2019/10/29
作者:張尤金

不能說的秘密:為什麼多數投手加入太空人都會有爆炸性的進步?

加盟太空人的新投手通常會歷經這樣的過程:他會被帶到一間會議室開會,裡面坐滿教練團和分析部門成員;接下來他會加入由Justin Verlander領導的投手群討論會議,而且打者或打擊教練也在其中,每個人都會極力點出彼此的弱點。但重點是,他們到底在討論什麼?其實真正的道理就只有兩句話......

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這幾年對美國棒球媒體來說,下面這件事幾乎快要變成例行公事了:每當有投手新加盟太空人,媒體就開始臆測他能在多快的時間內被改造成功。

 

其實投手也有同樣的疑問。

圖片來源:Karen Warren/Houston Chronicle

 

據說加盟太空人的投手新同學,通常會歷經這樣的過程:他會被帶到一間會議室開會,裡面坐滿教練團和分析部門成員;接下來新同學會加入由資深王牌投手Justin Verlander領導的投手群討論會議,然後他會發現有打者或打擊教練也在其中,每個人都會極力點出彼此的弱點。

延伸閱讀:2018年2月,太空人改變Gerrit Cole人生的那場春訓會議

 

就在這樣一直循環的過程中,新同學會突然發現,從某個時點開始,他的防禦率下降了。

 

去年7月底交易大限前從雙城被交易到太空人的Ryan Pressly就說:

「這一切就像一陣旋風,一夕之間多了好多要學習的東西。」

 

有人一定想問,為什麼會有打者之類的混在投手討論會議中?Gerrit Cole給了答案:

「如果我們開始察覺對方打線對我們有新的打擊策略,或是出現特別難以對付的打者,球團會鼓勵我們讓打擊教練之類參與對話。而我過去確實從投手教練以外的成員獲得非常多資訊。」

 

但重點來了,上述這些會議到底在討論什麼?想當然耳,這是太空人球團不能說的秘密,球團上上下下盡可能拒絕任何詳細說明的機會。舉個例子,SI網站記者Stephanie Apstein有一次試圖接觸太空人今年新獲得的投手Aaron Sanchez,這時Verlander趕緊對著隊友大喊:

「別跟她說任何事!」

 

也因為這樣,有關太空人球團作弊、偷暗號、用松焦油等等質疑一直沒停過。

 

Stephanie Apstein後來發現,這個所謂太空人球團的秘密或許沒有想像中這麼神秘複雜,簡化來說,其實也就是下面這個道理:

多投對你有利的球種,少投對你不利的球種。

 

 

就這樣?聽起來不就是在講幹話!可是王牌投手Cole深有同感:

「這聽起來似乎過份簡化,但是如果你將之濃縮後,其實也就這麼簡單。」

 

真的這麼簡單?Verlander就是一個活案例。我們都知道太空人球團的趨勢是要求投手減少二縫線速球的使用,事實上在此之前,過往球界有另一種趨勢是鼓勵投手充分利用好球帶的下半部,也就是九宮格第7、8、9格等位置。

 

好的二縫線速球能讓打者打出滾地球出局,比起三振更能有效地減少用球量,但問題來了:多數投手都投不出優質的二縫線速球。所以當Verlander從老虎被交易到太空人之後,包括投手教練Brent Strom在內都嘗試要說服他:他的二縫線速球就像投壞了的四縫線速球,而他本身就已經有非常優質的四縫線速球了。

 

Verlander回憶說:

「他們告訴我:『你投二縫線速球就等於是在幫打者的忙。』」

 

Cole也是同樣的情形,他說,從來沒有人告訴過他,他的曲球投得有多好,但二縫線速球投得有多差,而中繼投手Pressly也說過類似的話。太空人球團總是能提出足以扭轉他們投球生涯的建議,而且在數據上立竿見影產生進步。

 

先從Verlander說起,2017年上半季他在老虎的28場先發拿下10勝8敗、防禦率3.82,轉到太空人之後戰績5勝0敗、防禦率只有1.06;若比較轉隊前後的投球成績,Verlander在老虎時期通算防禦率3.49 、WHIP 1.191、三振四壞比3.10,轉隊之後防禦率進步到2.45、WHIP 0.837、三振四壞比高達7.54。

 

同樣的現象也發生在Cole(海盜時期防禦率3.50→太空人時期防禦率2.84)、Pressly(雙城時期防禦率3.75→太空人時期防禦率1.95),甚至Collin McHugh與Charlie Morton身上。

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