2019/10/29

Michael Malone在金塊隊的執教心路歷程,起承轉,與合

Michael Malone在金塊隊的執教過程,就如同多數人的人生般那樣刻畫著

作者:Mauer

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       金塊隊在2015年6月16日,總經理Tim Connelly宣布將由Michael Malone上任金塊隊總教練時,筆者認為多數人對他有著不小的期待,期待的第一個原因是,經歷了前教頭Brian Show一個半季的帶隊黑暗期,球迷們希望球隊能從毫無目標轉變成一個新的開始;期待的第二個原因是,Malone在國王隊擔任總教練時,是國王隊史唯一一位總教練能馴服脾氣暴躁的DeMarcus Cousins,雖然Malone來到金塊能帶領的如何完全是未知數,但起碼相比Brian Show搞的休息室雞犬不寧,也寧願期待Malone的到來能燃起新的希望。

心路歷程的起:

        Michael Malone在之前並不是什麼知名總教練,履歷上只有帶過國王隊106場比賽,勝率是不太好看的36.7%,也不會乾坤大挪移,相比許多總教練仍顯得「菜味十足」,因此在他上任的第一個完整賽季,及第二個賽季前半段,就碰上了不少的麻煩,首先是在管控Jusuf Nurkic(現在拓荒者主力中鋒)上,並沒有像帶Cousins一樣順利,Nurkic當時在球場上與休息室裡都出現不少問題,原本期待他與Nikola Jokic能組成一個潛力傲人的夢幻雙塔,結果事實證明只不過是一場夢,聯盟的趨勢是球員技能多元化,四號位的延伸已變主流,因此2016-17賽季中途就把未爆彈Nurkic交易出去了;再來是有不少人質疑Malone的執教實力,Malone上任主教練的前兩個賽季,時常發生關鍵時刻戰術呆板的問題,也出現不少次喊暫停的時間點莫名其妙,或是該喊的時候沒喊,許多的敗戰,球迷們都把主因歸在Malone的執教能力上,筆者在當時有時對他的執教戰術也是看得眼冒金星,但想到他才上任沒多久,好吧算了。最後是對於後衛的培養及制定戰術的問題,他給了後衛太多的球權,卻遲遲打不出期待的效率,甚至可能還養歪了,新秀沒有獲得真正的成長,Emmanuel Mudiay這位2015年第七順位選進來的新秀,或多或少是Malone在執教時吸取經驗之下的犧牲品,當時甚至擔心不少新秀都會變得跟Mudiay一樣。

心路歷程的承:

       送走Nurkic從拓荒者換來Mason Plumlee之後,球隊整體有了明確一點的目標——Jokic就是我們的核心。金塊隊在2016-17賽季交易之後,整體成績相比上個賽季都有了明顯提升,球隊勝場數比上一季多了7場、三分命中率排名來到聯盟第11名、投籃命中率聯盟第7名等,多數新秀開始打出了成績,當年賽季其中一場對陣聯盟龍頭勇士隊的比賽,打出了一場經典戰役,單場投進了24顆三分球追平了聯盟紀錄,最後以22分之差大勝勇士,不過以防守起家的Malone似乎還找不到如何把防守帶入球隊,雖然在Malone來到金塊之前,金塊就已經好幾年與「防守」兩字沾不上邊,但如果球隊要更進一步,防守就必須改善。賽季尾聲球隊為了季後賽名額鏖戰到了最後一場,卻與雷霆交手的最後一節,在領先超過10分的情況下被無情逆轉,Russell Westbrook投出了讓金塊迷心碎的絕殺,確定無緣季後賽,最終以第9名成績作收。

        2017-18賽季,金塊引進了明星前鋒Paul Millsap,讓球迷們對於季後賽燃起了更高的期待,但是在Millsap開季沒多久就受傷,回歸後跟Jokic也沒產生好的化學效應之下,球隊再次為了季後賽最後一張門票,再度鏖戰到了球季最後一場,跟明尼蘇達灰狼火拼到延長賽,最終笑到結束的是灰狼,金塊隊再次無緣季後賽,連兩個賽季以第9名作收。但這個賽季金塊隊仍然有不錯的收穫,Jokic打出了平均18.5分、10.7籃板、6.1助攻外加10次大三元的成績,其中一次大三元只花了14分33秒就完成,打破了聯盟紀錄,非常有全明星的味道;Jamal Murray打出了平均16.7分的成績,重要的是,他展現出了在關鍵時刻能扮演英雄的能力,只是Murray在穩定性這問題上,直到現在都還沒辦法完全成熟;金塊隊在賽季中又從發展聯盟挖到了球迷們期待已久的防守悍將Torrey Craig,他多次用防守來直接影響比賽,或許他的進攻不會再有什麼進步空間,但他的能力是金塊隊完全需要的。

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