2019/10/24
作者:張尤金

「天才小史」不是天才!Stephen Strasburg從『懶人小史』到選秀狀元的勵志人生

Stephen Strasburg,台灣球迷熟知的「天才小史」,其實不是天才--至少大一之前不是。而他的選秀狀元與世界大賽之路,是從2006年秋天聖地牙哥州立大學美式足球場開始的。在「懶人小史(Slothburg)」的嘲笑聲與他在樹叢的嘔吐聲背後,隱藏了什麼動人的勵志人生?

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Stephen Strasburg,台灣球迷熟知的「天才小史」,其實不是天才。

 

至少大一之前不是。

截圖自Marie Coronel/Twitter

 

「懶人小史」的綽號則是出自聖地牙哥州立大學的美式足球場。2006年秋天,學校棒球隊在棒球場附近的美式足球場集訓,秋天的加州陽光用「秋老虎」還不足以形容,太陽快把室外的人工草皮烤熟了,地面像天然氣井一樣處處冒煙,就在多數棒球隊員被操到手指起水泡的同時,現場夾雜著一個大一菜鳥在角落的嘔吐聲。

 

這個大一新生叫做Stephen Strasburg,一個身高196公分、體重卻超過110公斤的笨重大個子。他完全沒有重量訓練的經驗,走進健身房就跟迷路沒兩樣,手足無措;更糟的是他連跑步都跑不完,除非用爬的到終點。

 

沒有人認為這個菜鳥能成為正式隊員--不是球技夠不夠格的問題,而是他連基本的訓練都做不完,每個人都認為他會主動退訓。就在美式足球場上,體能教練Dave Ohton給他取了一個綽號,毋寧是臭名,叫做「懶人小史」("Slothburg";與Strasburg發音相近)。

 

 

魯蛇高中人生

 

如果Strasburg退出棒球隊,一點都不會讓人意外,因為就讀West Hills高中的他本來就是一個魯蛇,高二一整年只拿下一場勝投,高三畢業前在大聯盟選秀會乏人問津。其實他的體格還不錯,196公分的身高,雙臂展開猶如大鵬展翅,手掌之大,讓他握球時彷彿球被吞噬一樣;至於在投手丘上,他的投球動作還算簡潔,速球球速大約能維持在88-90 mph之間。

 

但他浪費了自己的天賦。在高中教練Scott Hopgood眼裡,他總是肩膀下垂,站在投手丘上精神渙散,缺乏自信或許是最大的原因。Hopgood對此束手無策,他後來回憶說,他們只能放任Strasburg自爆,因為這樣才有可能逼迫他在失敗中自己摸索到成功的出口。Hopgood說:

「他完全缺乏精神力與韌性,只要他投得好,看起來就還OK;可是一旦比賽發展不如預期,他會失去自信,然後一整個做過頭,最後慘敗收場。」

 

而且即便體格看似不差,事實上也處處都是問題:他太胖了,沒有平衡感,Hopgood回憶Strasburg曾經在跑壘扭傷膝蓋,沒多久就在投手丘上癱軟倒地:

「他缺乏體力去支撐他的體重,而體重過重則是他缺乏活力所造成的。」

 

 

「懶人小史」

 

「懶人小史」這個綽號很快就傳遍棒球隊,但這不是隊友的言語霸凌,大四投手Bruce Billings說:

「大家想挑戰他,讓他更堅強。」

 

Strasburg會拖累全隊,但他是個好隊友。雖然他屢屢無法在規定時間內完成訓練項目,害全隊跟他一起重做,但學長總是鼓勵他「快完成了,快完成了」,有一天下午,學長Billings甚至用手扶著他的背想陪他到終點,一直到體能教練Ohton喝止才放手。

截圖自SportsSightings/Twitter

 

訓練場上的Strasburg不是好隊友,但他在場外努力當個好隊友。他害羞但友善,尊重學長,傾聽他人建議卻不主動煩人,當隊友講笑話時,他常常是笑得大聲的那個人。此外,因為住家距離學校的車程只要20分鐘,因此Strasburg通勤上下學,他不參加一般party,但總是把握與隊友一起聚會的時間。

 

不過訓練的狀況並沒有因為Strasburg的好個性而有所改善,時不時會看到他對著場邊的樹叢嘔吐,或是在跑步途中猛然倒地。同為菜鳥投手的Nate Solow說:

「開訓前三週,每一天,我心裡都在想:『他到底什麼時候才要退訓啊?』,他看起來完蛋了,簡直筋疲力盡,一邊嘔吐,表情痛苦。」

 

已逝名人堂球星Tony Gwynn當時是聖地牙哥州立大學棒球隊總教練,有一次他在休息室集合全隊講話,偌大的房間只有兩個聲音,除了Gwynn的訓話聲之外,還夾雜Strasburg在垃圾桶前的乾嘔聲。助理教練Mark Martinez只能無奈地開玩笑說:

「他大概是想在訓練後讓全世界知道,他午餐吃了些什麼。」

 

 

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