2019/10/27
作者:Kumi

【中職洋將列傳】浪跡天涯 李茲 Radhames Liz

你認識的李茲,可能是第一年來臺季末就包辦勝投、三振雙冠王的桃猿隊洋將,可是你知道嗎?若非母親在16歲那年驟逝,他現在可能還待在老家多明尼加、是位必須努力養活一家子的糖廠工人,而意外站上去的投手丘,也開啟了大半生不斷在異鄉漂泊的棒球生涯......

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大聯盟成績(2007-2009、2015球季):G42 GS21 7勝12敗 防禦率6.94
中職成績 (2019球季):G30 GS27 16勝6敗 防禦率4.18
特殊獎項記錄:2013年韓職三振王、2019年中職勝投王、三振王


你認識的李茲,可能是在臺灣大賽首戰繳出7局失3分優質表現、並以手中火球飆破中職冠軍戰最速紀錄的桃猿先發;也可能是第一年來臺季末就包辦勝投、三振雙冠王的多明尼加投手,又或許是那位獲選單場MVP後大唱自己的饒舌歌曲、號稱被棒球耽誤的Rapper。


可是你知道嗎?若非母親在16歲那年驟逝,李茲現在可能還待在老家多明尼加、成為必須努力養活一家子的糖廠工人,而意外站上去的投手丘,也開啟了他大半生不斷在異鄉漂泊的棒球生涯。

命運與緣分
與一般南美洲新秀在很小的年紀便開始打球不同,李茲很晚才學會如何掌握那顆縫線球。母親驟逝那年他16歲,意外發生後他被迫輟學、進入當地糖廠打工賺取家計。然而有一天,會打棒球的哥哥強尼卻突然告訴他,從今以後不用再去工廠了,要教他如何打棒球。


瘦高的李茲擁有比較常人長上一大截的手臂,在哥哥訓練下靠著手中那顆可以到達95英哩上下的速球,幾年後得到大聯盟球隊青睞,2003年李茲與金鶯隊簽約,他隨即用簽約金幫哥哥一家買了房子。


不過加盟金鶯隊後,李茲並沒有馬上飛到美國,而是在多明尼加的新人聯盟待了兩年精進投球技巧,2004年在82局裡送出109K、防禦率2.62,被打擊率僅1成77,也讓球隊決定將他直接升上1A。


獨自漂洋過海的李茲初次離家,與幾名同鄉隊友合租公寓、並努力適應新環境,無奈水土不服依舊影響了他的表現,赴美的前6場比賽防禦率高達6.00,最後被下放到位於馬里蘭州亞伯丁市的短期1A。
也是在亞伯丁市,李茲找到了第二個家。


剛到球隊報到時,李茲因無處落腳只得在休息室的沙發過夜,有一天終於被同樣來自多明尼加的教練迪瓦雷茲(Cesar Devarez)發現,由於迪瓦雷茲正好借住在當地一名牧師強森的家,於是詢問牧師能不能將隊上的球員帶回家。


強森一家人長期在暑假接待來到亞伯丁鐵鳥隊(Aberdeen IronBirds)工作的球團實習生,而這一年他們在打少棒的10歲兒子鼓吹下,開始接待球隊成員,先是迪瓦雷茲、再來就是李茲。


李茲很快便與牧師一家相處融洽,強森在大學時就輔修西班牙文,雖然兩邊一開始還需要迪瓦雷茲翻譯,但後來隨著李茲的英文慢慢進步,彼此就更沒有隔閡。李茲總會帶著強森太太烤的餅乾到球場吃、體重因此多了幾磅;結束客場之旅回家後還會在桌上發現「美國爸媽」查字典湊出來的鼓勵字條、上頭寫著:「我們為你感到驕傲」。


「就算他不是球員,我們還是會很愛他,」強森的太太凱莉說道,「如果今天是在別處相遇,我們還是會把他視為家裡的一份子,他是我們遇過最真誠的人。」


在美國有了第二個家,李茲的職業生涯走得更加踏實,而當休賽季回到多明尼加,他除與真正的家人團聚外,也勤練了變速球與曲球。赴美第二年,他便直接從高階1A出發,且開季首場比賽就與三名隊友合力演出無安打比賽,強森一家也都在場見證。


同年李茲獲選未來之星明星賽,2007開季便被《棒球美國》列為金鶯農場的第五號新秀。6月他在2A獨立完成一場無安打比賽,隨即在兩個月後迎來大聯盟初登板,面對雙城隊主投6局被打4支安打失5分、吞下敗投。


那顆曾讓李茲獲得青睞的火球是其終極武器,但有時能夠解決對手、有時被毀滅的卻是自己。控球一直是他最大的罩門,在金鶯隊第三年僅出賽1.1局就狂失10分,每九局保送數(BB9值)高達13.5,季末不意外地被球隊放進讓渡名單,所幸隨後被教士隊撿走,卻還是遲遲沒得到重返大聯盟的契機。

圖片來源:http://cpblstats.com/lamigo-monkeys-sign-radhames-liz/
 
飄泊不定
2011年初遭到教士隊釋出後,李茲選擇到亞洲尋找機會、加盟韓國職棒LG雙子隊,控球有時仍會來找麻煩,例如他曾對三星獅裴榮燮投出頭部觸身球,害打者當場倒地不起、緊急送醫,隨後他在該半局飆出三連K後竟在投手丘上握拳興奮躍起,這個動作當時就在韓國棒壇掀起議論。

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