2019/11/03

砂礫中的珍珠:熱火後衛Kendrick Nunn

當年兄弟的洪瑞河領隊,曾說過砂礫中找不到珍珠,完全無意創立二軍。不只是棒球運動,其實籃球也是一樣。只要用心,誰說砂礫中一定找不到珍珠呢?

作者:馬特洪峰

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2016年U17世青賽美國星光熠熠。現任NBA球員有Jahil Okafor,Jabari Parker,Tyus Jones,Stanley Johnson,Justise Winslow等人。還有本文主角,去年選秀會上乏人問津,最近炙手可熱的熱火後衛Kendrick Nunn。

NBA球迷會注意到Nunn,多半是因為他在熱火最後一場熱身賽狂砍40分。那場熱火對手是休士頓火箭,鬍子哥James Harden砍了44分,最後火箭拿下勝利。重點是Nunn打了快40分鐘,狂砍6顆三分球,進帳全隊最高40分,堪稱技驚四座。現在NBA第一週打完,Nunn持續繳出驚人成績。

本季開打前,新人王不二人選是狀元郎Zion Williamson。Zion熱身賽成績驚人,母隊擺明要讓他打好打滿,被大家看好可說一點都不意外,新人王可說是毫無懸念,直到不幸受傷為止。Zion到現在還沒出賽過,結果第一週NBA官方最火熱的新人正是Nunn。

NBA官網上熱火總教練Spoelstra這樣描述他:

我從來沒看他緊張過,總是一派輕鬆的樣子,他是一位經歷過大風大浪的年輕球員。

Nunn的確是。他高中隊友Jabari Parker已在聯盟打滾六年,搜集過四套球衣;同梯的Jahil Okafor打了五年效力過三隊,開季前已經年滿24歲的Nunn年紀跟其他菜鳥有一段差距。年紀不是問題,現任溜馬後衛Malcolm Brogdon加入聯盟的時候快要24歲,最後拿下新人王,拿下一張大合約。可Brogdon好歹是第二輪選秀加入聯盟,Nunn參加選秀時根本沒人要。

Nunn其實成名相當早。來自籃球重鎮伊利諾州,高中就讀籃球名校Simeon Career Academy。這間學校最有名的校友,是現在效力活塞的風城之子Derrick Rose。Nunn的高中生涯和Jabari Parker聯手,打遍伊利諾州無敵手,拿下四次州冠軍,球衣跟前輩Rose還有隊友Parker一樣高掛球場上空。

他入選了美國U16國家隊稱霸美洲,隔年再次入選U17國家隊拿下世界冠軍。該年U17美國橫掃千軍,八戰全勝之外每場都狂電對手超過20分。Nunn表現普通,八場都有上場但是場均不到7分,只是球隊中一位角色球員而已。

Nunn慣用左手,身高6-3(應該有灌水)主打後衛。根據傳統的觀念,他是一位具備得分後衛的靈魂和技術,卻裝在控球後衛身體裡的球員。即使擁有不錯的外線和攻擊火力,身高的硬傷讓他不是頂尖的高中生,勉強擠進當屆前100名,最後加入伊利諾大學香檳分校。

這間學校理工科很強,身處Big Ten聯盟競爭度也不差,籃球歷史相當悠久。近年來最出名的校友是跟Chris Paul同期,拿過奧運金牌的Deron Williams,最後一位被NBA選上的球員是Nunn現任隊友Meyers Leonard。這幾年伊利諾大學招生不好,球隊成績成績變差,上次稱霸Big Ten得追朔到2005年,不過整體來說是一所籃球名校。

Nunn大學時期沒有轉型,還是得分後衛的打法。靠著不錯的得分能力,大二開始成為球隊主力,大三那年上場時間增加到35分鐘,直到發生了那件事情。Nunn在場外被控攻擊一位婦人,最後定罪而被踢出伊利諾大學,自此之後人生徹底改變。

Nunn並沒有離開籃球,他離開伊利諾州北上密西根,加盟底特律北方的奧克蘭大學。奧克蘭大學雖然是Division 1的學校,但隸屬實力不強的Horizon聯盟,競爭性跟Big Ten天差地遠。坐一了年球監,雖然大四那年Nunn非常殺,在NCAA得分排行榜上僅次於當紅炸子雞Trae Young,但偏大的年齡和只能得分的球風,加上聯盟競爭力薄弱,即便Nunn數據出色,選秀會上依舊乏人問津。

還好現在是2019年,身高矮的後衛只要有不錯的得分能力,總會有球隊給機會。金州勇士給了Nunn一紙G-league合約,他整季在Santa Cruz Warriors出賽49場,沒有在NBA登板。場均雖然能砍下接近20分,但至關重要的三分球只有33%,加上大學生涯三分命中率從來沒超過40%,Nunn的投射能力並不特別吸引人。

不管怎樣看到Nunn什麼特質,邁阿密熱火隊無緣季後賽的同時簽下Nunn,給了Nunn一個證明自己的機會。根據Nunn的資歷,熱火給的當然不是多好的合約。這份底薪的部分保障合約沒那麼輕易拿到$$,Nunn得層層證明自己有兩把刷子才行。

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