2019/10/30

萊切斯特老闆逝世一週年-維猜與萊切斯特的緣份

10月27日,是萊切斯特城前老闆維猜逝世一週年的日子,像是要紀念這位前老闆一樣,在10月26日晚間的英超,萊斯特城在客場以9比0大勝南安普敦

作者:拉斐爾

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在2018年的10月27日,這天的英超比賽結束後,萊切斯特城的老闆維猜乘坐直昇機離開,沒想到直昇機發生意外失事墜毀,在機上的維猜不幸身亡,這起事件也是足壇的重大意外,維猜的離世也令球迷與球員們心痛不已。

對球員來說,維猜是一個好老闆,而且對萊斯特城球迷來說,維猜是他們的救世主,事件過後已滿一年,現在在球場邊採訪到萊切斯特球迷時,他們談到維猜依然會落淚。

 

維猜與萊切斯特城的緣份,始於2010年,當時作為泰國王權集團的老闆維猜,身價為泰國第9大富豪,他以3900萬英鎊收購了當時尚在英冠,戰績不佳且負債累累,隨時要倒閉的萊切斯特城。

開始的時候球迷與所有人心中都有著問號,這位老闆能經營球隊多久呢?畢竟那些年間許多經營不善的球隊,都有富豪接手,但經營成功的卻不多,通常都是開始的時候砸下大錢,之後隨戰績浮沉逐漸收手,那時對球迷而言,維猜這位新老闆可能會成為一個過客,只要先解除球隊負債的燃眉之急已足夠球迷感謝他了。

但沒想到維猜比誰都要認真看待此事,他一入主球隊便訂立三年計畫,希望球隊能夠衝超,那時沒人相信維猜,認為他只是一個有著足球夢的有錢老闆,不過維猜開始逐步投入金錢,並且積極購入球員,尤其在教練選擇上,一開始甚至有瑞典名帥,前英格蘭國家隊主帥的Eriksson,而在購入球員中,也很謹慎的以實用有經驗的球員為主,老將Vassell,Nugent,甚至年輕時的HarryKane都待過萊切斯特城。

 

2014年5月,也就是13/14賽季結束時,萊切斯特城在維猜入主4年後衝超成功,此時的球隊成員已經有著後來的主力前鋒Vardy,以及王牌邊鋒Mahrez,當時他們都還名不見經傳,而在衝超成功後,一向將發言工作交給自己兒子的維猜,在曼谷記者會上罕見的親自出來宣布,並且再次提出新計畫,他希望在三年內打入英超前五,並願意為此投入1.8億英鎊。

 

在那個時刻,雖然萊切斯特真如維猜所願在4年後衝超成功,但立刻就提出要在3年內打入英超前五,這又是一個看來不切實際的夢想,而且真的非常不切實際,因為當時的英超已經開始拉高技戰術水平,433陣勢也已經開始流行,前列球隊與中游甚至下游球隊的差距一直拉大,正如同現在的英超一樣,一支升班馬竟然說要在3年內進入前五,而且隊伍中當時並沒有任何大牌巨星,最有名的應該是門將小Schmeichel,在維猜發言的當下,這可稱之為荒謬,而且給人的感覺更多是要激勵球隊,一種形式上的豪氣發言而已。

 

但維猜可是說真的,他對這支球隊的投入與用心遠超過所有人想像,維猜確實有參與球隊運作,但是那是他與教練及球員細心深入了解後的結果,他給予球隊想要及需要的,而不是一味砸錢買名將,導致更衣室不悅,他甚至投入了1億元為萊切斯特蓋新的訓練場。

 

在14/15賽季的最後,萊切斯特排在英超第14名,在習慣英超一年的節奏後,維猜開始擴軍,從教練請來有名的補鍋匠拉涅利開始,球員也增加了新人,在這年進入萊切斯特球員名單的有,從法甲買來的Kante,瑞士中場Inler,以及從德甲轉會來的日本前鋒岡崎慎司,另外還有從斯托克城先租後買的前切爾西中衛Huth。

這支球隊的陣容在當下看來依然不是強隊,在賽季開始時也一度很掙扎,但是隨著賽季進行,這支萊切斯特城開始展現他們的特點,那就是極強的韌性,不同於其他英超球隊全面433化的控球打法,萊切斯特依然打著442為主體的陣勢,而且是傳統英式足球的長傳衝吊,看來已經落伍的打法,卻在球隊間極佳的默契,以及受到拉涅利調整的隊伍,還有前鋒Vardy的驚人狀態下,一次又一次在落後中追平對手甚至反勝,在比賽中球隊也表現十分頑強。

就這樣在2016年2月時,萊切斯特在經過大半季辛苦追擊後,終於超過當時的榜首阿森納,登上了積分榜首位,此後一直維持領先,而阿森納開始失分,最終在賽季結束時萊切斯特領先阿森納10分以81分獲得英超冠軍。

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