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2019/11/13

230 公分的吹夢巨人:Tacko Fall 和他終生對抗著的身高原罪

Tacko Fall 夢想著有一天球迷們在呼喊他的名字時,並非是因為他的身高,而是因為他投了致勝一擊、或是用火鍋拯救了球隊……

而這現象從拉斯維加斯開始,即使到了紐約麥迪遜花園,紐約觀眾依然為之瘋狂。對此,總教練Brad Stevens表達無奈:

「這也沒辦法。我試著去熟悉這件事,我也有跟他說『這對我們都不是好事,但我們會想辦法面對它。』這麼多人愛他,他真的很感動。而在NBA打球也恰好是他的機會,讓他可以藉由這個平台去證明自己有多麼特別。」

「很顯然地,你希望這些球迷們能夠開心看球。然而,當他們開始這樣唱名時,在那當下我只想確保Tacko不會因此感到不自在。」

Fall的確也感到困惑,畢竟籃球對他而言,並非只是玩玩而已。他想要用自己的表現和進步,爭取更多的上場時間,過著與其他新人一樣的生活。

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「我不想要把其他隊友該有的注目吸走。」Fall說道,「而且我覺得教練得聽到那些聲音一定很辛苦,畢竟他要試著維持專注。我當然想打球,但是我什麼時候上場,是教練的決定。如果球隊需要我,我自然會上場。」

而現在,那時機還沒到。

Tacko Fall從來沒有聽過Chuck Nevitt的名字。這位過去被稱為「慶祝時間專武」的七呎五吋長人,在NBA待了十個球季、穿了五件不同的球衣、總共上場了825分鐘。對於自己的歷史定位,Nevitt選擇用幽默的態度面對。《運動畫刊》曾經寫了專題談論他。在文中提到有人問他到底會不會打籃球。Nevitt則是回答:

「有人說我會,有人說我不會。」

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左:Manute Bol、右:Chuck Nevitt

相較於籃球技巧處於有和沒有之間的Nevitt,七呎七吋的已故球員Manute Bol 就對那些圍繞著他身高指指點點的關切不怎麼高興了。這位曾經在1985到1995年間替勇士隊效力,拿下2687籃板並蓋了2086火鍋。當他因為身高被人們凝視的時候,Bol選擇用尖酸的言語回擊。相對的,七呎五吋的Gheorghe Muresan就坦然許多,甚至還在退休後開了籃球學院,命名為巨人籃球學院。

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七呎三吋的Boban Marjanovic來到馬刺隊之後,即使出賽時機都是比賽勝負已定的垃圾時間為主,仍舊立即成為了球迷的寵兒,「波霸風潮」一詞也因此在馬刺隊球迷間蔓延開來。總教頭Gregg Popovich不用想也知道對此感到厭煩,認為自己必須要提醒大家他指示為籃球員,不是什麼世界奇觀。

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Stevens教練也感到相同的困擾;「他並不只是高而已,他是一位關心社會、關心球隊的人。因為他,Rob Williams整個鬥志都到了不同的檔次。他是一位很會感染四周人心的人。我真的希望人們不應該只看到他的身高。」

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Tacko Fall 以及他的家人們

來自塞內加爾的達卡的Elhadji Tacko Sereigne Diop,Fall出生在一個虔誠的穆斯林家庭。他的運動初戀其實是足球,但他媽媽常把他留在身邊,導致他只能偶爾去和其他男孩們踢足球。他們的家境窮困到當村裡爆發瘧疾時,他們連買蚊帳的錢都沒有。

「那些蚊帳要價3元美金以下」Fall回憶道,「但我們付不起。我當時很慶幸我們沒有被感染,因為我更小的時候曾經被感染過,結果一直忽冷忽熱,感覺超可怕的。」

當Fall九年級的時候,他來到了美國,在各家學校和寄宿家庭間遊走。一年之後Donnie Jones見到了他,才了解到這位孩子在家鄉的生活多麼辛苦、多麼悲慘。

「他來到美國只是希望能夠找到他可以信任的人。」Jones說。

在中佛州大學,Fall找到了他的籃球家庭。在Fall加入校隊之後,Jones教練聯絡了休士頓火箭隊,詢問他們當時怎麼訓練姚明以防止在他雙腳、膝蓋和背部挹注過多的壓力。Jones還特地訂購訂做的褲子讓Tacko有了可以蓋住膝蓋以下的運動長褲。當Fall在練習接連漏接了簡單的傳球後,Jones立刻帶他去看眼科,並替他買了隱形眼鏡。

「我們當時很努力要建立他的自尊心,」Jones表示,「我一直都不希望他像外星人一樣感到孤單。」

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