2019/11/04

征服洛杉磯球迷,7 年不晚!Dwight Howard 如何再度崛起

Dwight Howard 曾效力湖人隊,那個球季對他及湖人球迷都是痛苦的回憶;但命運作弄人,2019 年「魔獸」再度因故加入紫今軍團;雖然這次他仍非球隊主角,但到目前為止,Howard 似乎學會了知足…

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在本季之前,「魔獸」Dwight Howard曾經替湖人隊效力一年(2012-13球季),然而,那個球季對他及湖人球迷都是痛苦的回憶,因為當時的Howard無法跟時任隊上一哥Kobe Bryant相互配合,並在球季後不歡而散。但命運作弄人,在2019年的夏季裡,Cousins受了大傷導致湖人的中鋒戰力折損,因此球團決定簽下在自由市場乏人問津的Howard。雖然這次Howard仍然並非球隊主角——畢竟陣中已經有了LeBron James及Anthony Davis,但到目前為止,Howard似乎學會了知足,並且樂於扮演他的苦力角色。

湖人另一名小將Quin Cook一直以來都有在賽後加練投籃的習慣。對於像Cook這樣歷經過選秀落選且NBA生涯沒有保障(2015年加盟後已經換過4支球隊)的球員來說,賽後加練投籃是為了保有競爭力,不過這種練習通常沒人參與。在湖人拿下主場首勝後,除了Cook留下來加練之外,Dwight Howard也加入賽後練習的行列。

湖人在本季的第三場比賽裡,在史岱波中心球場迎戰黃蜂隊,該場比賽投8中8的Howard整場得16分、抓下10籃板、送出4次火鍋,現場的湖人球迷大聲為他喝采。他的隊友Cook說道:「Howard在這場比賽發揮他的本色,能親自現場觀戰非常有趣。」

雖然球隊以19分大勝黃蜂,Howard及Cook仍在賽後回到球場加練投籃。他們兩人輪流練習中距離投籃,與此同時,即便該晚進場觀賞球賽的大部分球迷都已離去,仍有少數球迷未離開,並高呼Howard的名字,聲音迴盪整個場館。當Howard退到三分線外練習三分投射時,一名球迷不停地喊:「Dwight Curry!」另外,一群穿著LBJ球衣的小朋友則站在籃框後面並齊聲地說:「Dwight,我們愛你!」Howard與他們相視而笑,並向這些小朋友揮揮手。之後一名場館人員因得清理地板,前來詢問他們兩位的加練是否告一段落。當Howard成功命中一顆左邊底角三分時,他笑著對這名員工說道:「我們正在邁向偉大,練習就快結束了!」

比賽結束後的加練可能被看成「作秀」,有些人將其認為是球團替球員設計的活動,好讓球員留給球迷積極進取的形象,但你怎麼看待Howard的加練並不重要,重要的為到目前為止,雖然Howard曾因2012-13球季的糟糕表現而成為湖迷眼中的過街老鼠,但現在二度替湖人效力的他,卻將該做的每件事都打理好。

關於賽後的投籃練習,一位湖人場館的員工在讚美Howard的場上、場下行為之前,跟記者說:「上個賽季可沒有球員在比賽後留下來加練。」

Howard的隊友也對他讚譽有加:在湖人拿下本季的首勝後,LBJ說道Howard的表現正是球團簽下他的原因;Anthony Davis則說當Howard在場時,球隊的表現更好了。現在的Howard不僅跟上場的球員建立出良好的情誼,他跟因傷養病的球員也是如此。根據Cook的說法,Howard跟因傷還無法上場的Rondo建立了良好的關係。當他們一起坐在板凳席看比賽時,Howard會請教Rondo如何解讀比賽。此外,Cook注意到當Howard在場上時,他會努力地「喊聲」。

事實上,關於第二度效力湖人,Howard本人並不將之視為自我救贖,他引用了知名美式足球教練Bill Belichick的名言去為本季的自己下註解,像是「我只是做我的工作」及「只有團隊勝利,沒有個人滿足」。然而,Howard確實說過他很感恩,並說他跟湖迷在過去「經歷了不少風風雨雨」。

「Sports Illustrated lakers f4」的圖片搜尋結果

回到2012年的夏天,當他加盟湖人時,湖人的先發球員(Kobe、Nash、World Peace、Gasol、Howard)都是一時之選;季初開打前,《運動畫刊》(Sports Illustrated)更將湖人先發五虎放在雜誌封面;網友更戲稱這套陣容「就算由我的阿嬤領軍也拿總冠軍」;但現實是湖人血戰到例行賽最後一場才以老八晉級,並在首輪就被馬刺隊淘汰。湖迷將這個結果怪罪Howard,認為他無法跟頑強的Kobe配合是球隊失利的主因,且還存有私心去競爭球隊的進攻中樞。

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