2019/10/31
作者:Frankie

從國家隊菜鳥到中華隊12強王牌:江少慶的改變與成長

還記得2017年的世界棒球經典賽嗎?儘管中華隊三戰全敗,但是對荷蘭一役,當時最高層級僅到小聯盟1A的菜鳥江少慶竟然奇蹟似地封鎖擁有多位大聯盟全明星級的打線;轉眼間三個球季過去了,已經攀到距離大聯盟一步之遙的AAA,江少慶將在此次世界棒球12強賽扛起國家隊王牌投手的重擔...

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前言

2017年的世界棒球經典賽,我國國家隊組訓不順,中華職棒總冠軍Lamigo桃猿隊不支援、旅美投手也幾乎都婉拒參加,使得先發戰力相當薄弱,唯一參賽的旅美球員便是生涯首度完成完整球季的江少慶,當時的他最高層級僅升到A,加上球迷、媒體甚至教練團都對他相當陌生,賽前根本沒有什麼期待,我特別在賽前寫了一篇介紹江的文章 (你該認識的王建民接班人─江少慶),希望球迷能更認識他。

後來的故事大家就很熟悉了,他在面對荷蘭的比賽中繼登板,對方打線三分之二都有大聯盟經驗,其中不乏全明星等級的Andrelton Simmons、Xander Bogearts以及Didi Gregorious等人,江少慶毫無畏懼地繳出4.1局僅失一分的好投,讓中華隊一度看見逆轉的曙光。

兩年多過去,中華隊即將迎來繼經典賽後層級最高的國際賽:世界棒球12強賽 (Premier 12),兩年多前扮演奇兵的江少慶今年在AAA投滿一整季,個人最快球速已逼近100mph,此次自然被寄予厚望為國家隊的王牌先發。

然而,我們對於江少慶該有多少期待?他還是我們以前認識的那個王建民接班人嗎?本文將以江少慶2019年在小聯盟的投球狀況和成績為主軸,讓大家了解他這幾年的變化和成長,以及我們真的能把他視為救世主和王牌嗎?

先說結論,是,江少慶已經是我們手上最好的一張牌了,但有沒有到救世主的程度,臨場的發揮和對手的反應才能給我們最終答案。

 

因傷所困,沉潛多年

江少慶2011年和克里夫蘭印地安人隊簽約,2012年投了一局就去開韌帶置換手術 (Tommy John Surgery),接著努力復健,2013年順利復出投了一局後球季結束,一直到2016年才真正投完了第一個完整球季。雖然感覺起來江少慶已經在印地安人體系待了許久,在今年之前,他的完整小聯盟資歷不過三年。

2018年在AAA結束球季的江少慶,2019年季前和印地安人的制式小聯盟合約已經走完,培養他許久的球團和他也很快達到共識續約一年,並邀請他參加大聯盟春訓,為生涯首度,顯示對他仍有相當高的期待。雖然早早下放回小聯盟春訓營,但他也拿到了今年球季的功課,那就是要提高三振率。

 

滾地球大師的困境

在今年之前,江少慶是極端的滾地球投手,2014-18年的五個球季的滾地球比率都超過46%,這和他使用大量的下沉快速球有關。他的控球精準,只要將下沉快速球投進好球帶就能不斷使打者擊出滾地球,也因為如此使得他用球數精簡,先發很容易就能投超過六局,相對的三振數據也偏低,每九局三振人數K/9大都在5-6之間徘徊。這樣的投球型態沒有什麼不好,但在下沉快速球用量超過一半的情況下,2018年升上AAA面對更有經驗的打者即遭遇挑戰,打者會多看幾個球,鎖定比較甜的球攻擊,沒那麼好打的球就持續破壞打成界外球,讓球種相對單調的江少慶就容易陷入麻煩。

今年開季的五場比賽,江少慶不但一勝難求,而且防禦率超過7,被打擊率也將近三成,以往精準的控球也變得相當狂野,這和投球策略的改變有很大關係。

 

轉型的陣痛期,球速卻也持續飆高

為了提高三振率,江少慶大幅改變配球模式和投球心態:以往將近七成的用球是下沉快速球,變化球僅是點綴,今年則將速球使用比例降低至不到一半,取得球數領先之後,並不會像以前一樣用速球投進好球帶挑戰打者,而是優先考慮用滑球對右打者、變速球對左打者,以及偶爾出其不意的曲球,來達到三振的效果。

江少慶的速球有越投越快的趨勢,以往他的下沉快速球均速約在90-92mph,今年看比賽的感覺是他有兩種速球,一種下沉尾勁較強,速度能維持在92mph左右,另外一種速度更快,平均在95mph上下,轉播最快曾經看到99mph,這種速球則有上竄效果。以一般投手來說這大約是二縫線速球和四縫線速球的差別,但是江少慶投的都是四縫線,或許是球的握法或出手角度造成的不同。

因為今年球季拿到的功課是要提升三振率,前面有提到他在球數取得領先後首要任務便是想辦法三振打者,或許是還不熟悉這樣的投球模式,也或許是變化球的控制還不到最理想的狀態,今年的保送率激增,每九局四死球3.92為生涯最高,131局投球中也出現了11次觸身球。儘管被整季被打擊率和去年在AAA差不多,每局被上壘率WHIP卻也提升到了腫脹的1.53。也因為兩好球後的投球模式改變,以往用球數精簡的他今年往往投到第五局用球數就已經逼近90球,導致整季平均出賽僅能吃下五局,和過去動輒投進第七局也有不小的差距。

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