2019/11/01

能熔化快艇的高照豔陽!太陽季初絕好調的秘密是?

太陽在本季首場就大勝國王隊29分,或許沒什麼參考價值,第二、三場比賽,太陽先是挑戰金塊,殺到延長賽後太陽才以一分飲恨;第三場比賽對手是本季最被看好奪冠的快艇隊,最後鳳凰城竟以8分之差留下勝利。大家都想知道,本季的太陽到底是做了什麼改變…

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開季前大家想到鳳凰城太陽時,腦海的念頭會是什麼?相信多數球迷的念頭會是:太陽隊?不就被拿來洗戰績的西區爛隊嗎?

太陽在本季首場就大勝國王隊29分,或許這場沒什麼參考價值,畢竟國王從開季到目前的戰力整合及團隊表現都算聯盟最糟的隊伍,但太陽本季的第二、三戰比賽確實值得讓人稱讚:第二場比賽太陽以客隊身份挑戰金塊隊,正規四節打完兩隊平手,殺到延長賽後太陽才以一分飲恨;第三場比賽雖然是以地主亮相,但太陽已經連續兩天出賽,而且對手是本季最被看好奪冠且擁有Kawhi Leonard的快艇隊,最後鳳凰城竟以8分之差留下勝利。

開季的前三場比賽打完,太陽的表現不遜於分組的其他球隊,而他們的淨勝分為西區第二佳全聯盟第三佳(截稿前為止)。太陽在開季的好表現讓運動媒體 FiveThirtyEight 將他們的季後賽晉級機率(每場比賽後更新)從開季前的20%調升至24%

勝利固然重要,但更重要的是比賽內容。跟上賽季(只拿下19勝)相比,頗為明顯的是本季的太陽有些關鍵性的改變,即便目前的樣本數不多,但顯然他們已經不再是過往幾季人人都可以喊打的魚肉球隊。大家都想知道,本季的太陽到底是做了什麼改變,讓球隊走向康莊大道。

其中一點是他們基本陣容的進步:本季的太陽終於迎來他們之前日有所思、夜有所夢的優秀控球後衛──Ricky Rubio。Rubio擔綱球隊的主控後,球的流動確實改善許多,舉例而言,太陽上季的團隊助攻率(assist percentage,AST%)僅排在全聯盟第17名(59.5%),不過本季目前為止他們的團隊助攻率將近70%。

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除了球的流動提升之外,他們的進攻更難纏了,像是當隊上的明星得分手Devin Booker吸引大量包夾時,彈跳性絕佳的Kelly Oubre Jr.就常使用「走後門」的切入方式去挑籃取分。另外,根據聯盟進階數據的統計,太陽的每百回合進攻中,將近10%的進攻是以切入收尾,目前為止,只有勇士隊的12.4%高於他們。上賽季裡,太陽的這項數值僅排在聯盟的第19名,這說明了他們的進攻跟上賽季相比有很大的不同。

因應本季新的陣容,對太陽而言,啟用大量的擋拆及切入戰術相當合理。Rubio常常直搗禁區後,讓防守者不知道該提防他的進攻還是傳球,並因此漏掉了其他衝進籃下的球員。另外,中鋒Aron Baynes也扛起Deandre Ayton(藥檢沒過而遭受禁賽)的責任並成了聯盟頂尖的掩護者。Baynes在進攻時做好幫後衛擋人的任務,為籃子夠準的Booker及Dario Šarić創造出有利的投射空間。

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當然其他事情的發生,可能會讓太陽的開季成了曇花一現:像是Ayton的禁賽的確是一大打擊,因為他的運動能力及得分能力高於隊上的其他長人,他的防守也是球隊的重要武器:在開季的首場展現出讓人讚嘆的防守(單場送出4次火鍋)。此外,Rubio的投射能力也可能是球隊的進攻破口,畢竟對手可以利用這點去多提防其他四個人的投射,這會間接導致隊友的進攻空間變小,但若將Rubio放在板凳席,球的流動會變得較差,球隊的進攻可能又得由Booker去一肩扛起。

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過去數個球季以來,太陽球迷一直忍受著超慘戰績以及制服組的混亂管理,不管之後發生什麼事情,太陽的球員及球迷應該享受目前所擁有的美好時光,就算這只是曇花一現。

 

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【特約編輯 施童倫/責任編輯 徐立哲】

文章原文網址:The Phoenix Suns Are Hot, And They Don’t Look Like A Fluke

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