2019/11/08

無名勇士(1)Eric Paschall:Underdog也可以樂天知命

奪冠核心陣容紛紛離隊或受傷後,如今勇士的先發五人,你能叫出幾個人的名字?他們或許沒有閃亮的綽號與頭銜,但他們的故事同樣動人。

作者:傑克羅素

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不過回過頭來,若要說Paschall和Green最相像的部份,應該還是那股不服輸的鬥志。直到選秀七年後的如今,Green仍然可以依照順序、背誦出在他前面被挑中的34位球員;六年前,一本雜誌曾將Paschall排在紐約州高中球員的第15名,現在,他也仍然記得前面14個人的名字。

能夠被勇士選中,對Paschall而言簡直是夢想成真,但更夢幻的是,在被選中的幾分鐘後,他就收到Green稍來的簡訊:「恭喜啊,兄弟,但你得知道這只是開始而已,接下來的你得靠自己來爭取。」

「這實在讓我受寵若驚,因為我不知道還需要付出多少努力才能達到他的高度,」不過Paschall承認自己確實有下過苦心鑽研Green的球賽,另外還有金塊前鋒Paul Millsap也是他的研究對象,「Green可以為球隊作出各種貢獻。我真的很想要融入勇士這支球隊,而能夠在他身邊學習,對此絕對是一大幫助。」

聯盟裡有太多見識淺薄、乳臭未乾的小鬼,但Paschall早就在沙場打滾多時。當一位首輪新秀太容易了,大家搶著要給你表現的機會,因為他們不想承認自己看走眼、選錯人,但如果你是第二輪選秀的菜鳥,沒有人會在意你的死活,所有事情都要靠自己來爭取。

-Draymond Green

 

Underdog

Paschall在23歲生日當天對上拓荒者的比賽破繭而出,拿下34分、13籃板以及三分球6投4中,正式打響自己的名號。比賽末端當他站上罰球線,場邊球迷甚至開始鼓譟吶喊:「MVP!MVP!MVP!」

Paschall成為2009年的Stephen Curry以來、第一位連續兩場比賽得到25分以上的勇士菜鳥,而上一位能在單場拿下34分、13籃板以上的勇士菜鳥,則要追溯到1994年的Chris Webber。不過和兩位在樂透區雀屏中選的前輩不同的是,Paschall在第二輪才走上台接過自己的帽子。

「這真的很瘋狂,」Paschall一邊搖頭、一邊瞪大眼睛地說,「這對我來說完完全全就是夢想成真。在這座球場上聽見球迷們吶喊MVP?而且還是在我的生日當天?沒有能夠再比這個更狂的了。」

不過其實大部分時候,Underdog才是Paschall的人生寫照。高中畢業後,幾乎沒有任何頂尖大學願意提供獎學金給他,後來他先進入Fordham大學,拿到Atlantic 10聯盟的最佳新人後,才轉學來到更大的舞台Villanova。

雖然因為轉學而需要休賽一年,但Paschall再度將這個逆境視為人生轉折點、以及自我突破的機會。他減重了八公斤,連帶把自己的體脂肪從18%降到6%,讓自己能更靈活地在場上奔馳。

到了大三球季他正式成為球隊核心,也站穩先發位置。該季的Final Four當他們遇上名校勁敵Kansas,他以11投10中的高命中率拿下24分,率隊挺進決賽,最後拿下全國總冠軍。

然而,除了因為長達五年、共四個球季的大學生涯,遭各方質疑身上的天賦早已開發殆盡,勇士將他選進隊上時,也不認為Paschall能夠馬上成為即戰力,而是需要長時間培養,才能成為未來前場接班人的潛力股。

沒想到,Paschall適應力之強出乎所有人意料之外,連早早就開始受到吸引、評估他好一陣子的勇士也沒有如此料想。事實上,根據球隊內部消息來源,遠早在去年12月、也就是選秀會的六個月前,勇士就已經看上Paschall了,甚至有球團內部成員認為他具有首輪前20順位的價值。


「在大學球壇磨練了這麼久,絕對是會有所收穫的,」就讀Michigan State大學、同樣打了四年大學籃球的Draymond Green認為,「聯盟裡有太多見識淺薄、乳臭未乾的小鬼,但Paschall早就在沙場打滾多時。當一位首輪新秀太容易了,大家搶著要給你表現的機會,因為他們不想承認自己看走眼、選錯人,但如果你是第二輪選秀的菜鳥,沒有人會在意你的死活,所有事情都要靠自己來爭取。」

「他雖然沒有身高優勢,但看看近年球場上的很多大前鋒其實也都是如此,只要夠強壯、而且還有夠長的臂展,都仍然能找到生存之道,過去幾年Draymond就是一個很好的例子。」Kerr分析,「我們覺得和Draymond同為第二輪選秀的Paschall,有機會在球員生涯複製這種成功方程式。不過讓我們驚訝的是,他擁有意想不到的優異投籃手感,而且帶著充分的自信心上場拼戰,每一回合的攻守都相信自己能夠完成被託付的任務。」

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