2019/10/28
作者:野球喵藏

【12強點將錄】新型潛水艇-高橋礼:日本隊的秘藏短刀

實戰可達140公里以上的速球、動輒超過40公里的快慢速差以及讓打者難以在短時間內適應的投球節奏,在低肩側投及下勾球投手猶如瀕臨絕種的年代,高橋礼無疑將成為日職繼渡邊俊介、牧田和久之後,新一代的和製潛水艇。

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雖然沒有全盛時期的金炳賢那般蠻橫不講理的球速,以及林昌勇如此銳利的滑球尾勁。但高橋礼實戰可達140公里以上的速球、動輒超過40公里的快慢速差以及讓打者難以在短時間內適應的投球節奏,高橋礼無疑將成為日職繼渡邊俊介、牧田和久之後,新一代的和製潛水艇。

【 圖片出處:NumberWeb

 

打從小五開始,高橋礼就一直在所屬的球隊中擔任投手。如同大多數的低肩側投一樣,高橋礼一開始也是一位採用上肩投法的投手。

比起隊友和同年級的對手,雖然當時已有175公分的身高,但高橋礼的球速並沒有想像中地快,也無法透過身材優勢替自己的投球加分。做為球隊中可有可無的「第4號投手」,實力平凡的他在當時一點都不起眼。

【圖片出處:hawkssoul

 

直到國二冬天,教練在某次進行投手守備練習的時候,發現高橋礼在短打處理時的側身傳球相當輕鬆且流暢,故靈機一動向高橋礼提議有沒有改採側投的想法,就算效果不好,至少也是個值得嘗試的方向。

「我很喜歡棒球,想要站上投手丘上投球。為了能在比賽中上場我願意試試看。從一開始的側投、接著是手腕再稍微往下,而當我找到自己在投球時最順暢的位置時,那已經完全是下勾投法了。」 ​

 

或許高橋礼就是命中註定是要成為低肩側投的。他和這個十分少見的投球姿勢一拍即合,不但未在轉換的過程遭遇到太大的困難,也在短時間就掌握到下勾球的要領。短短半年時間不到,他就從4號投手一路升上球隊王牌。

「要是當時改側投不順利,或是身體會因此而感到不舒服的話,或許我那時候就會放棄繼續再當投手下去了。」高橋礼如此表示。

如今回想起來,改成低肩側投這件事對高橋礼在往後的棒球路上是多麼大的影響。如果當時沒有監督的提議和自己的勇於嘗試,也許高橋礼今天就只是個長得比較高的本格派右投,和一般的選手比較起來並沒有太大的不同之處。

由於身高突出,高中時代曾經嘗試改回上肩投法,但由於離自己心中嚮往的強力速球相差太遠,最終高橋礼還是重回低肩側投。【圖片出處:たいちゃんママのいどばたかいぎ

 

好不容易找到適合自己的專屬武裝,要是不持續地努力鍛鍊,那怎麼對得起自己?對於低肩側投的選手而言,要支撐這種與人體工學相違背的投球機制,唯有打造比別人更加強壯的下半身,才有機會在賽場上脫穎而出。

為了讓控球更加安定,他無時無刻意識著體幹的穩定和股關節的柔軟性;為了讓投球更具威力,針對下勾球投手投球時最主要的驅動力,他在臀部和腿後側肌群的鍛鍊上特別費心。一路走來,高橋礼從未忽略強化下半身的重要性。原本在高中階段球速不到130的他,在大學時期提升至141,在加入職棒的第一年,最快球速則已經更新至146公里。

【圖片出處:NumberWeb

 

全新型態的和製潛水艇

雖然球速和球種多少有些差異,但以往下勾球投手給人的既定印象,基本上大多是透過平均以下的球速、運用由下往上浮起的投球軌跡來干擾打者出棒時機,讓打者無法確實擊中球心,達到爭取出局數的投球型態。過去球迷熟知的渡邊俊介及牧田和久皆是如此,而這名職棒二年級生卻顯然打算走出屬於自己的風格。

首先,下勾球投手的放球點已經比一般的上肩投手還要來得前面,而高橋礼具有實戰可達140公里的球速,188公分的身高及手長優勢,使他的放球點可以再往前延伸,這也讓打者在體感上容易產生有比實際球速還快的錯覺。

「速球是我最強的武器,我想要用速球來壓制對手。」對自己的速球充滿自信的高橋礼,目標是成為像「傳說中的潛水艇」山田久志,用速球壓制打者的大投手。

沒有菜鳥的稚嫩和生澀,高橋礼很快地就在今年讓所有人眼睛為之驚艷。單季12勝6敗,防禦率3.34的亮眼成績單,不但成功達到規定投球局數,更為自己在接下來的年度新人王競爭上取得絕對有利的地位。而在洋聯季後賽及日本一系列賽一場接一場的沉穩好投,也替軟銀鷹在封王路上作出實質貢獻。

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