。」

「我們就是坐著聽他說,想想看,他只有20歲,但他的成熟度讓我們印象深刻。」

「我永遠不會忘記當我們走出會議室時,我對Dana說:『嘿!我希望明年選秀輪到我們時,我們還有機會選上這傢伙。』,我們都忍不住說:『哇!這傢伙的成熟度遠遠超過他的真實年紀,實在太特別了。』,對我們來說,選擇他變成是一個再容易也不過的決定。」

 

隔年春天,國民總經理Jim Bowden和總經理特助Barry Larkin、球員育成副總裁Bob Boone也加入了觀察的行列。球團經營階層格外謹慎,Bowden說:

「我們想要一個能成為球隊招牌球星的選手,我們評估他有金手套和銀棒獎的實力,但真正讓他成為我們一份子的關鍵因素,其實在於他的個性與人格特質。」

 

最後,國民球團在2005年選秀會第4順位pass掉Ryan Braun(第5順位入選釀酒人),選擇了維吉尼亞大學這個20歲的年輕三壘手/游擊手。

 

他就是Ryan Zimmerman。

 

 

十五年如一日

 

在入選國民之後,Zimmerman只花了兩個多月,就在當年9月上到大聯盟,而且一如預期成為球隊的招牌球星。

 

2008年3月30日,國民在新主場Nationals Park的第一場比賽,Zimmerman就打出再見全壘打,這是他生涯11支再見全壘打之一,讓他獲得「Mr. Walk-off」的封號:

 

自從成為國民隊史首位選秀球員之後,過去15年來,Zimmerman的職棒生涯都在國民度過,他歷經2位總經理、7位總教練和2座主場,生涯超過7,000個打席,如今35歲的他已經成為國民隊史安打、二壘安打、壘打數、全壘打和打點紀錄的保持者。

 

當然,這段過程起伏有高有低。在2008、2009連續兩年超過百敗之後,球隊從國聯東區墊底力爭上游;2009、2010年連續兩年用狀元籤選進Stephen Strasburg、Bryce Harper;2012年首次拿下分區冠軍,但連續4年(2012、2014、2016、2017)都在國聯分區系列賽鎩羽而歸。國民終結者Sean Doolittle曾經是Zimmerman大學時期的隊友,他這麼形容Zimmerman:

「他是支撐這支球隊多年的精神支柱,從舊球場時代開始,他見證這支球隊的進步,看著他們進駐新球場,看著Bryce (Harper)、Stras (Stephen Strasburg)陸續上到大聯盟。他一直是這個球團的中流砥柱,也是最持之以恒的球員。

 

 

關鍵全壘打

 

2012年2月26日與國民球團簽下6年1億美元延長合約以來,今年是合約的最後一年,年薪1,800萬美元。球季結束後國民球團可以選擇執行明年1,800萬美元的選擇權,或是以200萬美元買斷合約。歷經過去幾年的各種傷勢、打擊產出不穩定以及從三壘移防一壘,本季Zimmerman在僅有的190個打席只有打擊三圍.257/.321/.415、6支全壘打、27分打點的慘澹成績。

 

很難想像國民會執行明年1,800萬美元的選擇權,球迷似乎也意識到Zimmerman的國民生涯可能進入尾聲,本季最後一場例行賽在他上場打擊時,全場觀眾起立鼓掌。但他這麼說:

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