2019/11/27
作者:張尤金

不為人知的檯面下風暴:1995年差點成軍的『華盛頓太空人』隊

1995年3月,坦帕與鳳凰城脫穎而出,成為1998年擴編的新球隊--坦帕灣光芒與亞利桑那響尾蛇。但同時間一場檯面下的風暴正在悄悄蔓延......你能想像名人堂成員Jeff Bagwell、Craig Biggio成為華盛頓當地球星的畫面嗎?

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今年世界大賽有一項特殊紀錄,那就是兩隊都只在客場贏球,主場優勢完全沒發揮效力,因此有球迷將兩隊戲稱為「休士頓國民」和「華盛頓太空人」。

截圖自casino.org

 

但有趣的是,大聯盟歷史上還真的差點出現「華盛頓太空人」隊。

 

1995年,有4個城市或地區--北維吉尼亞(Northern Virginia)、奧蘭多(Orlando)、坦帕-聖彼得堡(Tampa-St. Petersburg)、鳳凰城(Phoenix)--在激烈競爭1998年即將擴編的兩個大聯盟新球隊席次,最後在1995年3月,由坦帕-聖彼得堡及鳳凰城勝出,也就是現在的坦帕灣光芒與亞利桑那響尾蛇。

 

但故事還沒完,競爭失利的北維吉尼亞,由電信業高層William L. Collins三世領軍的投資人團隊,仍然在探詢如何以其他方式將大聯盟職棒球隊帶回該地區,畢竟在華盛頓參議員隊1972年搬到德州成為德州遊騎兵隊之後,當地就再也沒有大聯盟球隊了。

 

1995年明星賽期間,Collins找上太空人球團主席Drayton McLane洽談購買球隊的可能性,你一定好奇為什麼找上太空人?據報導,太空人在1992-1994年的3年期間總共虧了約6,500萬美元。

 

經過幾個月的磋商之後,Collins團隊出價1.5億美元,雙方同意太空人將從1996年搬家到華盛頓地區,先在RFK球場(就是後來華盛頓國民在2005-2007年的主場)打2-3個球季,等到杜勒斯(Dulles)機場附近新建、擁有45,000個座位的新球場落成後,再進駐新球場。

 

1995年10月,華盛頓當地官員告訴華盛頓郵報,明天春天將有「80%的機率」會新增以RFK球場為主場的大聯盟球隊。同時Collins已經支付大約800萬美元的整修費用,要在美式足球華盛頓紅人(Washington Redskins)球季結束後,將RFK球場改建成可供棒球比賽使用的專業球場;維吉尼亞州棒球場相關主管機關首長George L. Barton也告訴媒體,買賣雙方已經達成口頭協議。

截圖自sportslogos.net​

 

試想如果「華盛頓太空人」在1996年成軍,那會是什麼樣的陣容?這支球隊將由名人堂球星Jeff Bagwell、Craig Biggio領軍,還包括Dave Magadan、Derek Bell、Doug Drabek、Shane Reynolds、Greg Swindell、Darryl Kile等投打主將。他們在1995年才以1場勝差無緣季後賽,團隊打擊率高居聯盟第2,投手陣容也在平均水準以上。

 

如果這麼堅強的陣容,加上以Collins為首新東家的豐厚財力與積極補強,「華盛頓太空人」會不會成為季後賽新勢力?當地媒體都這樣期待。事實上自從參議員隊離開華盛頓D.C.之後,這並不是當地第一次有機會迎接新來的大聯盟球隊,1973年聖地牙哥教士隊就差點搬到當地,而且他們甚至連新球衣都做好了,但這筆交易因為聖地牙哥市政府威脅要控告教士球團老闆Arnholt Smith而告吹,最後Smith將球隊賣給麥當勞老闆Ray Kroc。

 

至於這次的「華盛頓太空人」事件,則因為時任大聯盟主席Bud Selig與各球團老闆的反對而功虧一簣。Selig公開表態,他希望太空人能優先賣給德州當地的買家;此外,由於國聯球隊搬家必須在國聯14隊當中獲得11隊的同意,同時在美聯14隊當中獲得8隊的同意,而多數球團老闆並不贊成太空人搬離休士頓市場,因此雖然McLane已經與Collins達成協議,但在全大聯盟球團會議否決之後,11月10日,McLane宣布太空人隔(1996)年仍將續留休士頓,不過媒體也提到:

「如果球團無法在財務上獲致成功,而無法繼續經營,那最後仍將搬遷至一個更受支持與愛護、球迷更加熱情支持的城市。」

「檯面上有意願甚高的買家,而球團也有出售的意願,問題在於Drayton McLane無法通過大聯盟球團搬遷的程序罷了。

 

1996年9月,McLane簽下造價2.65億美元的新球場興建協議,終於讓太空人順利續留在休士頓至今9年之後,華盛頓也迎來屬於當地的國民隊(亦即原本的蒙特婁博覽會隊)。

截圖自mlbshop.com

 

試想,如果20多年前的「華盛頓太空人」成軍,或許華盛頓特區當地提早拿到世界大賽冠軍,但太空人可能也早就不叫太空人了。

 

歷史上的偶然,雖然不見得都能如願實現,但回顧起來饒富趣味。可不是嗎?

 

 

參考資料:The Washington Astros? Relocating to D.C. was on the table in 1995

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