2019/11/08
作者:Athrun

【F2】從中國上海到英國謝菲爾德——周冠宇的F1之路

來自中國上海的Renault培訓車手周冠宇(Guanyu Zhou)為本季F2賽場中表現最突出的新秀,究竟是什麼樣的原因讓這位年僅20歲的中國車手在13歲時決定遠渡重洋前往英國,接受嚴苛的F1之路?

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周冠宇在充滿活力與生機的環境中成長茁壯——他的家鄉上海位於長江出海口,是中國人口最多的城市(以城市戶籍人口計算),人口超過2400萬人的上海不僅是中國的政經與技術中心,充實、快節奏的特色也奠定了周的選擇的未來職業基礎。

當周從上海搬到位於北英格蘭的謝菲爾德(Sheffield)後,雖然這座人口不到60萬人的鋼鐵之城讓他確實感受到了與上海截然不同的氣氛,但也帶給周前往未來的機會。

「我成長的上海是個大都會,所以剛搬到謝菲爾德,而且這還是我在英國接觸的第一座城市...你會覺得這座城市真的很小」,周在接受F2網站訪問時笑著表示,「這裡的環境真的與上海差很多,大部分的酒店與住宅都是傳統英式建築,而且在冬天時,陣陣寒風還會透過窗戶縫隙吹進房子裡,一年365天幾乎都像冬天一樣寒冷。」

雖然周在受訪時輕描淡寫地說出謝菲爾德在他的生涯中所扮演的角色,但他從13歲來到英國時,他對英語幾乎一竅不通,他也必須在極短時間內熟悉環境。

「我是跟父母一起來謝菲爾德的」,周表示,「不過因為爸爸在工作,我大部分在家的時間都是與媽媽相處,雖然謝菲爾德這裡有不少中國人,不過大半都是大學留學生,所以這對當時身為7-8年級學生的我幾乎沒有任何幫助,我在學校裡的朋友大多都是當地人,中國人比較少。」

「而且我一開始對英語一竅不通,所以上課時有點棘手,在學校裡我表現最好的反倒是數學,一年後我加入了卡丁車車隊,這對我的學習幫了大忙,因為在學校裡我是唯一的中國人,所以我必須強迫自己將英語學好。」

周之所以會來到歐洲的最大原因是希望參加競爭力更強的賽車競賽,並讓自己一步步前進,對周來說,英國給了他一個證明自己真正實力的舞台;周在六歲起就開始參與中國的卡丁車競賽,並曾拿下冠軍,而在中國已經無法給予他更好舞台的情況下,離鄉背井成了選項。

在進入英國賽場的第一年(2013),周先後拿下了Super 1 National Rotax Max Junior與Rotax Max Euro Challenge等兩項挑戰賽的冠軍(當時的對手為現任McLaren車手Lando Norris),這樣的成績讓他獲得了Ferrari的青睞,成為其青訓體系(Ferrari Driver Academy)的一份子——新興國家的未來之星,他很快地樹立了自己的招牌。

「中國雖然有不少人投入賽車運動,但在我小時候,能夠詳細描述F1或其他賽車運動的人並不多,和以前比起來,現在真的好多了」,周表示,「我小時候的偶像是[Fernando] Alonso,現在則是[Daniel] Ricciardo——我也受過他不少照顧。目前F1場中還沒有出現過中國車手(註:曾參賽F1的華裔車手僅有在2001-02年代表Minardi車隊的馬來西亞車手熊龍 [Alex Yoong]),如果我能成為第一位,我希望能成為其他車手的目標,這也是我的參賽動力。」

而在周於今年升上F2後,他與Ferrari結束了合作關係,並轉往Renault培訓車隊發展,從義大利搬回英國的周已不住在謝菲爾德,而是前往Renault的F1大本營恩斯通(Enstone)與UNI-Virtousi車隊總部阿特爾伯勒(Attleborough)皆相當方便的倫敦,倫敦的生活步調也較為符合周的節奏。

「能夠與這些同伴們合作真的相當開心,自從我來到英國後,我在卡丁車界一直與英國人合作,雖然現在的團隊並非如此,但這能迅速提升我們的契合度與競爭力」,周表示,「老實說,我們沒料到我們很快的就能衝擊頒獎台,甚至還有爭冠的機會,不過老實說,開季就像是在坐雲霄飛車:巴林開幕戰表現不錯,但在巴庫慘兮兮,然後到了西班牙之後又好起來了。」

雖然周在前面11戰的22個回合中一勝難求,不過4次頒獎台、1次竿位與1次最快單圈與暫居第七名的122分積分已證明自己是本賽季最佳新秀,「老實說,我沒想到會在銀石(英國)拿下竿位,因為那邊攻略難度本就很高,再加上一套輪胎在自由練習裡大概只能跑個兩三圈,要搶竿位難上加難」,周表示。

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