2019/11/13

230 公分的吹夢巨人:Tacko Fall 和他終生對抗著的身高原罪

Tacko Fall 夢想著有一天球迷們在呼喊他的名字時,並非是因為他的身高,而是因為他投了致勝一擊、或是用火鍋拯救了球隊……

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即使從來沒人好好對待他,他從小就訓練自己,讓自己懂得大器。

當兒時在塞內加爾長大的Tacko Fall因為身高鶴立雞群而被嘲笑時,他拒絕報復、他拒絕溶化成一滴滴的淚珠、拒絕狂奔到家裡找媽媽取暖。當時的他,只有八歲。

「我不能跟我媽說,否則她會把他們給殺了。」Fall說。

所以當這些孩子們嘲笑他,並不斷叫他Botoumboo(塞內加爾當地卡通人物名字)時,Fall一句話也不說,就直挺挺地站在那,如他媽媽所教導的默默承受這些比他大四歲,藉由嘲諷以獲取優越感的男孩們各式各樣的言語欺凌。

「當我們還是孩提時,這些是我們必須經歷的事」Fall解釋道,「而這往往就是我們成敗的關鍵。」

當Fall來到美國後,這些嘲笑並未因此停息。然而這些話語,是出自於無知而不是蓄意的傷害。Fall在中佛州大學的總教練Donnie Jones在機場聽到了人們對Tacko的指指點點,感到相當震驚。

「上面的天氣如何啊?」

「你可以加入馬戲團呢!」

在聽過一次又一次的冷嘲熱諷之後,Jones指示Fall在登機前就盡量坐著,以避免引起人們對他身高的注意。

「這是你要學習的教育一部份。現在他們只看到你的身體,但不知道你有著美麗的個性。」Jones當時這麼安慰這位孩子。

如今,Fall已經長成了成熟的男人,已經習慣了必須要蜷縮自己的生活。這生活到底長什麼樣子?你有著七呎七吋身高且無法不先將座位拉到最後面才能上車,又必須要將椅背向下壓才能把他那纖細的長腿伸展開來;當你必須要抵禦新英格蘭冬季嚴峻的寒流時,卻因為買不到夠長的圓領毛衣所以必須要發揮創意讓自己能夠保暖;當你走在大街上,你必須習慣人們的凝視,因為這些眼光的投射,會跟著你一輩子。

「有時候還挺尷尬的。」Fall坦言表示,「我是個很低調的人,但是我時常引人注目,而我也偶爾因此感到不自在。」

讓人們將目光移開Tacko Fall的身高,是一場永無止境的戰役。當他們爭先恐後搶著看他時,他們根本不了解也不在乎他是一位可以就讀常春藤名校的機械系高材生。他們也不會去想他在自己祖國內的種種慈善救濟。Fall最殷切盼望能實現的夢想,就是要藉由籃球,讓他能夠成立自己的慈善基金會,以幫助他的同胞。

「Fall真的想成為能夠影響全球的領導者,而我們也時常談論這件事」Jones回想道。

這幾天,在成為了波士頓塞爾提克球迷眼中的風雲人物之後,當Fall走在街上時,迎接他的都是崇拜,而不是熟悉的嘲諷。然而,所謂「塞翁得馬,焉知非禍」,Fall也面臨了新的挑戰。

有些人稱Fall為今日NBA一大奇蹟,彷彿是將他比擬為百年難得之練武奇才。事實上,Fall要學的東西還很多。在他合約的框架下,他最多只能替塞爾提克隊出賽45場比賽,並要在緬因州波特蘭的發展聯盟球隊度過他大部分的時間。所以那些非常熱情的「鋼鐵Fall粉」們需要有心理準備,因為他們的英雄可能在今年NBA賽場上所待的時間屈指可數。

但即使如此,這些粉絲們的熱情不會因此被澆熄。他們仍舊會穿著大號的速食裝扮來向他們的英雄致敬(Tacko的讀音念起來很像taco,也就是墨西哥塔可脆餅)。無論男女老少,一日球迷或是資深球迷,這些支持者們在見到他的身影時,依然會陷入瘋狂。

時間回到今年七月,當時正在芬威球場觀賞紅襪隊比賽的Fall和隊友Grant Williams起立準備離場時,四周的球迷們瞬間起立蜂擁而上,遺棄了他們熱愛的紅襪隊,開始與Fall合照,並要他的簽名及握手。Fall離開球場時,已經過了一個半小時多。

這就是Tacko Fall的人生,他永遠都會是眾人目光的焦點。

當時在旁的Williams想起了那時候的情況:「他那時根本已經累癱了。但Tacko絕對不會拒絕這些請求。他總是笑著,總是願意停下來幫球迷簽名然後跟他們一起合照。」

「我其實蠻擔心他的。雖然這些人並沒有惡意,但他們必須要瞭解到他也只是一般人,就跟我們一樣。」

即使在籃球場上,Fall的現身也差點讓比賽瞬間成了鬧哄哄的馬戲團。早在今年夏季拉斯維加斯夏盟比賽,Fall每次上場就獲得觀眾熱烈的回應,現場氣氛彷彿一位新君主的登基大典。而如果球迷們沒看到他現身,就會不耐煩地在場邊喊著他的名字,希望他能至少客串一下。

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