2019/11/02

【F1】預算上限制真有用?淺析2021年規則中「預算」的定義與其豁免範圍

經過了多次角力與延期後,FIA與FOM終於在台灣時間11月1日午夜正式公佈包含年度預算上限制(Budget cap)的2021年三大規則,但相關規則真能阻止F1進行無止境的錢鬥?以下是《富比士》(Forbes)雜誌的專欄內容。

作者:Athrun

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為了讓F1有更加公平的環境,且減少車隊因過度超支而破產的機會,FIA與FOM於台灣時間11月1日午夜正式宣布包含競賽規章、技術規章與財政規章等三大項的2021年規則,其中最受到討論的就是F1將在2021年設下1.75億美元(約53.4億台幣,以單季21場大賽作為計算標準)的年度預算上限,參賽車隊如超過此數字將會受到類似美國職業球類運動的豪華稅處罰,嚴重者甚至會取消年度排名。

在不採用中位數的情況下(因為落差真的太大),1.75億美元的上限將比各車隊的年度平均預算3.12億美元(約95.1億台幣)減少約43.9%,不過以目前釋出的相關規則來看,目前各隊大致上不會受到預算上限的箝制,原因是有相當多的花費並不包含在這1.75億美元當中

目前各隊的最大支出,同時也是預算豁免清單中最重要的一項就是研發與生產目前比賽所使用的1.6公升V6渦輪增壓引擎與附屬電動製品,通稱「動力單元」(power unit),據信四家車廠:Mercedes、Ferrari、Honda與Renault每年在此共投入了將近10億美元的研發預算,各支車隊則是需支付其公開報價1500萬歐元(約1670萬美元、5.10億台幣,當然這仍會隨車隊而有所變化)。

另一個可豁免的高支出就是薪水,像是Mercedes車隊每年支付給世界冠軍Lewis Hamilton的薪水據聞高達5000萬美元(約15.2億台幣),除此之外,薪資最高的三位高層(通常不外乎是車隊領隊、經理,或是主導賽車設計的技術監督等等)的薪資也能全免,像是Red Bull車隊領隊Christian Horner去年的年薪為該隊管理層中最高的340萬英鎊(約1.33億台幣)

別以為這樣就結束了:最高可達1000萬美元的員工獎金、報名費、行銷費、硬體費用、相關法律成本,甚至交通費與住宿費都能核銷。專精F1商業活動的《Formula Money》資料庫指出各隊在預算豁免區中的花費總計約為18億美元(約549億美元),佔了總預算的58%,這可能還是F1史上頭一遭。

其實在自由傳媒(Liberty Media)於2016年逐步以46億美元(約1401.6億台幣)價碼從前大老Bernie Ecclestone收購FOM前,Ecclestone團隊曾在2011年嘗試過類似舉動,觀戰資歷豐富的車迷應對這個制度還有些許印象——資源管制協議(Resource Restriction Agreement,RRA)。

根據當時FOM釋出的內文,RRA限制了車隊的最大員工數、資訊量與測試天數等等項目,但如同可說是RRA 2.0版的預算上限制一樣,佔了當時市值約3.5億美元的行銷費、引擎開發費等等項目並不在此限,也導致相關制度不了了之。

已故Ferrari主席Sergio Marchionne曾在2016年表示:「截至目前為止,FOM的諸多干預措施,像是強制降低動力單元供應成本與減少風洞測試時數等等都沒有顯著的效果。」

「試圖掌控預算上限的高層都會遇到老問題,那就是只要有其他可豁免的大門,資金就會無可避免往該處移動,如果以本廠車隊的近五年預算來看,我們根本沒有省到半毛錢,雖然這些措施的用意良好,但這些措施基本上都是虛設。」

也就是各車隊的預算基本上只會增加、不會減少,因此Marchionne斷言:「當我查閱過近十年、甚至更久以前的財報,我敢肯定Ferrari絕對是花錢不手軟。」

預算上限制的擁護者會以新制度會比自我審查制的RRA更加嚴苛(因為FIA與FOM已要求各車隊設立審查帳戶),確實相關支出帳戶會由FIA的特別小組逐項審查,但有這麼多豁免項目,預算上限制的效果恐怕十分有限。

對此FIA主席Jean Todt曾在今年7月表示:「恐怕只有三支車隊(Mercedes、Ferrari與Red Bull)得因此設限,最理想的狀況當然是設下一個讓大家都有機會的上限,但這當然是不可能的任務。」

更令人擔憂的事其實預算上限制的細節根本還沒完全確定,雖然FOM在F1網站與社群媒體解說了2021年規則,但F1網站的說明強調了一點:

「2021年將是F1的分水嶺——但相關規則仍是現在進行式。」FIA公式網站也證明這點,因為FIA把這些商議後的條款稱為「框架」(framework),亦即可能是受迫於時間才公布細節還沒處理完的規則。

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