2019/10/31
作者:小鐵

在休士頓 Chris Paul完成的、沒有完成的、與留下的事

本季NBA有許多球星遇上老東家的戲碼,Chris Paul重返休士頓是第一場大戲,但這場大戲,沒有外界穿鑿附會的火花,反而是休士頓球迷的熱情,讓兩造重逢的此刻,多了一點溫馨。

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2019年,在堪稱近年來自由球員聲勢最大、大牌球星變動最頻繁的夏天後,許多球隊都換了樣貌。

 

改變的狀況有三種,一種是像勇士和公鹿,勇士的Stephen Curry、Draymond Green、Klay Thompson(受傷中)、公鹿的Giannis Antetokounmpo、Khris Middleton、Brook Lopez、Eric Bledsoe等核心主力都還在,但替補陣容有了一定程度的改變。另一種是像火箭、塞爾提克、暴龍這樣,大致主體陣容還在,但領軍的前兩號主力球星已有人離開,新補上的球星努力和原陣容磨合。第三種就是像雷霆、快艇、籃網,外來的球星直接空降,取代離開的主力球星,整支球隊可以用改頭換面來形容。

 

不論是哪一種情況,對於今年的NBA來說,一個最大的話題就是球星們如何和前隊友碰面,例如美國時間11月17日,上季吵著要離隊、最終真的前進洛城的Anthony Davis會跟湖人作客紐奧良面對老東家鵜鶘,或是12月11日,六月剛以FMVP之姿率暴龍奪下隊史首冠的Kawhi Leonard,將帶著新加盟的快艇回到多倫多,都是引人注目的球星對決老東家戲碼。

 

但還有一場好戲,就在美國時間10月28日登場,那是本季雷霆和火箭的第一次交手,地點在休士頓豐田中心。

這是去年還在火箭、今年轉到雷霆的明星控衛Chris Paul首度回到火箭主場,儘管許多人對他的印象可能是黃蜂時期的一鳴驚人或是快艇時期率球隊起飛,在火箭的時光僅有兩年,但從休士頓球迷的歡迎聲中,顯然CP3並不只是過客而已。

 

 

 

What We've Done, and What We Haven't.

2011年,也就是NBA封館球季那個比較漫長的休賽季期間,一代明星控衛Chris Paul正要邁入他個人的生涯巔峰時代,但當時他所屬的紐奧良黃蜂卻因為經營上的問題,一度必須由聯盟代管,顯然比起續留球星,他們更想邁入重建,於是CP3離開了生涯第一支球隊,前進洛城當起「艇王」,在CP3和前一個球季剛登場的超級新人Blake Griffin以及中鋒DeAndre Jordan帶頭下,快艇用「Lob City」的名號闖蕩西區,邁入巔峰的王牌控衛率領快艇打出隊史最輝煌的一段日子,連續六年闖進季後賽。

 

只是,這六年快艇最多只打到西區第二輪,而一連串的卡關讓快艇有如強弩之末,顯然必須另尋出路,六年過去,CP3已32歲,這時的他還能打,卻已經必須看待隨時有可能越過巔峰而逐漸下滑的事實,於是又在一筆交易中,他加入了火箭,和已是聯盟頂尖球星卻孤立無援的James Harden攜手。

火箭這組後場雙核心,在總教練Mike D'Antoni的操作下一飛衝天,比起前一年更往前進,而這樣的操作最為人稱道的是,當時聯盟正處在「東騎士、西勇士」的版圖,由LeBron James帶領的騎士,每一年拼湊陣容幫已邁入中生代的詹皇追逐冠軍夢,而儼然是新世代王朝的勇士則由自己培養的強大核心輔以猶如外掛般從天而降的Kevin Durant,一直讓人望而生畏,而除了留下很多弦外之音的2016總冠軍賽以外,多數日子裡勇士是最終霸主,各隊碰上勇士,彷彿只是迎接程度不一的絕望感一樣。也許有的球隊會開始重整,等待勇士退位時再拚,但火箭不是,在過去兩年他們就是西區最勇於正面挑戰勇士的球隊。

 

KD加盟勇士的三個球季,只要勇士主力四星健康,他們就是整個聯盟讓人望而生畏的存在,但只有一支球隊曾經讓勇士在四星健康的情況下還遭遇系列賽先被聽牌的局面,就是2018年的火箭。雖然最後火箭被勇士逆轉,雖然也有一個角度是勇士系列賽前段少了重要的替補Andre Iguodala,但在其他球隊就連碰上缺少Curry或缺少Green、Thompson的勇士都陷入苦戰時,火箭有此表現的確值得肯定。

 

只是很可惜的,一切僅止於此,世界上沒有如果,事實就是火箭在3:2聽牌後,CP3卻碰上大腿拉傷只能缺席,結果少了CP3的火箭被勇士逆轉,隔年捲土重來又在西區第二輪跨不過勇士這關,接著在火箭想要放手一搏的決定中,CP3被交易到雷霆,結束了短短兩年的火箭生涯。

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