2019/11/14

繼王建民之後,德州棒球農場如何幫助Justin Verlander重返賽揚?

底特律媒體曾經用這句話來形容前「虎王」Justin Verlander:「偉大的選手總是能找到讓自己變得更好的方法」。相隔8年再奪賽揚獎,有媒體統計這是大聯盟史上的新紀錄,而德州棒球農場,這個曾經幫助過王建民、Barry Zito、Trevor Bauer等投手的非典型訓練基地,如何在這段過程中讓Verlander回到正軌,甚至重返顛峰?

作者:張尤金

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恭喜Justin Verlander獲選2019年美聯賽揚獎,為他的生涯成就再添一筆:

截圖自MLB網站

 

下面動畫值得一看,這是兩聯盟賽揚獎得主Jacob deGrom與Verlander本季所有三振的球種與進壘點:

 

上一次Verlander拿下賽揚獎是2011年,有媒體統計,相隔8年再奪賽揚獎,這是大聯盟史上的新紀錄。至於這段期間他如何從受傷、低潮以及年齡的增長中重返賽揚?

 

 

為自己量身定做的訓練計畫

 

底特律媒體曾經用這句話來形容當時還是「虎王」的Verlander:

「偉大的選手總是能找到讓自己變得更好的方法。」

 

這句話看似老生常談,但知易行難,才是最大的困難所在。

 

截圖自texasbaseballranch.com

 

一個很好的例子是2016年,這一年球季Verlander大放異彩,戰績16勝9敗、防禦率3.04,254次三振、WHIP 1.001都是美聯第一,他雖然在賽揚獎票選輸給Rick Porcello屈居第二,但他的14張第一名選票遠超過前者的8張,堪稱又一個偉大的球季。

 

可是對Verlander來說,他沒有絲毫讓自己鬆懈的理由,因為他很清楚,年齡與傷病史,就是當時34歲的他最大的挑戰。

 

Verlander一向都有自己一套科學化的強化計畫,他會找訓練員、物理治療師、骨科醫師、投手肩膀的專家,當然,包括他自己廣泛而深入的研究:

「這是我球員生涯一直在做的,我把各種片段的知識與線索拼湊成對我自己生理與體能的研究結果,很幸運的是,我對自己的身體狀況一直有很好的感覺,自覺性很高。接著我會不斷嘗試,如果沒有效果,就棄而不用;一旦有效,我就會用我自己的方式去執行。」

 

2016年球季結束後,Verlander找到自己想改善的一個問題:如何在球季一開始就進入狀況?

 

就如許多投手都是從夏季才開始加溫,Verlander也不例外,他在開季後的4、5月份球速大多只有91-93 mph, 隨著球季的進行,慢慢爬升到95 mph,接著進步到97 mph、98 mph。在做了研究之後,他知道了自己的問題所在。2017年春訓時他這麼說:

「我的問題在於動能。隨著年紀的增長,你投球手臂的力量與速度雖然沒有流失,但你流失的是使用它的能力,因為你缺少了過去曾經有的投球動能。」

「這說明了為什麼我在去年球季愈投愈好,所以我必須在球季結束後盡快恢復練習,將動能維持在最佳狀態。」

 

因此Verlander在2016年球季結束後3週就提早恢復訓練,主要包括舉重與跳箱等一系列重量及肌力訓練課程,接下來他會在投球練習中使用「重球」(weighted balls)與「輕球」(lighter balls)。

 

一般投手普遍使用重球來提升球速,但是輕球呢?目的就是要讓手臂更快速啟動(jump-start)。相較於比賽用球的重量是5盎司,Verlander改以7盎司的重球與4盎司的輕球進行綜合投球訓練。他設定的訓練計畫是:在春訓投捕報到的前幾週進行60英尺平地投球時,他先用7盎司重球投3球,之後就用4盎司輕球投1球,經過一段時間的訓練之後,再開始以正常的比賽用球練投。

 

 

德州棒球農場

 

為自己量身定做的訓練計畫總是存在某種程度的風險,畢竟這種訓練方式或許前無古人,或許沒有實證過。但就回到一開始說的「偉大的選手總是能找到讓自己變得更好的方法」,如果你無法針對自己的問題對症下藥,嘗試別人沒做過或是做不到的方法,那你或許永遠沒有進步的機會。

 

另一個例子是德州棒球農場。雖然Barry Zito、Scott Kazmir、Trevor Bauer、Tyson Ross、CJ Wilson、Raul Ibanez,乃至於我們熟悉的王建民,都在這個訓練基地獲得良好的成果,但相較於正統的棒球或運動訓練,德州棒球農場的訓練方式無疑是非傳統、非典型的。

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