2019/11/08
作者:JC 江納森

不定期蜂報(2)Devonte Graham數據飛升的祕訣有點眼熟|Kemba Walker與復仇者們

開季前七場比賽,Devonte Graham打出了角逐年度最佳進步獎的氣勢。然而細看小葛在比賽中進步的細節,似乎有一點輝煌過去的影子存在。

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開幕戰面對公牛,黃蜂在第四節追上對手稍稍拉開的比分差,雙方進入關鍵時刻對決。芝加哥新秀控衛 Cody White 在攻守轉換時加速推進,在籃下與倒退回防但持續保持位置的 Devonte Graham 發生碰撞。

「逼!」裁判響哨判決進攻犯規,Graham 的精準判斷替球隊守下一次關鍵球權。雖然這是黃蜂八年來第一次沒有 Kemba Walker 的開幕戰,但是 Graham 的移位與防守判斷又是這麼的熟悉。還真有一點「原來你還在,只是形式不同了」的感概。

Kemba & The Avengers

先澄清一下標題,所謂的復仇者並非真有什麼「仇」要復的意思。雖然黃蜂對待 Walker 的方式不算太優質,但 Kemba 並沒有對球團或城市有任何怨懟,反之加盟波士頓的他也正處在一個渴望已久的贏球兼東區強權環境之中。Kemba & The Avengers 只是一個曾經存在於夏洛特的偶像團體名稱。

當 Bridges 上個球季被黃蜂選中時,Walker 是第一個傳簡訊恭喜他的人,他也立刻邀請菜鳥們到自己家裡坐坐。「如果 Kemba 不像他去年那樣當一個超棒的領袖,那我現在大概還困在發展聯盟吧!」Bridges 誇張地說:「他對待我親切就像家人,也不斷告訴我如何在場內外維持穩定。他總是鼓勵我,讓我能保持信心,讓我能很安心的待在新環境。」

「我可以說,他大概是我認識最真誠的人。」與 Bridges 同年入選的 Graham 則說:「很多走到明星層級的人會有所謂的全明星心態,他們對待人的方式是不一樣的。但 K(emba),告訴你,從第一天我入選他馬上就傳訊給我,告訴我他有看我在大學的比賽。」

「直到現在,他仍然會跟我們通訊息,鼓勵我們繼續保持進步。他對待我們就像親弟弟一樣。」

黃蜂的一二年級生之間在上個球季形成了強烈的友誼關係,Dwayne Bacon、Miles Bridges 與Graham 這群年輕人除了自己的小圈圈之外,也常算上 Malik Monk 拉著 Walker 一起吃飯,出遊。甚至給自己取了一個中二的團體名 Kemba & The Avengers。只是不知道是巧合還是刻意,上個球季也是 Walker 在夏洛特的終局之戰。

一直都在

開季以來,黃蜂戰績開出預料之外的紅盤(打完七場四勝三敗),四場勝利的對手不是有重大傷兵造成戰力折損(勇士、溜馬)就是還處在新教練或新隊友的磨合期(國王、公牛),但另一方面,也是時候要給二年級教練 James Borrego 領軍的教練團一個肯定了。

雖然本季教練團強調的主目標防守是漏洞百出,但球隊在進攻流動性與執行力的表現上頗受好評,甚至會有「原來 Walker 不在的黃蜂比較好」的感覺。基本上這會是一個牽扯向度廣泛的議題,其中也確實有給予正面立論驗證的事實,但這不會是今天這篇文章篇幅內談到的主題,這個段落我想說明的僅是「黃蜂今年打出來的球風在去年三月底就已經開始成形了」,而當時打出振奮戰績與士氣的基本組合就是 Kemba & The Avengers。

去年三月中輸給邁阿密熱火之後,黃蜂與季後賽只剩勉強可以說還有機會的距離。教練團終於可以說出真心話:我們將進入發展年輕球員的階段。帶傷的 Tony Parker、Nic Batum 與 Cody Zeller 慢慢進入休眠關機,而釋出的時間給了 Graham、Bacon、Bridges 還有浴火重生的 Frank Kaminsky。

延伸閱讀:《從默默無名到球隊先發,Devonte Graham的成功之道

撇除「替 Kemba 找一個組織者」的建隊思維,這批主要是 Borrego 時代選進與養成的球員主導了進攻節奏,場上至少維持四個包含能投三分(TP9 out)、能夠切入攻擊籃框(Batum out)、也能閱讀防守而傳球的球員,這種進攻不但好看也比把所有進攻責任都放在 Kemba 身上有效,讓黃蜂在最後 12 場球裡贏了 8 場,真的只差一場就能進季後賽。

不論是球風,還是在新一代這批核心身上。我們都看的到過去那個隊史最佳球星的身影。

功臣當然還有絕殺冠軍兩次的 Jeremy Lamb

Devonte Graham for MIP?

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