2019/11/01

自由市場潛藏的最大寶藏!Zack Wheeler會是下一個Gerrit Cole?!

即將成為自由球員的先發投手Zack Wheeler當然不會如Cole拿到這麼大的合約。破紀錄的合約長度、金額已經等在本季防禦率2.50、史上最高三振率的Cole身上。但有不少人認為Wheeler是今年除了Cole、Strasburg(如果他決定跳脫合約)外最有價值的投手之一...

作者:Dr.A

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世界大賽剛結束,經過第五戰再一次繳出神級表現,撇除大家對他第一戰表現不佳的壞印象,Gerrit Cole已經不知道第幾次讓大家確認他是近幾年最受矚目的投手自由球員。破紀錄的合約長度、金額已經等在這位本季防禦率2.50、史上最高三振率的投手身上。

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另一位即將成為自由球員的先發投手Zack Wheeler當然不會如Cole拿到這麼大的合約。今年自由市場有柳賢振、Madison Bumgarner、Dallas Keuchel、Jake Odorizzi、Cole Hamels等優質投手,但有不少人認為Wheeler其實是今年除了Cole、Strasburg(如果他決定跳脫合約)外最有價值的投手之一。

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事實上,過去兩季Wheeler就已經繳出相當不錯的成績。兩年總計60次先發、377 2/3局投球中繳出:

3.65 ERA

3.37 FIP

9 K/9

WAR根據Fangraph排名聯盟投手第十

 

當然簽下自由球員著眼的是未來,而不是過去,這也讓Zack Wheeler的案例更加有趣。或許Wheeler的巔峰還沒到來?或許Wheeler能在適當的引導下,跟隨Cole的腳步,徹底爆發?

 

根據Baseball Savant分析本賽季Wheeler的投球速度、球的位移,得到擁有最相似投球型態的球員是

2019年的Gerrit Cole

2019年的Nathan Eovaldi

2019年的Brandon Woodruff

同樣都是身高六呎四吋、29歲、過去的首輪選秀高順位球員(Wheeler首輪第六順位、Cole首輪第一順位),背景上Wheeler與Cole就有不少相似處。

 

根據Baseball Savant量化分析球速、位移結果,最像Cole的就是Wheeler,最像Wheeler的也就是Cole。這些分析當然不代表Wheeler一定能達到Cole現在的聯盟第一投手高度,但至少這解釋了為什麼不少球隊認為Wheeler有能力投出比過去更好的成績,就像當年太空人在Cole還在海盜時看到的一樣。上述的量化分析球速、位移其實不必然要兩位投手擁有完全相同的球種,不過巧合的是Wheeler與Cole都擁有一樣的五種球路(四縫線快速球、伸卡、滑球、曲球、變速),只是使用比例不同。

 

下圖中的數字來自於分析一位投手(Wheeler)每一顆球的速度、位移,去比對全大聯盟其他投手投出過擁有相同速度、位移的球,接著看這一位投手(Wheeler)整場比賽下來是否有跟其他位投手的比賽有最多相同的投球型態。

以Wheeler當標竿,最像他的便是Cole

得到的結果最相似的便是Gerrit Cole的0.94,意思即為Wheeler每一百場比賽中有94場有跟Cole至少一半的球有相同的球速、位移。

 

用圖表來看兩人投球的縱向、橫向位移更清楚明瞭。(紅色是四縫線速球、橘色是伸卡球、黃色是滑球、藍色是曲球、綠色是變速球)

 

細看最常使用的四縫線快速球,Cole均速97.1英哩,排名所有本季投超過400顆四縫線的137位投手中第三名,Wheeler也沒落後太多,均速96.8英哩排名第六。除此之外,儘管Cole有更多的縱向位移(往上飄),兩人的橫向位移如出一轍,跟其他投手在球速相同的情況下比較,Wheeler平均位移多了3.3英吋,Cole則多了3.6英寸。

 

Cole從海盜轉到太空人隊後,他大幅減少了自己伸卡球的使用比例,並使用更多四縫線與變化球(曲球、滑球),除此之外,他也大幅增加了各種球路的轉速並增加了四縫線的上飄效果。要求Wheeler達到相同的轉變並不容易,但使用相同的投球策略或許也沒有想像的那麼困難。

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