趣味 業餘棒壇霸主--「大鬍子軍團」大衛之屋棒球隊

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【除了古巴之外,業餘棒壇還有能與大聯盟球隊相抗衡的勁旅!?】

筆者一直以來對於美國職棒在突破黑白種族藩籬之前的黑人聯盟歷史頗有興趣,因此最近觀賞了一部跟相關的老電影,遠在1976年發行,由比利迪威廉斯(Billy Dee Williams)、詹姆斯厄爾瓊斯(James Earl Jones)、理查普萊爾(Richard Pryor)等人主演的「The Bingo Long All-Stars & Motors Kings」。

該部電影敘述一支由黑人聯盟球星所組成的明星隊,因為受不了各自母隊的球團老闆剝削,決定下鄉巡迴美國中西部、江湖賣藝的精彩故事。除了影片主線故事外,筆者在片中某段劇情裡,發現到與之對戰的某支球隊所有球員清一色留著濃密的大把鬍鬚(遠觀還更像是戴著假鬍子)。這段電影情節讓筆者依稀記起曾看過某本棒球書也曾有過類似介紹,好奇之下再把書找出來翻上一翻,最後發現這支棒球隊的隊名叫做「大衛之屋」(House of David)。

上網搜尋相關資料之後,發現「大衛之屋」其實是個猶太宗教團體的名字,該團體創立於美國密西根州,創辦人之一的Mary Ptrnell對於運動相當富有熱忱,基於運動既能強身又能強化團體風紀的目的下,創立了「大衛之屋」棒球隊。由於信仰的因素,該隊球員一律蓄留滿臉大鬍子及披肩長髮,其後遂成為這支棒球隊伍最鮮明的標誌。

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「大衛之屋」棒球隊的球員

其實嚴格說來,「大衛之屋」棒球隊並不只是一支棒球隊,而是多支隊伍的統稱。為四處宣揚宗教理念,在1920年代至1950年代之間,有數支「大衛之屋」棒球隊同時巡迴於美國鄉間,與當地的業餘球隊、半職業球隊,甚至包括獨立聯盟、小聯盟、大聯盟與當時仍存在的黑人聯盟等職業球隊進行表演賽,稱得上是支訓練精良、紀律良好的棒球軍團。

在1920年代末期,為了增強球隊實力,「大衛之屋」棒球隊開始聘請職棒球星擔任球隊的教練及選手,其中甚至有三位名人堂等級的投手效力其中,包括生涯373勝的「老皮」亞歷山大(Grover Cleveland Alexander)、傳說中生涯曾狂下2,000勝的黑人聯盟巨投賽丘佩吉(Satchel Paige)(註一),以及20世紀初期縱橫大聯盟的「三指布朗」(Mordecai Brown)(註二)。另有傳說「大衛之屋」棒球隊也曾經遞給「棒球國王」貝比魯斯(Babe Ruth)一紙合約,但實際上並未曾有任何證據顯示魯斯曾效力於這支球隊。

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名人堂強投Grover Cleveland Alexander(來源:whatisthetrend.net)

儘管大鬍子和蓬鬆長髮是這支球隊的正字標記,不過據考並非所有球員均蓄鬍,部分沒有鬍子的選手則以佩戴道具假鬍替代。儘管他們是以宣揚教義為出發點、戒律嚴明的宗教球隊,不過戴著假鬍子上場比賽看起來仍頗具喜劇效果,也難怪筆者在短短的一小段電影片段中會忍不住注意到這支曾引領棒壇風騷的傳奇棒球隊了。

大衛之屋棒球隊介紹影片-- House of David Baseball - The Best Team You've Never Heard Of

最後要補充一點的是,當年曾有不少球隊專門模仿「大衛之屋」棒球隊的蓄鬍造型巡迴出征並藉此營利,並造成正宗的「大衛之屋」棒球隊困擾,其中還包括一支由非裔黑人組成、名為「Black House of David」的球隊。和正牌球隊唯一不同之處在於這支球隊只限於和黑人聯盟的球隊交戰,並未將表演觸角延伸至其他棒球組織。

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1934年「大衛之屋」對戰黑人聯盟勁旅堪薩斯國王隊的宣傳海報 (來源:weallbe.blogspot.com)

註一: 早在傑基羅賓遜(Jackie Robinson)打破黑白種族藩籬的20年前,「大衛之屋」棒球隊這支純白人球隊便已突破大聯盟禁忌與黑人聯盟球隊對戰,甚至吸納黑人球員入隊,現在看來可說是相當具有前瞻眼光的先驅嘗試。據說因信仰及外貌常受到歧視之故,「大衛之屋」棒球隊頗能體會當時黑人球員在場上所遭遇的困境,也因此成就了這段突破種族界限的佳話。

註二: 另有一說是布朗並未加入「大衛之屋」棒球隊,而是在退役多年後,以51歲高齡代表某支地方性球隊對戰「大衛之屋」棒球隊,並在三局的投球中以K九人的驚異表現痛宰對手。

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因手指殘缺而練就犀利變化球的「三指布朗」-Mordecai Brown (來源:markandersonprints.com)

延伸閱讀:

1.維基百科:House of David(commune)

2.「三指布朗」Mordecai Brown介紹:那些年 我們拿了116勝…又如何!(下),NOWnews 今日新聞網

本文於2012年4月16日發表於痞客邦同名部落格

【正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。】


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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「球場大玩家」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。

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